De blå, gula och röda flaggorna vajade och fansen skanderade ”Si-Mo-Na! Si-Mo-Na!” när Simona Halep stod på centrecourten med knutna nävar och båda händerna stadigt i luften, där hon höll dem en bra lång stund när hon tittade upp mot himlen.

På söndagseftermiddagen vann den 30-årige rumänen National Bank Open med en fram och tillbaka tresetare över Beatriz Haddad-Maia, den osedda brasilianaren som varit en jättedödare i veckan, men inte så i finalen över kvinnan som nu har vunnit otroliga tre titlar i Kanada.

Och lika mycket som Halep älskar att spela i det här landet – hon kallade det ”speciellt” i sitt tal efter matchen, som fick igång publiken – är faktum att särskilt Toronto verkligen älskar Halep. Rumänska flaggor dominerade absolut publiken på söndagen, med några som bär rumänskfärgad gycklare och cowboyhattar, och andra höll skyltar som sa ”Vi älskar Simona!”

Fansen som hjälpte till att göra detta till det mest välbesökta damevenemanget i turneringens historia gick helt bananas när de såg Halep vinna. Deras häftiga ramsor hände under hela matchen, och så ofta att ordföranden flera gånger var tvungen att säga ”tack” och ”snälla” i sin ljuvliga ton för att få dem att vara tysta så att leken kunde återupptas.

” För mig är det fantastiskt att ha ett så stort stöd eftersom det driver dig i tuffa stunder”, sa Halep efter matchen, klädd i en Nike -tröja och svarta shorts och sneakers, med sin trofé sittande på ett bord framför henne. – De hejade på mig varenda poäng, även om jag var nere under matchen. Det är superviktigt eftersom du känner att du har så många människor bredvid dig, och du känner dig starkare lite.”

Halep känner sig mycket starkare än hon var för ett par månader sedan. Och från och med måndag återtar hon sin plats bland världens topp 10.

– Jag har varit många år där, men nu känner jag att det är en stor grej att vara tillbaka i topp 10, säger den tvåfaldige Grand Slam-vinnaren med ett flin. – Jag är jättenöjd med den här prestationen. När jag började året var jag inte särskilt självsäker och jag satte som mål att i slutet av året vara topp 10. Och här är jag. Så det är ett väldigt speciellt ögonblick. Jag kommer att njuta av det. Jag kommer att ge mig själv kredit. Jag drömmer bara om mer.”

Och det är också stort för Halep att drömma om mer. Tidigare den här säsongen sa hon att hon funderade på att ta ett steg tillbaka från tennisen, men sedan började hon arbeta med tränaren Patrick Mouratoglou, och hon säger att hon fick tillbaka sin ”eld”.

Elden var i den här mästerskapsmatchen, för att vara säker. Det innehöll otroliga möten och var en jämn kamp, mycket mer än slutresultatet 6-3, 2-6, 6-3 antyder.

Halep gjorde inte sig själv någon tjänst tidigt. I sitt första servicespel hade hon fyra dubbelfel, bland annat på brytpunkten. Serven var hennes största kamp på hela veckan.

”Åh, ja, fruktansvärt”, sa Halep. – Jag har varit lite stressad. Jag förväntade mig inte att göra fyra dubbelfel i en match. Jag vet inte om det hänt tidigare. Men ibland måste man acceptera att man inte är bra i vissa stunder, och ändå kämpa för att lugna ner sig och få tillbaka självförtroendet.”

Och stormade hon någonsin tillbaka från den brutala starten. Underläge 0-3 i det inledande setet, Halep höll inte bara serve för första gången på mästerskapssöndagen, hon avslutade en av sina servicematcher med ett eftertryckligt ess och hon vann sex raka matcher för att ta första set med en cross-court-vinnare. Efter set point lutade sig Halep ner och gav en rejäl knytnävspump när publiken vrålade och viftade med sina flaggor.

”Jag var tre-kärlek upp och jag kunde inte hålla känslorna, jag kunde inte kontrollera mig själv”, säger Haddad Maia, som tidigare i veckan besegrade världens nummer 1, Iga Swiatek, och som gjorde historia som den första brasilianaren som knäckte finalen i ett WTA 1000-evenemang. ”Simona började spela bättre, för att bli bättre.”

Halep kämpade också med känslor den här söndagen, vilket hon sa förklarade hennes långsamma start. ”Normalt blir jag av med dem snabbt”, sa hon. – Men i dag också hennes spinn [because Haddad Maia is a lefty], Jag behövde tid lite för att vänja mig vid det. Och ja, jag lugnade ner mig precis efter 0-3. Då tycker jag att jag hittade en bra rytm. Jag spelade det jag var tvungen att spela. Det var därför jag kunde vinna sex matcher i rad.”

Men det var allt Haddad Maia i andra set. När brasilianaren fick en brytpunkt med ett passningsskott medan Halep var vid nätet piskade Halep sin racket till banan i frustration, och sedan smackade hon låret flera gånger när Haddad Maia konverterade på den brytpunkten. Världen nr 24 fortsatte också att rulla: Haddad Maia kom ut till en 4-0-ledning och såg inte tillbaka och satte igång de närvarande brasilianska fansen, som bröt ut i ”Ole, ole, ole, gammal, Bi-a, Bi-a!” skanderar hon när hon tvingade fram ett tredje set.

” Jag tror att brasilianare inte är vana vid att skrika efter tennis”, sa Haddad Maia med ett flin. – Ibland skriker de lite mer. De tror att de är med i en fotbollsmatch.”

Och det skapade en stämning.

Halep återtog kontrollen tidigt i tredje set och tog vara på sin första brytpunktsmöjlighet att ta en 2-0-ledning när Haddad Maia skickade ett skott långt. I matchens sista match gjorde Halep den typen av otroliga skott som har hjälpt till att få hit henne. Haddad Maia var uppe vid nätet, och när Halep skrinnade för att nå ett forehandskott slet hon en crosscourtvinnare, gick från försvar till omedelbar offensiv och skickade publiken till ännu en tizzy för deras slutliga mästare.

På måndag beger sig Halep till Cincinnati för sitt nästa evenemang. ” Så jag ska träna, det blir firandet”, sa hon. ”Det finns ingen tid för firande.”

Tja, kanske inte för kvinnan som är orsaken till festen, men här satsar vi på att det finns mer än några ungrare som firar till hennes ära i och runt Toronto. På söndag är det Haleps första seger i den här staden, efter att ha vunnit sina två senaste kanadensiska titlar i den andra värdstaden Montreal.

– Här finns det många rumäner och de kommer alltid för att stötta mig, säger hon. ”Jag är jätteglad att jag kunde vinna även här.”