NEW YORK (AP) — Ons Jabeur nådde sin andra Grand Slam-titelmatch i rad utan att behöva producera sin bästa tennis på torsdagskvällen, och drog full nytta av Caroline Garcias darriga spel för att vinna semifinalen i U.S. Open med 6-1, 6-3.

Jabeur, en 28-åring från Tunisien, var nummer fem i Wimbledon i juli och blir nu den första afrikanska kvinnan som deltar i en final i U.S. Open under den professionella eran, som går tillbaka till 1968.

”Efter Wimbledon var det mycket press på mig”, sade Jabeur efter en seger som tog knappt mer än en timme, ”och jag är verkligen lättad över att jag kan bekräfta mina resultat.

Jabeur kommer att försöka samla sitt första stora mästerskap på lördag när hon möter vinnaren av semifinalen mellan nr 1 Iga Swiatek från Polen och nr 6 Aryna Sabalenka från Vitryssland.

Ingen av de fyra senaste spelarna i damernas gruppspel har någonsin tagit sig till final i New York.

Samma sak gäller för herrarnas semifinalister som spelar på fredag: Det samma gäller för herrarnas semifinaler som spelas på fredag. Nummer 3 Carlos Alcaraz från Spanien mot nummer 22 Frances Tiafoe från USA och nummer 5 Casper Ruud från Norge mot nummer 27 Karen Khachanov från Ryssland.

Med den fyrfaldiga major-mästaren Arantxa Sanchez Vicario i sin gästbox _ de bytte tummen upp-signaler i slutet av matchen _ förbättrade Jabeur sin ställning till 6-0 i semifinaler den här säsongen och tog sin tourledande 92:a seger i alla sedan starten 2021. Nummer 91 kom i kvartsfinalen i veckan, då hon besegrade Ajla Tomljanovic, som slog ut Serena Williams i tredje omgången.

För två månader sedan blev Jabeur den första den första den första afrikanska kvinnan och arabiska kvinnan att ta sig till Wimbledons final, och slutade med att förlora mot Elena Rybakina. Nu får Jabeur, som föll på knä och släppte ut ett skrik när semifinalen mot Garcia tog slut och som följde upp det med att lägga sig på rygg mitt på banan, en ny chans till en trofé.

Denna 75-gradiga (24 Celsius) kväll under ljuset på Arthur Ashe Stadium behövde Jabeur inte vara på topp, men hon var ändå ganska bra.

Hon avslutade med 21 vinnare _ efter en som fick hjälp av en slumpmässig studs på nätets överkant räckte Jabeur upp en hand för att be om ursäkt och blåste sedan en kyss till himlen _ och bara 15 oavgjorda fel. Hon levererade åtta ess. Hon gick 4 för 4 på breakchanser och mötte aldrig en enda.

När Jabeur gick upp med ett break i andra för att leda med 3-1 efter knappt 40 minuter var matchen ännu inte vunnen, men det kunde lika gärna ha varit det.

Efter en tyst minut till minne av drottning Elizabeth II:s död vann Garcia myntkastningen och valde att serva, vilket var logiskt när man betänker att hon leder turnén i ess 2022 (även om hon bara slog två i torsdags).

Men den 28-åriga spelaren från Frankrike blev bruten direkt, tack vare fyra misstag av olika slag _ en nättad forehand, en bred forehand, en lång backhand och, mest oroväckande och kanske mest speglande av nerver, vad som borde ha varit en enkel put-away volley som hon knappt lyckades få kontakt med och dumpade i botten av nätet.

Det var en ganska oturlig och nervös start för nummer 17 Garcia, som kom in på en 13 matcher lång vinstsvit, den längsta i hennes karriär, och som inte hade förlorat ett set på Flushing Meadows på vägen till sin debut i en slam-semifinal. Det inkluderade en seger över den 18-åriga amerikanskan Coco Gauff på tisdagskvällen.

Men det fanns inga tecken på det självsäkra, skarpa, attackerande spel som Garcia visade upp mot Gauff _ och sedan början av juni på väg mot 31 matchvinster och tre titlar under den perioden.

Istället var torsdagens semifinal en förlängning av den skeva serien mellan två spelare som först började spela mot varandra som juniorer för mer än ett decennium sedan. Inklusive dessa möten som tonåringar är Jabeur nu 7-0 i huvudmatch mot Garcia.

Jabeurs stil att blanda snurrar och hastigheter, att kasta in drop shots för att hålla fienden ur balans, var inte ens helt och hållet på tapeten. I vissa stunder, särskilt tidigt, verkade Jabeur nöjd med att hålla bollarna i spel, skicka skivade backhands djupt in mot mitten av banan och vänta på att Garcia skulle göra fel.

Av Jabeurs inledande 18 poäng kom 12 via oavgjorda fel från Garcias racket, ett mönster som skulle fortsätta.

”Mentalt”, sa Jabeur, ”var jag så redo.