Det är Torontos största uppvisning av livetennis.

National Bank Open som presenteras av Rogers har återvänt till Ontarios huvudstad när superstjärnorna i damspelet kommer ner till staden för en av årets markeringsturneringar.

Det är också en känsla av normalitet på tomten igen, med evenemanget på plats som återgår till full kapacitet för första gången sedan 2019.

Grunderna är återigen fullt fungerande med elittennisspelare som finjusterar sina spel över flera sidobanor, bara meter från allmänheten.

I år finns ett laddat damfält med 19 av de 20 bästa spelarna som tävlar, flera kanadensare över dragningen och en återkomst från systrarna Williams.

Här är fem berättelser att spåra när National Bank Open drar igång:

Topprankade kanadensiskan Leylah Annie Fernandez återvänder till spel

Hon är den högst rankade kanadensaren i fältet, förra årets US Open-finalist och en av de feistigaste konkurrenterna på banan.

Quebecs Leylah Annie Fernandez var på plats för evenemangets dragceremoni ovanpå CN Tower, när hon hjälpte till att avslöja spelarfältet och potentiella matchningar framåt från National Bank Open.

Laval-infödingen kommer att vara särskilt angelägen om att få in lite matchspel när hon tävlar på turnén för första gången sedan hon drabbades av en fraktur på foten i en kvartsfinalförlust i tre set på Roland Garros mot Italiens Martina Trevisan. Efter över två månader vid sidlinjen fick hon ett klartecken från sin läkare att tävla igen.

” Vi har försökt extremt hårt för att komma tillbaka i form så snabbt som möjligt”, säger Fernandez.

– Det var några tuffa veckor, men jag har grönt ljus att tävla. Min fot är helt läkt.”

Den 19-årige vänsterskytten lyfter fram måndagskvällens pass på Sobeys Stadium och sitter i samma fäste som världsettan 1 Iga Swiatek.

Fernandez kommer att öppna mot ett kval.

Iga är ett stycke ovan

Hon har varit en anmärkningsvärt dominant världsetta och vid 22 års ålder är Iga Swiatek toppseedad och favorit i National Bank Open.

Hur kan man inte vara det när man har sammanställt en säsong som hennes?

Swiatek vann Franska öppna för andra gången, har fyra WTA 1000-tal, sex singeltitlar totalt och hade en sensationell segersvit på 37 matcher, en sträcka som bara skulle stoppas i åttondelsfinalen i Wimbledon av Alize Cornet.

Swiatek har utmärkt sig mycket på hårda banor även i år och har noterat anmärkningsvärda titlar i Qatar, Indian Wells och Miami.

Vid dragceremonin ovanför CN Tower refererade den mjukt talade polska stjärnan till sin turnering 2019 i Toronto som en viktig vändpunkt i sin karriär.

– Det här var den första turneringen där jag kände att jag kunde göra något speciellt, reflekterade Swiatek.

Då var Swiatek fortfarande tonåring och rankad utanför topp 50, men skulle producera imponerande tennis, särskilt att slå av Caroline Wozniacki för att gå vidare till åttondelsfinalen innan han förlorade mot Naomi Osaka.

Swiatek kommer att ha sin dynamiska atletism, tunga forehand och elit laterala rörelse på displayen i sin första huvuddragningsmatch onsdag kväll.

2019 års mästare Bianca lyfter fram resten av det starka kanadensiska fältet

Det är en välkommen återkomst till platsen för hennes titel 2019 från Toronto.

Mississaugabon Bianca Andreescu är en absolut fanfavorit över damtouren, men särskilt på sin hemmaturnering där hon hissade en historisk titel för bara tre säsonger sedan.

Andreescus seger var en del av en enorm genombrottssäsong som såg henne ta en titel på Indian Wells och bli den första stora singelmästaren i kanadensisk historia genom att vinna US Open från Flushing Meadows senare på sommaren.

Efter att hälsoproblem plågade henne 2020 och 2021 tog Andreescu en mental paus från tennisspelet den här säsongen innan han officiellt återvände i april.

Sedan dess har hon redovisat anmärkningsvärda resultat med ett kvartsfinalframträdande på lera i Rom och en resa till finalen i Bad Homburg Open på gräs i juni.

Andreescu besitter ett smörgåsbord av färdigheter på banan, som när de utnyttjas kan göra henne till en av tourens mest spännande och imponerande spelare.

Det finns återigen oro för hennes hälsa, efter att hon kämpat med ryggproblem i en förlust mot amerikanska Shelby Rogers förra veckan på Silicon Valley Classic i San Jose.

Hon möter Daria Kasatkina i en övertygande öppningsmatch tisdag kväll.

På annat håll återvänder Torontobon Rebecca Marino och ser ut att fortsätta sin utmärkta hardcourt-form.

Hon nådde kvartenrfinals av Citi Open den senaste veckan, med imponerande segrar över Venus Williams och Andrea Petkovic, och har återvänt till topp 100 på rankingen.

Hon möter Zheng Qinwen från Kina i första omgången.

Kanadensarna Carol Zhao och Katherine Sebov rundar singelkonkurrenterna.

Ottawas Gabriela Dabrowski kommer att tävla i dubbel.

Hon kommer att se till att försvara sin titel från förra året i Montreal när hon spelar tillsammans med Giuliana Olmos från Mexiko.

Slammästarna Raducanu, Rybakina för att bekanta sig med Toronto-publiken

Årets evenemang är laddat med stora talanger och ser inte längre än ett par slamvinnare som ännu inte har mött tennispubliken i Toronto.

Storbritanniens Emma Raducanu, som faktiskt är född i Toronto, tävlar i National Bank Open för första gången i karriären.

19-åringen producerade minnesvärt en av de mest överraskande grand slam-körningarna i tennishistorien, gick igenom kvalet förra året och vann 10 matcher i rad för att fånga US Open.

Hon kommer att ta med sig sina potenta grundslag och ihärdighet på banan till en spännande öppningsmatch mot förra säsongens turneringsvinnare i Montreal, Camila Giorgi.

Kazakstans Elena Rybakina ska spela sin andra tävling sedan hon vann Wimbledon, och har trots sin lugna, inåtvända natur ett kraftfullt baslinjespel på hela banan och dödlig serve.

Hon inleder sin kampanj mot ett kval.

Andra stjärnor att hålla ögonen på den här veckan är Estlands Anett Kontaveit, Spaniens Paula Badosa, Maria Sakkari från Grekland och Tunisiens senaste Wimbledon-finalist Ons Jabeur.

Legenderna Serena och Venus touchar ner i 6

De har sammanlagt 30 grand slam -singeltitlar mellan sig och är den mest ikoniska systerduon i tennishistorien.

Amerikanerna Serena och Venus Williams har båda återvänt till Toronto för att tävla i National Bank Open som presenteras av Rogers.

För Serena är det en välkommen återkomst till ett evenemang som hon ofta har känt sig bekväm med.

Hon är en trefaldig National Bank Open-mästare och var finalist i sitt senaste framträdande här i Toronto 2019.

Hon har också haft begränsat matchspel den här säsongen, med bara en singelmatch under bältet – en hjärtskärande 7-5, 1-6, 7-6 förlust i första omgången mot Harmony Tan i Wimbledon.

Serena har landat i en staplad fjärdedel av fältet.

Hon öppnar sitt evenemang måndag mot ett kval, medan en seger skulle ställa henne upp för att möta antingen tvåfaldiga slamvinnaren Victoria Azarenka eller Tokyo-guldmedaljören Belinda Bencic.

42-åriga Venus Williams är också sugen på mer konkurrens efter att ha suttit ute stora delar av säsongen.

Förra veckan förlorade hon ett tufft möte med tre set med kanadensiskan Rebecca Marino i Citi Open i Washington i sin första singelturnering 2022.

Venus tilldelades ett wild card till Toronto och debuterar måndag mot Jil Teichmann från Schweiz.

Det kan mycket väl vara den sista möjligheten för kanadensiska fans i huvudstaden att få en glimt av två storheter genom tiderna live.

Även i skymningen av sina karriärer överskrider Serena och Venus tennis.