2022 års cykelsäsong för herrar var ungefär så tillfredsställande som det bara går. Många säsonger har olika sätt att beskriva dem, men för mig är det enda som passar för 2022 tillfredsställelse.
Var det spännande? Det kan du ge dig på. Var det nya och intressanta karaktärer inblandade? Ständigt. Var tävlingarna som en tävling? Varje dag, tycktes det. Fanns det gott om saker att bråka om? Ja. Detta är inte vår första rodeo.
Skulle ni kunna säga alla dessa saker om andra år? Visst, men inte alltid och inte mot bakgrund av de senaste två åren. År 2022 har för många människor och av många andra skäl än att titta på sport varit en möjlighet att (långsamt) krypa tillbaka till det normala (vad det än innebär), och cykelsporten kan skryta med några mycket tydliga framsteg i det avseendet. De flesta tävlingar hölls i tid, och de flesta med många åskådare. Det var lite ostadigt ibland, men det var en avsevärd förbättring jämfört med de två senaste säsongerna. Vi hade mycket av samma sak 2021, men mig den här säsongen kände jag mycket mindre skyldig glädje i det. Självklart drabbade COVID fortfarande några lopp, särskilt Vuelta a España där ett par dussin cyklister drog sig ur, men med större förståelse för riskerna och vacciner som minskar faran, var det inte en lika nervig upplevelse den här gången.
Så det är det. Sedan finns det framväxten av protagonister av riktigt hög klass som utmanar det som såg ut att vara början på en Merckxiansk era av dominans för en ensamstående cyklist. I en mindre dominant prestation kan Tadej Pogačar ha höjt sin status ytterligare, eftersom han tog med sig sin stjärnkraft till ett större antal olika lopp, något som vi alltid skriker efter. Tre olika ryttare vann de stora turerna, alla för första gången och alla med sin egen unika triumfhistoria. Två av dem var så imponerande att de förtjänar ytterligare diskussion om årets ryttare. Den tredje låter jag er ta ställning till om ni tror att det finns en sådan, men oavsett detta, chapeau Jai! Klassikerna bjöd på många överraskningar på pallplatserna och oändligt mycket dramatik. Jag är säker på att vi hade några tråkiga dagar på vägen, men de kommer inte omedelbart i åtanke.
Mot den bakgrunden ska vi välja våra Podium Cafe Men’s Rider of the Year. Jag kommer att sätta upp din röstsedel längst fram så att du kommer ihåg att fylla i den, men läs gärna nedan innan du röstar. Jag har tre kandidater som tydligt sticker ut från de andra. Det finns ett andra urval av ryttare som kan intressera dig, bestående av Hindley, Van Aert, kanske Démare eller De Lie, men IMO har de tre främsta ett oöverbryggbart gap till resten av fältet. Så jag kommer att fokusera på dem enbart. Du får gärna argumentera för att ta med en annan ryttare över i kommentarerna om du vill.

Omröstning
Vem är Årets ryttare för herrar 2022?

  • 42%

    Remco Evenepoel

    (9 röster)

  • 9%

    Jonas Vingegaard

    (2 röster)

  • 4%

    Någon annan (ange fall i kommentarerna)

    (1 röst)

21 röster totalt

Rösta nu

Foto av Tim de Waele/Getty Images

Tadej Pogačar
Vinster: 16, exklusive sekundära tröjtävlingar. Inkluderar Lombardiet, Strade Bianche, tre Tour-etapper.
FSA Directeur Sportif Ranking: 1. Han kommer att vara nummer 1 i alla rankningar, för ett litet tag verkar det som.
För: Han var återigen den bästa cyklisten på planeten, under hela säsongen. Hans största missar var nästan missar – tvåa i Tour de France, fyra i ett anmärkningsvärt Flandern där han helt klart var en av de två bästa. Han kanske inte förlorar Lombardiet igen på ett tag.
Poäng är hans starka sida, och det finns en bra anledning till att de finns – för att det är svårare att bli tvåa i två lopp än att bli etta i ett och 140:a i ett annat. Ja, ibland. Hur som helst, det är en lång säsong och vi värdesätter mångsidighet och konsekvens, som Pogačar tar till nya nivåer. Om man betraktar hans säsong i ett vakuum – vilket är vad den här övningen är – och inte mot hans tidigare prestationer, då är han bäst.
Hans stil är beundransvärd och förtjänar att nämnas, i den mån den inramar hans icke-segrar … han tog risker. Hela hans schema för att åka till klassikerna innebar risker för hans Tourplaner. Det är så en sann mästare närmar sig kampanjen – utan rädsla. Han attackerade överallt och tog aldrig nederlag på sängen. Han skulle förmodligen ha lagt till sin totalsumma om personliga omständigheter inte hade avbrutit hans vår.
Åh, och en sak till… läs de två följande ryttarposterna och se hur ofta vi nämner Pogs. Han är absolut den käpp som alla andra mäts mot.
Mot: Inte för att vara helt ”låt oss diskutera poäng kontra segrar för 100000:e gången”, men det finns åtminstone en seger som inte är som alla andra, Tour de France, av den enkla anledningen att folk planerar runt den i ett år i taget, så när du vinner den kan det vara lite extra representativt för hur fantastisk du är. Och enligt det måttet var Pogačar helt klart näst bäst.
Och inte för att vara som ”låt oss välja årets kille och låtsas att vi bara pratar om det här året när vi i smyg jämför honom med förra året”, men årets Pogogar drabbades av en viss nedgång. Jag skulle vilja uttrycka det som en kamp mellan Pogs och Pogs, eller mellan verklighetens Pogs och förväntningens Pogs. Han började året med en aura av oövervinnlighet och avslutade det med att den punkterades. Det är väl något som räknas, eller hur? Kanske börjar han med sina 24 år bara bli för gammal.

Foto av Bas Czerwinski/Getty Images

Remco Evenepoel
Vinner: 16, inklusive Vuelta a España (totalt + 2 etapper), världsmästerskapen i landsvägslopp, Liège-Bastogne-Liège, Donostia Klasikoa. Inte heller inklusive sekundära tröjor.
FSA Directeur Sportif Ranking: 3. CQ har honom på andra plats men de flesta omröstningar, inklusive UCI WT, har honom bakom Van Aert.
För: Den enda cyklist som kan skryta med ett hattrick av ett Monument, en Grand Tour och en Rainbow Jersey. Faktum är att ingen annan ryttare har vunnit ens två av dessa tre stora utmärkelser. För en ryttare som gjorde ett stort genombrott vid 22 års ålder, gjorde han det trots allt mot höga förväntningar och press. Världstiteln, LBL- och San Sebastian-segrarna var dominerande solosegrar där han bara promenerade bort från fältet och det fanns inget som någon kunde göra åt det. Vuelta-segern var lite mer svårbedömd, men han övervann otur och en minskad stödgrupp för att vinna när det gällde.
Evenepoel var också precis jämn med Pogs när det gäller totala segrar, dock bara om man räknar in Gullegem Koerse, vilket rankingsystemen inte gör, så han kanske är en blygsam. Men dessa totalsiffror inkluderar fem endagstävlingar (inklusive TT nats) och tre etapploppssegrar. Mångfalden av hans segrar överstiger till och med Pogačars. Poängmässigt tävlade Remco lite mindre än Pogs och efter att ha varit nästan jämn såg han Pogs dra ifrån med en höstkampanj som Remco hoppade av efter den överdrivna kombinationen Vuelta-Worlds.
Mot: De poäng som Pogs gjorde och Remco inte gjorde räknas också. Evenepoel körde en reducerad kalender som främst fokuserade på Vuelta, och det fungerade utmärkt, men det här är ett fastställande av vem som vann. hela säsong. Detta spelar in i det andra argumentet – vem slog han? I Vuelta, Evenepoels bästa tid (fram till dess), mötte han Tour- och Giro-resterna, som alla hade gjort mer av sig själva fram till dess, och ingen av dem hette Pogačar. Utmattningsargumentet går åt andra hållet när vi talar om VM, en dominerande, oantastlig seger mot de bästa cyklisterna på lika villkor, om inte till och med en nackdel (fysiskt – inte taktiskt). Och vi berövades en fantastisk LBL-uppvisning när Pogs lämnade loppet för att vara med sin sörjande partner. Det är kanske inte Remcos fel att han nästan aldrig mötte Pogačar, men det hjälper inte heller hans statistiska fall.

Foto: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP via Getty Images

Jonas Vingegaard
Vinner: 6, inklusive Tour de France (totalt + 2 etapper), Drôme Classic
FSA Directeur Sportif Ranking: 5. Han är inte högre än 4:e någonstans där jag har tittat.
För: Han vann Touren. Det är hela saken. Det finns inget annat fall, även om Vingegaard hade en bra säsong utanför Le Grand Boucle, vann Drôme Classic, blev tvåa i Dauphiné bakom sin lagkamrat Primož Roglič och vann tillräckligt ofta i de höga bergen för att med rätta kallas världens bästa klättrare.
Jag behöver nog inte berätta om hela Tour-dramat, men kom ihåg att han kom in i loppet som sitt lags andrahandsval, och ärvde bara en klar kaptenspost när Roglič återigen kraschade. Han tog Pogs rakt på sak och krossade honom, inte bara i Alperna där han lämnade en jour-sans Pogs gaspande, utan i Pyrenéerna där han skuggade Pogs till linjen en dag, gav upp en etapp men frustrerade slovenskans comebackambitioner, och sedan släppte han honom slutgiltigt igen nästa dag. Han ökade till och med sitt försprång med några sekunder på den sista ITT-sträckan. Inget av detta var väntat.
Med tanke på allt detta, hur kan du välja Pogačar framför honom? Och behandlade vi inte just Evenepoel som inte lyckades möta Pogačar direkt? Vingegaard gjorde det och segrade. Det var inte ens så nära.
Mot: Hade han en andra bra månad i år? Det ser inte ut så. Så om du med ”bäst av 2022” menar alla av 2022, har Vingegaard egentligen inget fall. Även hans Tour-triumf handlade delvis om styrkan och precisionen hos hans lag, som felfritt genomförde en plan för att sätta en av deras två killar i gult. Kanske tror du att han vinner Touren utan Wout, men Vingegaard är glad att han inte behövde ta reda på det.
***
Okej, du får gärna nominera någon annan (coughWoutcough) om du vill. Och rösta definitivt! Tack.