| September 11, 2022, 7:38 PM

September 11, 2022, 19:38 PM

NEW YORK – Carlos Alcaraz använde sin kombination av mod och mognad för att besegra Casper Ruud med 6-4, 2-6, 7-6 (1), 6-3 i finalen av U.S. Open på söndagen för att vinna sin första Grand Slam-titel vid 19 års ålder och bli den yngsta mannen att bli rankad som nummer ett.

Alcaraz är en spanjor som deltog i sin åttonde majorturnering och den andra på Flushing Meadows men som redan har väckt mycket uppmärksamhet som en person som anses vara nästa stora grej inom herrtennisen.

Han fick en serenad av körsång av ”Ole, Ole, Ole, Ole! Carlos!” som genljöd från det stängda taket på Arthur Ashe Stadium – och Alcaraz uppmanade ofta de stödjande åskådarna att höja ljudet.

Han visade bara kortvarigt tecken på trötthet efter att ha varit tvungen att ta sig igenom tre raka femsetare för att nå titelmatchen, något som ingen hade gjort i New York på 30 år.

Alcaraz tappade det andra setet och stod inför ett par setbollar när han låg under med 6-5 i det tredje. Men han utplånade var och en av dessa poäng från setchanserna för Ruud med den typ av snabbreflekterade, mjuka handvolleys som han upprepade gånger visade upp.

Och med hjälp av en rad skott som inte gick igenom av en stram Ruud i den efterföljande tiebreaken, gick Alcaraz fram till slutet av det setet.

Ett break i det fjärde var allt som krävdes för att Alcaraz skulle besegla segern i den enda Grand Slam-finalen mellan två spelare som både strävade efter sitt första stora mästerskap och en topplacering i ATP:s datoriserade rankning, som går tillbaka till 1973.

Ruud är en 23-åring från Norge som nu har 0-2 i Slam-finaler. Han var tvåa mot Rafael Nadal i Franska öppna i juni.