Det sista kapitlet i 2022 års Grand Slam-kalender för tennis är nu klart.

U.S. Open från Flushing Meadows har officiellt avslutats, och producerade kanske de mest fascinerande historierna av alla major-tävlingar den här säsongen.

Iga Swiatek blev den första vinnaren av tävlingen från Polen, och hon fortsätter sin lysande resa som världstvåa.

Herrspelet har krönt en ny nummer ett – Carlos Alcaraz.

Här är mina fem slutsatser från turneringen.

Alcaraz blir ny mästare och världstvåa

Han är den yngsta mästaren i US Open sedan Pete Sampras tog hem titeln 1990.

Han är nu också den yngsta ATP-världsetta i historien.

Den 19-årige Alcaraz avslutade sin meteoriska uppgång genom att besegra norrmannen Casper Ruud med 6-4, 2-6, 7-6 (1), 6-3 i finalen.

Alcaraz tog med sig sitt eldsprutande spel och sin sprudlande energi till New Yorks banor från början och testades i tunga matcher på sin väg mot mästerskapet.

I åttondelsfinalen besegrade han den bestämde U.S. Open-vinnaren från 2014, Marin Cilic, i ett maratonspel i fem set, där han återhämtade sig från ett break i femte set.

Han spelade turneringens match mot Jannik Sinner och besegrade den smidiga och smidiga italienaren i en tävling som varade i fem timmar och 15 minuter och avslutades klockan 2:50 ET, den senaste avslutningen i turneringens historia.

Den innehöll ett överflöd av höjdpunkter, med denna förbluffande bakom ryggen-special av Alcaraz som stod ut.

Alcaraz har alla kvaliteter hos en superstjärna i tennis.

Han är en skottmakare, en ihärdig och obeveklig konkurrent, en showman och är den perfekta blandningen av ödmjukhet och självförtroende.

Denna slamtitel är utan tvekan den första av många.

Ingas briljans är oöverträffad

Swiateks fantastiska säsong 2022 nådde anmärkningsvärt stora höjder på Flushing Meadows, då världstvåan besegrade Ons Jabeur med 6-2, 7-6 (5) och vann sitt första US Open, sin andra Grand Slam-turnering under kalenderåret och sin tredje totalt.

Swiatek har helt enkelt varit huvud och axlar över resten av fältet hela säsongen.

Hennes spelperiod från februari till maj var utomjordisk, då hon vann 37 matcher i rad och vann fyra titlar i rad, inklusive sin andra French Open-krona.

Hennes segersvit stoppades slutligen i Wimbledon, och en kort nedgång i spelet ägde rum i somras, med tidigare utträden än väntat i Toronto och Cincinnati.

Swiatek rundade snabbt tillbaka till toppformen på Flushing Meadows.

Efter att ha klarat sig oskadd genom den första veckan undvek hon med nöd och näppe den tunga tyskan Jule Niemeier med 2-6, 6-4, 6-0 i åttondelsfinalen.

Hon slog ut den glödheta amerikanskan Jessica Pegula i raka set och tog sig sedan förbi Aryna Sabalenka med 3-6, 6-1, 6-4 i en högoktanig semifinal.

Big 3 stoppas äntligen av nästa generation

Hur kommer herrtennislandskapet verkligen att se ut när de tre stora, Rafael Nadal, Novak Djokovic och Roger Federer, lämnar sporten?

Vi fick en sann glimt av det på Flushing Meadows.

Med Nadals överraskande uttåg mot Frances Tiafoe i åttondelsfinalen, Djokovic som inte deltog på grund av sin vaccinationsstatus och Federer som vårdar en knäskada som hållit honom borta hela året, var det en chans för en annan skara spelare att glänsa inför New York-publiken.

Många gjorde ett stort intryck.

Ruud, som tidigare av vissa tennisexperter kallats för en ”lerplatsspecialist”, avslöjade sin förmåga att spela på hårdbana med sex raka segrar.

Ruuds balans och rörelse på banan är oklanderlig och han har nu nått två Grand Slam-finaler den här säsongen.

Karen Khachanov, 26, avancerade till sin första semifinal i en Grand Slam-turnering med sitt ihärdiga aggressiva och blåsande grundspel.

Khachanov besegrade Montreal National Bank Open-mästaren Pablo Carreno Busta i åttondelsfinalen i fem set, och använde sedan ytterligare fem set för att besegra den gåtfulla Wimbledonfinalisten Nick Kyrgios.

Andrey Rublev och kanadensaren Denis Shapovalov utbytte tennisstötar i över fyra timmar i en episk match i tredje omgången, där ryssen knappt vann med 6-4, 2-6, 6-7 (3), 6-4, 7-6 (7).

Även om Nadal och Djokovic fortfarande är gräddan av gräddan och har vunnit tre av Slam-tävlingarna under detta kalenderår, går sporten också in i en övergångsfas.

Med ett överflöd av talanger är den i mycket goda händer.

The Entertainer

Amerikanen Frances Tiafoe har alltid varit en av de mest engagerande och dynamiska spelarna på ATP-touren.

Han bär sig själv med en anmärkningsvärd svada, visar upp överraskande trickshots, tar kontakt med fansen mitt i matchen och utbyter high-fives, och är angelägen om att göra varje professionell tennismatch till en underhållning.

Med sin stabila och bommande serve, stenhårda backhand och förmågan att ta bollen tidigt har han också samlat på sig starka framgångar med en ATP-titel, tre finaler och en kvartsfinal i Australian Open 2019.

Allting kom verkligen samman under de här två veckorna på Flushing Meadows.

Tiafoe tog sig igenom sina tre första matcher i New York utan att förlora ett set och han strålade av självförtroende och tro när han gick in i sin match i åttonde omgången mot den 22-faldige slamvinnaren Nadal.

Att tro på sig själv är ett element som krävs.

Att utföra sitt spel på en löjlig elitnivå under en längre tid är ett måste mot alla medlemmar av Big 3.

Tiafoe tog tid och utrymme från vänsterhänta och kontrollerade baslinjen och vann till slut med 6-4, 4-6, 6-4, 6-3.

Efter att ha besegrat Rublev i den följande omgången blev Tiafoe den första amerikanen att nå semifinal i US Open sedan Andy Roddick gjorde det 2006.

Tiafoes bakgrundshistoria är en historia att beundra.

Tiafoe är son till invandrare från Sierra Leone som flydde till USA för att undkomma ett inbördeskrig och växte faktiskt upp på en tennisanläggning i Maryland där hans far tog ett jobb som vaktmästare på plats och fick ett kontor att bo på.

I och med denna senaste genombrottsturnering flyttar han nu till en ny karriärshöjd på plats 19 på rankingen.

Jabeur, Garcia, Pegula framhäver damernas prestationer

Tunisiska Jabeur var så nära att förverkliga sin dröm för bara några månader sedan på All England Club när hon föll i en Wimbledonfinal i tre set mot Elena Rybakina från Kazakstan.

28-åringen gjorde ännu ett speciellt försök att vinna en Grand Slam-tävling i New York.

Jabeurs mix av kraft och variation är störande för så mycket på touren, eftersom hon håller sina medtävlare ur balans och gissar.

Hon har också stigit till världens nummer två i rankingen, vilket är karriärens högsta nivå för en arabisk eller afrikansk kvinna.

Samtidigt anlände Frankrikes Caroline Garcia till Flushing Meadows som den mest formstarka spelaren på banan och hoppade inte över ett enda slag.

Garcia kom ut ur grindarna med ett offensivt tänkande och krossade anmärkningsvärda spelare som den kanadensiska mästaren i U.S. Open 2019 Bianca Andreescu, den uppåtgående tonåringen Coco Gauff och topp-30-amerikanskan Alison Riske.

När hon avancerade till semifinal hade Garcia vunnit 31 av sina senaste 35 matcher sedan juni, en period som innebar att hon tog tre WTA-titlar.

Den serien stoppades slutligen av Jabeur, men en snabb återkomst till topp 10 har befäst henne som ännu en anmärkningsvärd utmanare på damsidan.

Pegula sticker ut som en av de mest konsekventa och bästa baslinjebollträffarna på WTA.

Det har översatts resultatmässigt, då Pegula avancerade till sin fjärde Grand Slam-kvartsfinal i karriären och nådde scenen med en klinisk seger med 6-3, 6-2 över den tvåfaldiga major-mästarinnan Petra Kvitova.

Pegula är en komplett spelare och har tillsammans med Gauff nått framgång även på dubbelcirkeln med två WTA 1000-titlar och en finalplats i French Open.

Pegula är dotter till Terry och Kim, ägare till Buffalo Bills och Sabres, och kan nu förhoppningsvis vila upp sig i några veckor och kanske njuta av sitt favoritlag i NFL, som utan tvekan har Super Bowl-ambitioner den här säsongen – precis som hon har drömmar om en stortitel.