Den mest prestigefyllda tennisturneringen vårt land har att erbjuda finns nu i böckerna.

National Bank Open har äntligen avslutats från Toronto och Montreal, och för första gången sedan 2019 avnjöts livetennis över båda städernas grunder.

Simona Halep lade till en tredje kanadensisk krona till sin uppsättning, Quebec hade en förstagångsmästare i Pablo Carreno Busta, och Toronto-fans tog också farväl av en av de största idrottarna inom alla sporter i Serena Williams.

Här är sex saker vi lärde oss av NBO 2022:

Utan Rafa eller Novak, herrfältet vidöppet

Vi visste under veckorna fram till Montreal att det var osannolikt att Novak Djokovic skulle kunna tävla, med tanke på hans vaccinationsstatus. Rafael Nadal drog sig också ur evenemanget dagar före åtgärden för att vila sin bukskada och missade sin mest framgångsrika hard-court-turnering (han har vunnit Kanada fem gånger).

De två legenderna i sporten har kombinerat för att vinna de tre första majorsna 2022, och Nadal har varit särskilt dominerande den här säsongen och gått 35-3 med fyra ATP-titlar. Med deras frånvaro öppnade det en virvelvind av upprördheter som skulle se toppspelare skickas packning tidigt.

Förra årets mästare och världs nr 1 Daniil Medvedev slogs ut i sin andra match av Wimbledon-finalisten Nick Kyrgios.

Carlos Alcaraz, som kände lite press och tyngd på sina axlar som andraseedad, gav efter för amerikanen Tommy Paul i sin match i öppningsomgången. Det var en sällsynt besvikelse från spanjoren som har fyra ATP-singeltitlar i år.

Storbritanniens Jack Draper chockade världsettan Stefanos Tsitsipas från Grekland och avancerade till kvartsfinal. Britten Dan Evans tog sitt överraskande lopp ett steg längre och nådde sin första Masters 1000-semifinal i karriären med upprörda segrar under veckan över Andrey Rublev och Taylor Fritz.

Kanske var den här turneringen ett bevis på att Nadal, Djokovic och Roger Federer (när de är friska och spelar) är undantaget från regeln.

De tre extraordinära mästarna har gjort så mycket att vinna, det har skapat en onormal förväntan att förutse dominans från vecka till vecka från de högst rankade spelarna.

Under de kommande åren, när Big 3 oundvikligen går i pension, är det troligt att ATP styrs av paritet och flera mästare.

Felix slutade kort, Shapos svacka fortsätter

Många kanadensare drömde om hemstadens hjälteberättelse.

Montrealbon Felix Auger-Aliassime återvände för att spela sin hemmamatch till en rasande ovation och publik, och såg två matcher i rad ut att vara i anmärkningsvärt stark form.

Han kämpade sig förbi utmanande vänsterkonkurrenten Yoshihito Nishioka i en högoktanig öppningsrunda, vilket gav fascinerande poäng som den här:

Följande omgång skulle han hämnas en förlust föregående vecka mot Cameron Norrie och besegrade världens nummer 11 med en säker 6-3, 6-4 poänglinje.

Tyvärr var det som följde Auger-Aliassimes mest nedslående visning 2022.

Den nyligen fyllda 22-åringen kunde hitta vilken rytm eller känsla som helst på sin boll i en svag 6-1, 6-2-förlust i kvartsfinalen mot talangfulla Franska öppna-finalisten Casper Ruud.

Auger-Aliassimes tak är fortfarande exceptionellt högt och ofta genom den unge mannens växtvärk har han kommit tillbaka starkare. Han kommer att ha betydande rankingpoäng att försvara i US Open, där han nådde semifinal förra sommaren.

När det gäller hans gode vän och landsman Denis Shapovalov är vi långt bortom växtvärk.

Shapovalov är inne i en fullfjädrad svacka och har haft det väldigt kämpigt att gå tillbaka till grusplanssäsongen i maj.

Medan han utan tvekan var konkurrenskraftig i sin match i första omgången, kunde Shapovalov inte övervinna Australiens Alex de Minaur, som tog en 7-5, 7-6 seger över två dagar, efter en regnout på måndagskvällen.

Shapovalov har nu förlorat nio av sina 10 senaste matcher, vilket inkluderar sju utgångar i öppningsomgången. Det är förbryllande att någon så begåvad som Shapovalov kan kämpa så mycket, och sedan hans överraskande avskedande av tränaren Jamie Delgado har han saknat konsekvens i sin matchstrategi och taktik.

Om förlusterna kvarstår under sommaren kan nya förändringar vara i horisonten.

Samtidigt tävlade vasek Pospisil också som ett wild card och stoppades av amerikanen Tommy Paul med 6-4, 6-4. Nu åker han till sin hemmaturnering i Vancouver.

Quebecs Alexis Galarneau gjorde sin debut i singel i en ATP Masters 1000-tävling och föll i en tävlingsmatch mot Grigor Dimitrov. Galarneau har flyttat in bland de 250 bästa på rankingen med en ny finalkörning på Winnipeg Challenger.

23-åringen avslutade sin kollegiala karriär på NC State förra året och flyttar nu på heltid till proffskretsen. Laval-infödingen har en stark forehandvinge, rör sig atletiskt och tävlar beundransvärt.

Håller tummarna för att han är ett av flera nya kanadensiska ansikten att följa de kommande säsongerna.

Underskattade Pablo hackar karriärens största titel

Det var en av de mer osannolika mästarna i turneringshistorien.

Veteranen Pablo Carreno Busta, som anlände till evenemanget osedd och rankad 23: e, rullade ihop sex magiska segrar inklusive en 3-6, 6-3, 6-3 seger över Polens Hubert Hurkacz för att hissa sin första karriär Masters 1000 från Omnium Banque Nationale i Montreal.

Den 31-årige spanjoren var inlåst med sin bästa tennis från dag ett.

Carreno Busta öppnade med en överraskande 6-3, 6-2 upprörd över Wimbledon-finalisten Matteo Berrettini 2021 och fick bara fart därifrån.

Han producerade hänsynslösa prestationer mot Holger Rune, Jannik Sinner och Jack Draper för att gå vidare till de fyra sista, med hjälp av sitt effektiva och stabila baslinjespel, höga procentuella servering och elitkontring.

Hans hemliga verktyg var ofta hans defensiva tvåhandsbackhand eftersom motståndarna inte kunde bryta ner den vingen.

Han och Hurkacz spelade också, utan tvekan, poängen med turneringen:

Carreno Busta har nu samlat ihop sju ATP-singeltitlar i karriären för att gå med på två US Open-semifinalframträdanden, en bronsmedalj i Tokyo och ett par kvartsfinalkörningar i French Open.

Han kommer att stiga sju platser till #16 i världen, fortfarande blyg för sin karriärbästa ranking på 10.

Simona gör sitt bästa i Kanada ännu en gång

Hon är en av de mest älskade damtennisspelarna i staden Toronto och känner sig hemma på grund av National Bank Open som presenteras av Rogers.

Simona Halep avslutade en fenomenal tennisvecka och vann sin tredje karriär National Bank Open singelkrona och först i Toronto (hennes två tidigare titlar kom 2016 och 2018 från Montreal).

Halep besegrade förstagångsfinalisten Beatriz Haddad Maia med 6-3, 2-6, 6-3 i en dramatisk final och överträffade den hårdslående brasilianaren på 2 timmar, 16 minuter.

Det var en stark uppvisning av effektiv, kontringstennis, när hon fick i sig de kroppsslag som Haddad Maias enorma vänsterbackskombination av serve-forehand levererade.

Det är Haleps nionde WTA1000-krona i karriären och 25:e singeltiteln totalt.

Halep är en tvåfaldig slammästare, tidigare världs nr 1, lysande idrottsman och framtida tennis Hall of Famer.

Men även för den erfarne rumänen var det lågpunkter.

Förra säsongen slet hon en vadmuskel bara veckor före Franska öppna. När hennes form vacklade sjönk hon utanför topp 10 för första gången på sju år och föll till 20: e i slutet av 2021.

Kampen med hennes form och kropp satte tvivel i hennes sinne om förmågan att hålla sig konkurrenskraftig och toppa sporten.

Ett samarbete med den uppskattade tränaren Patrick Mouratoglou tidigare i år hjälpte till att förändra det tankesättet.

– Han tog tillbaka elden, säger Halep.

”Stämningen från (Mouratoglou) akademin gav mig energi, att se alla dessa barn kämpa varje dag för att röra vid drömmen som de har, jag kände att jag fortfarande kan göra det.”

Mouratoglou var berömt Serena Williams tränare i 10 säsonger och var tillsammans med för tio av hennes grand slam -singeltitlar, en olympisk guldmedalj och en återkomst till värld nr 1.

Med Haleps återuppväckta passion stiger hon nu till 6: e plats på WTA-rankingen och kommer att vara en obestridd stor utmanare i US Open från Flushing Meadows om två veckor.

Farväl, Serena

Hon är en av de största idrottarna genom tiderna, och Toronto -fans hade förmånen att säga adjö en sista gång.

Den globala sportikonen Serena Williams släppte en bomb under veckans evenemang och släppte en artikel i tidningen Vogue som avslöjade att hon skulle gå i pension vid avslutningen av US Open.

Det bäddade för ett bitterljuvt ögonblick i hennes kommande match från National Bank Open, när hon ledde från onsdagskvällens session.

Även om hon skulle falla i det andra mötet i andra omgången 6-2, 6-4 till Belinda Bencic, var det ett gripande och känslomässigt farväl när tusentals fans lät henne veta vilken typ av inverkan hon har haft på och utanför banan.

Williams förbereder sig nu för Western & Southern Open i Cincinnati, där hon kommer att möta förra årets US Open-vinnare Emma Raducanu i ett storslaget möte i första omgången.

Bianca är nära, Leylah får viktigt matchspel

Kanadensarna Bianca Andreescu och Leylah Annie Fernandez var båda mottagare av el och engåldrande atmosfärer i Toronto, tar Sobey’s Stadium den här veckan vid evenemanget.

För Andreescu drog Mississauga -infödingen på otroliga minnen från 2019 av sin historiska titel och grävde djupt för två imponerande vinster. Hon kämpade mot illamående och yrsel i sin öppnare och vann ett ansträngande 7-6, 6-4 möte över topp 15 närvaro Daria Kasatkina. Bara första set varade i 85 minuter.

Hennes andra match innebar liknande utmaningar, eftersom Frankrikes Alizé Cornet använde sina defensiva färdigheter och variation för att störa Biancas rytm. Andreescu skulle till slut segra med 6-4, 4-6 6-3.

Loppet stoppades i kvartsfinalen av talangfulle 19-årige Zheng Qinwen, men det var fortsatta framsteg från den talangfulle kanadensaren.

Andreescu har dragit sig ur Cincinnati och kommer i stället att använda nästa vecka till ett träningsblock inför US Open.

Fernandez vann sin öppningsrunda och fick utstå ett hårt test från Australiens Storm Sanders med 6-4, 6-7, 6-3 innan han föll mot finalisten Beatriz Haddad Maia i raka set.

Det var kritiskt matchspel för Montreal -infödingen, som inte hade spelat sedan han drabbades av en bruten fot i kvartsfinalen i Roland Garros. Fernandez är en obevekligt driven konkurrent, vilket framgår av hennes intensiva träningspass under hela veckan på grunderna.

Hon öppnar i Cincinnati som frö nr 13.

Rebecca Marino, Carol Zhao och Katherine Sebov tävlade också i huvudlottningen av fältet och föll i sina respektive öppningsmatcher.