João Almeida avslutade dagen mer eller mindre där han började den, men den portugisiske cyklisten var den viktigaste animatören i en andlös tävlingsdag på etapp 18 av Vuelta a España till Alto del Piornal.

Vid ett tillfälle såg Almeida ut att rida sig själv in i pallplatsstriden efter att han attackerade från pelotonen med nästan 100 km kvar. I slutet av dagen hade han blivit inringd av gruppen i den röda tröjan, men det var ändå en lyckad utflykt för hans UAE Team Emirates-trupp. Juan Ayuso skärpte sitt grepp om en pallplats efter att Carlos Rodriguez (Ineos) tappat mark, medan Almeida fortfarande ligger på sjätte plats i totalen.