Cyclingnews förstår att UCI överväger en plan för att öka antalet WorldTour-lag i pelotonen 2023 för att få slut på det kaos i WorldTour-avstängningen som har gjort att lagen kämpar om rankingpoäng och är osäkra på sin framtid om de åker ur WorldTour.Enligt flera källor skulle UCI kunna ändra WorldTour-reglerna avsevärt och tillåta 20 lag att tävla i WorldTour-tävlingarna under nästa treårscykel från 2023-2025.Detta skulle förhindra att något av de 20 lag som har ansökt om att få gå miste om det, och på så sätt neutralisera den ständigt intensiva kampen om rankingpoäng när lagen tävlar för att undvika nedflyttning snarare än att vinna lopp.Att öka pelotonets maximala storlek till 200 ryttare är tydligen nyckeln till lösningen i sista minuten. Den nuvarande gränsen är 176 ryttare – 22 lag med åtta ryttare för Grand Tours och 25 lag med sju ryttare för andra WorldTour-tävlingar.Ett större peloton med 25 lag för Grand Tours och upp till 28 lag för andra tävlingar skulle göra det möjligt för 20 WorldTour-lag att tävla i alla WorldTour-tävlingar, ge de två bäst rankade ProTeam-lagen 2022 platser i WorldTour-tävlingarna 2023 och göra det möjligt för tävlingsarrangörerna att tilldela tre wild card-platser.Det enda problemet med ett större peloton är säkerheten för cyklisterna och en eventuell ökning av antalet krascher. Men det ökar också sysselsättningsmöjligheterna för fler ryttare och därför är det osannolikt att CPA:s ryttarförening motsätter sig ökningen. Kostnaderna skulle öka för tävlingsarrangörerna på grund av behovet av extra hotell, men det är ett mindre problem att lösa om tävlingsarrangörerna är villiga att spela sin roll för att hitta en kompromisslösning. UCI skapade de nuvarande reglerna som innebär att endast 18 lag kommer att tilldelas WorldTour-platser 2023, med det sportsliga kriteriet baserat på poäng som uppnåtts under de tre senaste säsongerna.WorldTour-statusen garanterar lagen en plats i alla stora lopp, inklusive Tour de France. Många sponsor- och ryttarkontrakt inom WorldTour insisterar på en plats i Tour de France, vilket innebär att nedflyttning från WorldTour kan leda till förlust av ryttare och titelsponsorer och därmed till att ett lag går i konkurs.Tidigare har lagens och sponsorernas regelbundna nedgång sällan setts och ett överdrivet antal lag som kämpar för en plats i WorldTour, men Alpecin-Deceuninck och Arkéa-Samsic har båda ansökt om en WorldTour-plats för 2023-2025, liksom de nuvarande 18 WorldTour-lagen. Två lag kommer att missa det om inte UCI gör en regeländring i sista minuten. Cyclingnews förstår att de lag som riskerar nedflyttning har gått samman för att försöka övertyga UCI om att tilldela 20 WorldTour-platser och öka pelotonets storlek.De lag som kämpar för att undvika nedflyttning är Cofidis, BikeExchange-Jayco, EF Education-EasyPost, Movistar, Lotto Soudal och Israel-Premier Tech. De två sistnämnda ligger för närvarande på 19:e och 20:e plats och befinner sig därmed i nedflyttningszonen, men de andra lagen ligger tätt ihop på poäng och är alla mindre än 1 000 poäng från nedflyttning.Precis som i en lek med ormar och stegar kan framgång i ett stort lopp lyfta ett lag bort från nedflyttningen, men en krasch eller ett COVID-19-fall som involverar en lagledare kan leda till att laget missar en poängseger och därmed glider in i nedflyttningszonen.Detta har utlöst en kamp om varje poäng under de senaste månaderna där teamen har ändrat sin tävlingstaktik och sina tävlingsprogram kraftigt för att sträva efter poäng snarare än rena framgångar.Lotto Soudal har blivit mästare på att jaga poäng och placera så många cyklister som möjligt i poängsäkra positioner i de endagarslopp de siktar på, medan Israel-Premier Tech, EF Education-EasyPost och Movistar har vacklat och halkat ner i rankingen. EF Education-EasyPost är ett av de lag som kämpar mot nedflyttning, efter att ha underpresterat under hela 2022. (Bild: Tim de WaeleGetty Images)Det har utan tvekan varit till skada för sporten och inneburit att flera lag också har pressat cyklisterna att inte resa till UCI Road World Championships i Australien så att de är fräscha och i form inför den sista månaden av tävlingar och poängjakt. Obalansen mellan de poäng som delas ut i olika lopp, särskilt endagslöpningar och etapper i etapplopp, har också snedvridit rankningen. Endast en regeländring från UCI för att tillåta 20 lag i WorldTour 2023 kan sätta stopp för kampen om poäng som kommer att pågå fram till den sista etappen av Tour de Langkawi i Malaysia den 18 oktober.En källa berättade för Cyclingnews att UCI stöder lagen och försöker hitta en lösning, men medgav att det är ”en komplicerad och känslig fråga”. En annan källa föreslog att om UCI inte agerar kan gruppen av lag inleda rättsliga åtgärder för att försöka tvinga UCI att utöka WorldTour 2023 till 20 lag. Märkligt nog verkar det som om lagföreningen AIGCP, som försvarar alla lagens intressen inom sporten, har vägrat att stödja de lag som kämpar för att undvika nedflyttning. Lagen är övertygade om att UCI:s regler och gränsen på 18 lag bör ses över och ändras på grund av COVID-19-pandemins inverkan på tävlingarna och det skeva poängsystemet. ”Inom cykelsporten är det inte befordran/nedflyttning, utan befordran/död”, sade Jonathan Vaughters, teamchef för EF Education-EasyPost, nyligen till Cyclingnews.”Det är vansinnigt att döma ett lag enbart utifrån de poäng det kan ta”, säger en sportchef som inte vill bli identifierad till Cyclingnews. ”Vissa lag kan köra bättre tävlingsprogram för att de är från Belgien eller Frankrike, medan tävlingar som inte är WorldTour-tävlingar kan välja vilka de bjuder in och pressa lagens sponsorer för finansiering i utbyte mot en plats. Det händer just nu.”Hur är det med ett lags historia? Eller om de också driver ett framgångsrikt damlag och utvecklingslag? Cykellagen måste bedömas utifrån mer än bara de poäng de tar. Det är inte vad cykling handlar om.”I augusti försvarade UCI:s ordförande David Lappartient gränsen på 18 lag och menade att en nedflyttningskamp är bra för sporten.Cyclingnews kontaktade UCI om förslaget att utöka 2023 års WorldTour till 20 lag och att begränsa antalet cyklister till 200, men hade inte fått något svar vid tidpunkten för publiceringen.