Virginia De Martin har representerat FIS Cross-Country Athletes view i längdåkningskommittén och FIS-rådet, tillsammans med sin kollega Martti Jyhlä.

Över en månad har gått sedan beslutet om att införa lika avstånd för kvinnor och män tillkännagavs. Dags att träffas igen med Virginia för att ta reda på mer om vilka erfarenheter hon gjorde före och efter att beslutet togs, i sin roll som idrottarens representant.

Intervju

Inför diskussionerna i längdskidåkningskommittén om att genomföra lika avstånd fick idrottarna chansen att dela med sig av sina åsikter i ämnet via den årliga idrottsundersökningen, som genomförs av idrottarnas representanter. På frågan om de ville tävla lika långa sträckor (oavsett vilken distans) valde majoriteten av idrottarna (67% av de manliga idrottarna och 88% av de kvinnliga idrottarna) att inte vilja tävla lika långa sträckor.

Fråga: Virginia, vad står bakom dessa uttalanden från idrottarens undersökning?

Virginia De Martin: För oss som idrottare var dessa siffror egentligen ganska överraskande. Även om de tomma siffrorna i den tidigare idrottsundersökningen alltid hade visat att majoriteten röstade emot att tävla lika avstånd, märkte vi fortfarande en stark trend mot att acceptera att tävla lika avstånd. Jag ser flera möjliga orsaker bakom siffrorna från undersökningen.

För det första tolkade vissa idrottare frågorna om ”racing lika avstånd” på ett sätt som förutsatt att alla lopp för kvinnor kommer att anpassas till de nuvarande tävlingsdistanserna för män. Undersökningen innehöll verkligen inte det slutliga förslaget om vilka exakta avstånd som skulle tävla för kvinnor – eftersom denna diskussion inträffade först under FIS vårmöten en månad efter att enkäten skickades ut. Därför hade det kanske varit svårt att föreställa sig hur en sådan förändring skulle kunna genomföras.

En annan anledning, särskilt för kvinnor, kan ha varit rädslan för att längre sträckor kan ”döda showen” på grund av större avstånd mellan åkarna.

Vissa idrottare svarar också med en viss tröghet mot stora förändringar, vilket naturligtvis också kan ha påverkat svaren. Det brukar ta tid innan stora förändringar accepteras, även om idrottarna är villiga att hjälpa till att utveckla sporten.