Det var bara några korta år sedan som Jaden Weekes var på IGA Stadium som ett med drömmar om att en dag spela på ATP Tour-kretsen.

På lördagen tog den 17-årige Montrealbon nästa steg i sin tennisresa genom att göra sin National Bank Open-debut – på centrecourten inte mindre – som ett wild card-bidrag i kvallottningen.

Weekes höll sig mot Tysklands Daniel Altmaier innan han tappade ett 6-3, 6-4-beslut på en timme och 27 minuter.

– Jag menar att det är surrealistiskt … det var första gången jag (upplevde) en sådan här atmosfär, säger Weekes. ”Jag var väldigt glad och jag bara njöt av stunden.”

Weekes, som för närvarande är rankad 21: a på ITF:s juniorranking, var bland sex kanadensare i 28-manna kvallottningen vid ATP Tour-evenemanget.

Weekes kallade sig stolt för en serve-och-volleyer – hans far brukade visa honom gamla John McEnroe-band av tekniken – och täckte mycket domstol under varma, soliga förhållanden inför några hundra fans.

– Jag tränar här och kommer till den här turneringen varje år, säger han. ”Så det betyder världen för mig att spela i den.”

Altmaier, världens nr 79, straffade den kanadensiska tonåringen i öppningsspelet med tre servicevinnare när han höll på kärlek. Weekes svarade med fyra raka egna poäng men tysken fick ett serviceavbrott på sin nästa möjlighet.

Weekes medgav att han kämpade mot vissa nerver under hela matchen, vilket kanske ledde till fler oforcerade fel än vanligt. Han var fortfarande alla leenden efteråt när han fick värdefull erfarenhet vid en Masters 1000-tävling.

Härnäst väntar en junioruppvärmningsturnering inför US Open-pojkarnas tävling om några veckor i New York.

– Därifrån byter vi till de stora ligorna, säger han med ett skratt.

Weekes planerar att bli professionell när han åldras ur juniorleden. Han kommer att hålla en universitetsväg öppen som ett reservalternativ.

En invånare i närliggande LaSalle, Que., Weekes sa att hans föräldrar brukade spela tennis för skojs skull och de introducerade sporten för sin äldre bror för många år sedan.

Weekes plockade så småningom upp en racket också och blev snabbt fast. Han tittade på proffsen som ung pojke när de kom genom stan på sommaren.

Han är fortfarande ett och är mest exalterad över att se en annan lokal favorit – sjätteseedade Felix Auger-Aliassime – på banan under de kommande dagarna.

”Ända sedan ung ålder har jag alltid sett upp till honom”, sa Weekes. ”Han tog samma väg som jag tar just nu för att bli där han är nu.”

Auger-Aliassime, som bara är fyra år äldre än Weekes, är den ensamseedade kanadensaren i huvudlottningen med 56 spelare som börjar måndag.

Denis Shapovalov från Richmond Hill, Ont., är också i fältet tillsammans med wild-card-bidrag Vasek Pospisil från Vernon, BC, och Alexis Galarneau från Laval, Que.

I andra kvalresultat besegrade Italiens Fabio Fognini Torontos Kelsey Stevenson med 6-3, 6-1 och Montreals Gabriel Diallo slog Australiens James Duckworth med 6-3, 7-6 (5).

Montreals Juan Carlos Aguilar tappade ett 6-3, 6-7 (8), 6-4-beslut till Arthur Rinderknech från Frankrike och Japans Taro Daniel bokförde en 6-4, 6-2 seger över Liam Draxl från Newmarket, Ont.

Senare under lördagen skulle Steven Diez från Toronto spela Australiens Alexei Popyrin.

National Bank Open återgår till full kapacitet i år för första gången sedan 2019. Toppseedade och regerande mästaren Daniil Medvedev från Ryssland rubriker ett fält som innehåller 41 av de 44 bästa spelarna på världsrankingen.

Spelet fortsätter i turneringen på 6,57 miljoner DOLLAR till och med den 14 augusti.