När Blinkfestivalen äger rum den 3-6 augusti är rullskidtävlingssäsongen i full gång. Det prestigefyllda evenemanget äger årligen rum runt staden Sandnes, som ligger cirka 500 km väster om Oslo, nära den sydvästra norska kusten. Evenemanget markerar början på tävlingssäsongen för rullskidor och välkomnar internationella skidåkare från 21 länder till den 17:e upplagan i år.Den internationella uppställningen av toppatleter kommer först att mötas i det traditionella loppet ”Lysebotn Opp”. En 7,5 km lång bana med en höjdskillnad på 640 meter.Ingen mindre än längdskidåkningsikonen Therese Johaug har satt banrekordet på 30:45 minuter vid förra årets tävling. Tvåan, Heidi Weng, är anmäld för att försvara sitt fantastiska resultat liksom förra årets tredjeplacerade Delpine Claudel från Frankrike. Banan – som påminner om det prestigefyllda loppet Alpe Cermis under Tour de Ski – kan vara precis i Claudels smak, eftersom 26-åringen upprepade gånger har visat imponerande prestationer på ”finalclimb”.Att få tävla i Lysebotn Opp-tävlingen, längs en väg som på ett imponerande sätt slingrar sig uppför backen till bergets topp, har säkert funnit sin plats på många idrottares ”att göra”-lista. Därför har även herrarnas startfält tillkännagivits som mötesplats för norska landslagsatleter som tävlar mot sina motståndare från vintertävlingarna från landslagen i Frankrike, Storbritannien, Sverige med flera.En specialutgåva av Lysebotn Opp-loppet markerar den dubbla poling-tävlingen och riktar sig till de längdskidspecialister som tävlar i Visma Ski Classics. Men rekordhållaren i denna disciplin kan följas vid FIS Cross-Country World Cup-tävlingar i vinter och kommer från det brittiska laget. Andrew Musgrave är den försvarande mästaren – och gick in för att försvara sin titel, även efter att ha drabbats av en axelskada i början av den gångna säsongen.