Det är nästan över. 20 år efter att han startade sin första Vuelta a España någonsin och nu långt in på sitt tredje decennium som professionell ryttare kommer Alejandro Valverde att rulla nerför startrampen på fredagskvällen i sin sista Grand Tour.

Det finns också en viss känsla av stängning att Vuelta kommer att starta i Nederländerna, eftersom det var utgångspunkten för samma lopp där Movistar-ledaren tog sin enda och (hittills) enda Grand Tour-seger. Lägg till ytterligare sex pallplatser (den senaste 2019 och den tidigaste 2003), samt 12 etappsegrar, och om det är rättvist att säga att om Vuelta nästan har definierat Valverde som en etappförare, har han ibland också blivit emblematisk för Vuelta.