Jag vet att vi lever i intressanta tider, kanske lite intensiva, vilket framgår av det faktum att jag har förklarat flera cykelnödsituationer redan i år – se nödsituationen med schemaförändringarna i Paris-Roubaix, nödsituationen med Bernard Hinault med NFT, nödsituationen med den hastigt planerade reträtten för att lösa Wout Van Aerts frånvaro i Flandern och förmodligen några andra som jag inte kommer ihåg. Dessa var alla legitima nödsituationer inom cykelsporten, som ni alla utan tvekan minns. Men de kommer att kännas som brandövningar jämfört med vad som kan komma att hända.

En belgare kan vinna en Grand Tour. Inte en etapp, eller ett gäng etapper, eller den sista etappen eller lagtävlingen. Jag menar den totala segern. Något som senast hände i Giro d’Italia 1978.

Johan De Muynck, vinnare av Giro d’Italia 1978

Denna nödsituation har utlösts av att Vuelta a España går in på sin tredje vecka med Remco Evenepoel i den totala ledningen. Jag förutspår inte Evenepoels seger; endast en idiot skulle välja sin egen FSA DS-kapten att faktiskt lyckas innan det blir officiellt. Evenepoel ger faktiskt flera tecken på att han har för avsikt att ta nederlaget från segerns käftar någon gång under veckan. Han tillbringade den gångna helgen med att ge bort tid till sina rivaler och vackla på gränsen till implosion. I dag dinglade han från baksidan och lyckades bara rädda en annan pinsam förlust genom att på något sätt vilja att hans däck skulle tappa luft under de sista tre kilometerna, vilket ”gav” honom en s.t.-beteckning, endast åtta sekunder efter Primož Roglič. Han har fyra etapper till på sig att bränna av de sista resterande bränslena i sin tank, eller att ta sin ouppmärksamhet till nya nivåer. Han kan till och med hitta helt nya, kreativa sätt att sabotera sin ledning: om du inte har hört folk kalla hans personlighet eller tävlingsstil för ”överdrivet förnäm” eller otillräckligt respektfull för sporten, så kanske du inte är uppkopplad till Internet.

Men han är ändå på väg att bryta en 44-årig torka av excellens på uppdrag av det land som förmodligen bryr sig mest om sådana saker, och om det sker nu, eller nästa år, eller längre fram i tiden (jag tittar på dig, Cian Uijtdebroeks), kommer det inte att finnas någon ursäkt för oss andra om vi inte förbereder oss för detta.

Så utan vidare är här några viktiga åtgärder som ni kan vidta redan nu för att förbereda er.

85:e Tour de Suisse 2022 - etapp 8

Foto av Tim de Waele/Getty Images

1. Blockera tillfälligt alla belgiska vänner på Twitter

Har du belgiska vänner? De är de bästa, åtminstone när de inte bråkar med dina nederländska vänner (och med bråka menar jag att de gör mycket lätt kodade kommentarer som låter helt normala och som sägs med ett varmt, avväpnande leende). Men saker och ting kan bli komplicerade med dem om och när en belgare någonsin vinner en Grand Tour.

Om du har verkliga vänner, svara på deras samtal när de oundvikligen vill prata om vad som hänt. Det är vad goda vänner gör, och de kommer att minnas dig med glädje för det. Men förväxla inte Twitter-vänner med riktiga vänner, hur trevliga de än kan verka. Inte nu. För alla dina belgiska Twitter-vänner kommer att vara i full glåpordsläge. Visst, belgarna är inte direkt glada. De tenderar att inta den ståndpunkten (korrekt IMO) att de bor i ett litet, trevligt land med mestadels långa, trevliga människor, men att det är ganska platt och vädret inte är så bra, och att de i övrigt inte har mycket att glädjas över. Men när de framför denna ståndpunkt om att de inte ska vara nöjda, är de helt nöjda. Vilket är det absolut värsta.

Jag säger inte att ni ska vända ryggen åt dessa människor. Jag säger bara att ni kanske vill överlåta utrymmet till de människor som behöver det mest och cirkla tillbaka om några månader när holländarna vinner allt i CX-världsmästerskapen.

106:e Ronde van Vlaanderen - Tour des Flandres 2022 - Männen i elitklass

Foto av Tim de Waele/Getty Images

2. Åk INTE till Belgien

Det här låter uppenbart, men låt mig måla upp en lite tydligare bild för dig, om du inte tar denna varning tillräckligt allvarligt. Belgien är, som tidigare nämnts, ett litet land, och dess vägar återspeglar detta på mestadels charmiga sätt… om du cyklar. Om du sitter i en bil, ja, som allt annat som handlar om att ersätta cyklar med bilar, är det inte alls charmigt. Smala vägar som ursprungligen var avsedda för cyklar och kanske jordbruksutrustning (utanför säsongen för klassiker och cyclocross) kan snabbt täppas till även under de bästa omständigheterna, dvs. när det inte pågår några parader för att fira att en cyklist har vunnit en Grand Tour. Lägg nu till de avstängda vägarna till följd av en segerparad, samt de inte helt nyktra aktiviteterna hos människor som försöker använda vägarna på något sätt (t.ex. för att gå till paraden), och du får trafikstockningar av episka proportioner. När du stirrar över dräneringsdiket till den åker du skulle vilja använda för att fly från trafiken, kommer det snabbt att bli klart för dig varför Gud uppfann cyclocrosscyklarna.

Den andra delen av detta är: hur länge ska regeln om förbud gälla? Jag skulle säga åtminstone fram till slutet av nästa Tour de France, som om Evenepoel eller någon annan ankbrytande grand turist misslyckas med att vinna, bör återställa de belgiska förväntningarna tillbaka till ”vagt i kontakt med verkligheten”. Visst, om Wout Van Aert gör fler otroliga saker i Frankrike kan det leda till ett separat firande efter Touren, men vid det här laget är dessa saker som de parader som äger rum varje dag på året i Disneyland: man kan bara bli så galen så många gånger för samma sak.

77:e Spanienrundan 2022 - 4:e etappen

Foto av Justin Setterfield/Getty Images

3. Välj inte honom i FSA DS

Vem som än skickar Belgien i den här frenesi kommer att vara föremål för mycket oro inför den efterföljande FSA Directeur Sportif. Bör han vara din kille nu? Inte om du vill vinna. Vi tar Remco. När vi fastställer ett pris för en ryttare börjar vi med fjolårets poängsumma och antar att om vi inte vet något om killen som skulle säga oss något annat, bör han prissättas som om han kommer att upprepa den prestationen under den kommande säsongen. Remco kommer inte att sluta först i totalen, men han kommer att vara bland de tre bästa, vilket gör att han är på väg mot ett pris på eller över 30 poäng. Att hylla den föregående säsongen är dock inte målet med prissättningen, utan målet är att göra det svårt för folk att bestämma sig för vad de ska göra med en ryttare. Om alla till exempel tror att en skadad kille är frisk och redo att vinna lopp kommer han inte att bli en 1-poängare och hamna i 400 lag. Det är tråkigt.

Tänk på det som vadslagningsmarknader, dvs. hur NFL-oddsen på försäsongen alltid verkar tro att Dallas Cowboys kommer att vinna Super Bowl, inte för att oddssättarna faktiskt tror det – de kommer ihåg att Mike McCarthy fortfarande är coach – utan för att de vet att många Dallas-fans har väldigt bråttom att kasta bort sina pengar genom att satsa på ”Boys”. Ett (hypotetiskt) segerrikt Remco är precis som Cowboys, ända ner till supporterbasen. Så om dina mindre påverkbara holländska vänner tror att Remco är värd ungefär 30 poäng i nästa prislista, se till att han säljs för 42 poäng. Han kommer fortfarande att finnas med i 120 belgiska personers lag. Och vi andra kommer att vinka till dem från platsen ovanför Jimbo Line.

123:e belgiska mästerskapen i landsväg 2022 - individuell tidtagning för herrar

Cian Uijtdebroeks
Foto av Luc Claessen/Getty Images

4. [Limited to an Uijtdebroeks victory] Avbryta alla prenumerationer på amerikanska cykelsändningar.

Den här talar för sig själv. Alternativt kan du skapa ett Cian Uijtdebroeks bingospel med feluttalning, med fokus på överdriven konsumtion av stark alkohol under en kort tidsperiod. Om Bobke talar, kommer de där shotglasen att vara rockande!

108:e Liege - Bastogne - Liege 2022 - Männen i elitklass

Foto av Bas Czerwinski/Getty Images

5. Luta dig in i galenskapen

Den andra saken du kan göra är direkt från ”fuck it”-filerna – gå all in på belgisk cykelhistoria. Fira den historiska händelsen. Åk till klassikerna för att se Remco (eller vem som helst) spela för hemmapubliken, i full rytm (innan han flyttar till Monaco av skatteskäl). Twittra eller blogga om var Remco (eller vem som helst) står i den belgiska cykelsportens annaler. Är han Vice-Eddy? [Do not use the words “next Eddy”.] Köp belgisk öl i affären och kom på hur du gör dina egna frites och majonnäs, inget av detta är särskilt svårt, det kan jag försäkra dig, även klockan 4 på morgonen Pacific Time när pelotonen närmar sig Koppenberg. Det finns ingen nackdel med allt detta, förutom att dina holländska vänner kanske sätter dig på tystnad ett tag. Jag antar att detta kan vara knepigt för européer, men eftersom amerikaner inte förutsätts förstå något om Europa kommer även nederländare att le överseende som om de lyssnar på ett barn som förklarar livet på lekplatsen. För en liten stund i alla fall.

Håll dig uppdaterad för ytterligare instruktioner allteftersom händelserna utvecklas. Händelserna kan vara oförutsägbara och vi kommer att försöka förmedla det vi hör så fort vi kan. Bli inte överraskad utan att vara förberedd!