Titel: Klättrare – Hur kungarna av bergen erövrade cykling
Författare: Peter Cossins
Förläggare: Cassell
År: 2022
Sidor: 328
Ordning: Hachette
Vad det är: Ännu en bok om berg och männen som springer uppför dem
Styrkor: Den är full av välbekanta favoriter som du aldrig tröttnar på att läsa om
Svagheter: Den vanliga slentrianmässiga forskningen och duffhistorien

Klättrare, av Peter Cossins
Fmk

”Även om det är lite irriterande sett ur det anglosaxiska journalistiska perspektivet, där tonvikt alltid har lagts på noggrannhet, var och är dessa avvikelser för färgens och dramatikens skull ett accepterat inslag i huvudberättelsen om föregående dags racing i det som var L’Auto och är nu L’Equipe.”
~ Peter Cossins, Klättrare

Klättrare är tydligen en ras ifrån varandra. ”Alltid sårbar för fall, krascher i form, för det plötsliga och oväntade, deras är en osäker highwire-handling – en som alla som tittar på ett cykellopp fängslas av.” Du tänker förmodligen att sprinters också är en ras ifrån varandra [insert exceptionalist blather here]. Kanske kommer Peter Cossins tillbaka nästa år med en bok om dem. Utan tvekan att följas av böcker om rouleurs, baroudeurs, puncheurs och alla de andra typerna av cyklister hittar du listade i ordlistor bakom boken som du sällan någonsin läser. För nu, luta dig tillbaka och låt oss ge klättrarna ännu en utflykt.

Berg och männen som bestiger dem – och det är oftast bara män i dessa böcker även om Cossins ger kvinnorna ett helt kapitel till sig själva – har varit föremål för många böcker under de senaste decennierna, från det sublima (Daniel Friebes Bergshögen, Max Leonards Högre kallelse) till den omedelbart glömska (jag har glömt så många i detta skede att jag inte ens kan börja lista dem). Stjärnklättrare får hela böcker för sig själva (Pantani, Bahamontes, Ocaña). Stjärnbergen får hela böcker för sig själva, från Bert Wagendorps fantastiska roman Ventoux till Jean-Paul Vespinis klassiska ”biografi” om Alpe d’Huez. De får krysslistor guideböcker, de får soffbordsböcker, de får affischböcker. Berg och männen som bestiger dem, de får en massa uppmärksamhet när det kommer till böckernas värld. Att hitta något nytt att säga, ja det kräver en uppfinningsrik författare.

Cyklingens första steg mot fjällen, berättar Peter Cossins tidigt in i Klättrare, togs på Westerham Hill i sydöstra London den sista lördagen i augusti 1887. Den dagen, får vi veta, anmälde sig 24 ryttare för att delta i den inledande Catford Hill Climb.

När jag läste den uppfinningsrika faktoiden kunde jag redan känna hur bröstet stramade vid insikten att det här skulle bli ett slag.

Catfords var inte bara den första bergsklättringen (britterna hade sprintat uppför små kullar även under höghjulingarnas dagar), män och kvinnor hade tagit sina cyklar över riktiga berg – Alperna och Pyrénéerna inkluderade – under lång tid före 1887. Två irländare, Louis Meldon och CW Fegan, sägs ha tagit sina velocipeder över Simplonpasset 1876, även om jag aldrig har sett bevis på detta. Jag har sett bevis på flera resor till Pyrénéerna av London Bicycle Club redan 1879. Om irländska och brittiska cyklister tog itu med kontinentala klättringar på 1870 -talet är det svårt att föreställa sig att lokalbefolkningen inte också skalade nya höjder, även på den tiden då klättring på en vanlig var en bedrift i sig.

Ingen bok om klättrare skulle vara komplett utan att berätta, i härlig detalj, historien om hur touren upptäckte Pyrénées 1910. Vi älskar alla lite duffhistoria. Och så får vi historien om Henri Desgrange och Alphonse Steinès som satte sig ner tillsammans tidigt 1910 och diskuterade om Touren skulle ta sig an Pyrénées. Detta skulle vara sex månader eller så efter att Desgrange själv hade meddelat på sidorna i L’Auto att touren behövde ta sig an Pyrénées och mer än tre månader sedan rutten för 1910 Tour hade tillkännagivits offentligt, inklusive dess två nyhetsetapper i bergen som utgör Frankrikes södra gräns.

De flesta som berättar den här historien orkar inte göra någon research, de upprepar bara vilket trams de läser i en annan cykelbok, som var repeated från nonsens läst i en annan cykelbok, och så vidare och så vidare, cykelhistoria som ses i en spegelsal, förvrängd, ibland skrattretande rolig, andra läskiga som när man inser hur många som faktiskt tror på detta guff. Cossins, men han har gjort en del research, han upprepar inte bara saker han läst i andra cykelböcker (även om han gör väldigt mycket av det också).

Cossins forskning har sett honom läsa ett par artiklar i L’Auto och La Vie au Grand Air från under 1910 års turné. Han har frågat folk på sociala medier för hjälp. Och han har läst Marcel Diamant-Bergers berättelse om hur Touren kom att ta sig an Pyrénéerna. Problemet är att han inte har läst tillräckligt för att se att Diamant-Bergers berättelse är total. Och så upprepar han det. Sidor av det. Precis som fabulistens fabulist Pierre Chany upprepade sidor av Diamant-Bergers berättelse i en av hans histoires fabuleuses. Cossins motiverar detta med att Diamant-Berger baserade sin berättelse på en intervju med Steinès. Vilket är något Diamant-Berger inte hävdade. Och är uppenbarligen inte sant.

Diamant-Bergers

Diamant-Bergers ”Histoire du Tour de France”
Fmk

Under det senaste decenniet eller så har Cossins i genomsnitt ungefär en bok om året: han är medförfattare till Le Tour (2013, Cassell) och Två dagar i Yorkshire (2014, Bana); översättare av En ren paus (2014, Bloomsbury); och författare till Monumenten (Bloomsbury, 2014), Allas vän (2015, Bana), Alpe d’Huez (2015, Aurum), Ultimata Etapes (2016, Aurum), Slaktare, smed, akrobat, svep (2017, Yellow Jersey Press), Full Gas (2018, Yellow Jersey Press), Den gula tröjan (2019, Yellow Jersey Press), och En cyklistguide till Pyrenéerna (2021, Stora nordiska böcker).

Att skriva en ny bok varje år lämnar inte mycket utrymme för forskning. Och så får vi halvdåliga försök att få historien rätt som bara blir mer fel. Så även om Cossins verkar ha läst Diamant-Bergers långa berättelse om Steinès historia, verkar han inte ha snubblat över Steinès egen berättelse, publicerad strax före starten av turnén 1910. Det är vad som händer när du begränsar dina sökningar till artiklar som publiceras under turnén, antar jag. Hade han breddat sina sökparametrar med bara ett par dagar hade Cossins kanske fått historien rätt, och inte serverat ännu en bit av duffhistorien.

Påpeka fel i några berättelser som förekommer på de första 50 sidorna av Klättrare kan tyckas orättvist för vissa. Men Cossins har form för att helt bolla upp historien genom att inte kolla sina källor, utan föredrar istället att helt enkelt upprepa saker han läst i någon annan bok. I sin bok om turnén 1903 berättade han historien om borgmästare Taylor, Henri Desgrange och skottkärran full av centimes. Bara hans källa sa att det var en vagn och inte en skottkärra. Hans källa tidsförskjutit också historien och hade allt hänt år för tidigt hade en tupp till och med en blick på Wikipedia rättats till. Så det här handlar inte om de ursäktliga misstagen även några av de bästa cykelböckerna kommer med.

Från berg går vi vidare till män och en serie kapselbiografier hämtade från fylligare biografier skrivna av andra: William Fotheringham, Alasdair Fotheringham etc. Vi har redan introducerats för René Pottier, varje cykelfans andra favoritmord och anses konventionellt vara cyklingens första grimpeur men bara om du tror att cykelvärlden kretsar kring Tour de France. Men tro det eller ej, det finns annan historia utanför Touren. Inte för att du någonsin kommer att lära dig mycket av det i böcker som denna.

Förutom några sidor om Pottier och hans död får vi pennporträtt av andra häftklamrar i denna genre: Bottecchia och Binda, Fontan och Faure, Trueba och Vieto. Och Bartali och Coppi. Medan vi får lära oss vad var och en av dessa ryttare vann – racerapporter, mestadels från Touren – får vi väldigt lite inblick i vad som drev dem. De reduceras till data, data, data. Själlösa.

Vi får lära oss att den välsignade Gino räddade judarna, ”skyddade en familj i sin källare och, under hans träningsturer runt sitt hem nära Florens, färja dokument som gjorde det möjligt för hundratals fler att undvika fångst.” Anne Franks hyresvärd träffar Oscar Schindler, som inte kunde falla för en sådan historia? Men det är en historia som är omtvistad. Michele Sarfatti, en ledande forskare om Shoah i Italien, hävdar att det finns få bevis för att stödja påståendena och vad som finns är, ja, prat. Även de som en gång främjade det bestrider det nu. John Foot säger nu allt är bunkum. Stefano Pivato säger nu allt är bunkum. Ge det några böcker och Cossins kommer förmodligen att bestrida det och berätta att det är allt bunkum också.

Dessa kapselbiografier följs av fler kapselbiografier, blandat med viss torskfilosofi (Lorcas duende) och en ohälsosam dos cykelexklusivism (”det finns förmodligen ingen sportaktivitet där duende är tydligare än på bergsetapperna i världens mest prestigefyllda och utmanande landsvägslopp”): Bahamontes, Jiménez, Fuente, Ocaña. (Spanska ryttare. Därav den kulturella stereotypen med duende.)

Spanjorerna följs av Van Impe, York (född Millar) och Hampsten (den allestädes närvarande Andy Hampsten, som är på väg att sätta världsrekord för antalet cykelböcker han intervjuats i). Här förändras historien från intetsägande racerapporter till mer allmänna samtal om hur Touren var på den tiden. Ju längre Klättrare fortsätter ju lättare det är att tro att du bara läser ännu en samling av några av tourens största hits.

Näst på tur är kvinnorna, instuckna i ett eget kapitel så att de inte distraherar männen, antar jag. Den första av dessa är Marianne Martin, som du förmodligen inte vet vann den första upplagan av Tour de France Féminin, en damversion av Tour de France, organiserad av Société du Tour de France. Vilket ytterligare cementerar tron att om det inte är Tour de France så är det inte historia. Jag, jag skulle nog ha börjat med att kvinnorna tog sina cyklar över de stora bergen på artonhundratalet och sedan krigade på om Marthe Hesse och Touring Club de Frances evenemang 1902 som inkluderade två stigningar av Tourmalet. Hon red också uppför Mont Ventoux året därpå. Men eftersom hon inte åkte Touren finns hon inte, antar jag, även om Cossins diskuterar TCF: s evenemang 1902 och männen som deltog i det och därefter gick in för att rida Touren. De kvinnor Cossins anser vara värda att diskutera är den ”waif-liknande” Maria Canins och ”elfinen” Jeannie Longo. Stjärnor i Tour de France Féminin, om du inte redan hade räknat ut det själv.

Kapselbiografierna avslutas med ett helt kapitel om Pantani. Hittills har Cossins inte haft mycket att säga om dopning. Han har inte pratat om hur stimulantia som amfetamin grumlade bilden av vilka de riktigt stora klättrarna var. Han har inte pratat om hur steroider som kortison grumlade bilden av vilka de riktigt stora klättrarna var. Han har inte pratat om hur blodtransfusionerna på 1980-talet grumlade bilden av vilka de riktigt stora klättrarna var. Han pratar lite om EPO, mer för att bara erkänna dess existens än för att engagera sig i dess inverkan. Och då är vi inne i en ny ren era, tack vare Idrottsbiologiska passet. Vilket, om minnet tjänar mig, inte har fångat någon sedan 2019 och har inte fångat någon dopning på World Tour-nivå sedan 2017. Men hej, om du vill tro att Evans som vann Tour 2011 signalerade födelsen av en ny era av trovärdighet så bra för dig.

Klättrare peters ut i en dimmfylld final där den moderna eran diskuteras och saker blir repetitiva. Jag behöver bara få veta en gång att Dan Martin vann etapper i alla tre Grand Tours men Cossins känner att det är något värt att påminna mig om. Och det finns hela stycken som upprepas. Här pratar Philippa York på sidorna 185:

du tittar ner på de andra ryttarna och de är inte två tum från ditt bakhjul – högst en cykellängd bakom – och du kan se dem tugga styret och försöka stanna hos dig. Och under dessa förhållanden, att se det får dig bara att gå ännu hårdare. Under de förhållandena är det fortfarande smärtsamt men blir ganska roligt, om inte annat för att du går så fort att det är otroligt.

Och här är hon igen på sidan 299:

– Under de förutsättningarna är det faktiskt ganska roligt, men bara för att man åker så fort att det är otroligt. Man får också ett lyft av att de andra åkarna har det kämpigt. Du tittar ner och de är inte två tum från ditt bakhjul, högst en cykellängd, och du kan se dem tugga styret och försöka stanna hos dig. Det gör bara att du går ännu hårdare.

Om inte annat, Klättrare är en bok som tydligt stöder återvinning: återvinningandras böcker; återvinna dina egna böcker; och till och med återvinna sig själv. Och vem kan hitta fel med det?

Klättrare - Hur kingarna av bergen erövrade cykling, av Peter Cossins (2022, 328 sidor) publiceras i Storbritannien av Cassell.

Klättrare – Hur kungarna av bergen erövrade cykling, av Peter Cossins (2022, 328 sidor) publiceras i Storbritannien av Cassell.