När Matteo Trentin (UAE Team Emirates) slogs till andra plats i sprinten i förra årets Giro del Veneto var den första person han mötte efter mållinjen på Prato della Valle i Padova tävlingsarrangören Filippo Pozzato. ”Ma dai, betalar de dig för att komma i mål som tvåa eller vad?” Pozzato ropade lekfullt.Trentin kunde inte göra mycket annat än att flina och stå ut med sin väns milda hångel, som bara förstärktes när han lyckades krascha ur det vinnande draget när han körde uppför backen i den inledande Veneto Classic fyra dagar senare. Italienaren tog det här skämtet på sängen i 12 månader tills han kom tillbaka och vann Giro del Veneto i onsdags, genom att köra ut Rémy Rochas (Cofidis) och Matteo Vercher (TotalEnergies) i sprinten i Vicenza.”Äntligen kan Pozzato inte säga att jag inte kan vinna hans lopp”, log Trentin bakom podiet. ”Han organiserar bara de här loppen under ett år, men du vet att vi chattar tillsammans, och alla killar tog illa vid sig när jag inte vann hans lopp förra året. Jag var tvåa i ett och kraschade i ett annat, men nu måste de hålla käften.”Trentins seger här gör hans liv mer uthärdligt i åtminstone en WhatsApp-grupp och det sätter också en annan prägel på vad som varit en illa stjärnklar säsong. Även om italienaren nu har vunnit tre lopp under 2022, har hans kampanj varit fördärvad av otur. En tung krasch och en försenad hjärnskakning i Paris-Nice förstörde hans utmaning i klassikerna, medan en COVID-19-diagnos nekade honom en start i Tour de France.”Varje gång jag hade bra kondition i år stötte jag på problem”, sade Trentin. ”Precis efter att ha vunnit Le Samyn föll jag i Paris-Nice och fick ett ganska stort kranietrauma, så alla klassikerna gick i stöpet, egentligen. Jag kom tillbaka, tränade och kom tillbaka till Touren, men sedan fick jag Covid, så jag var tvungen att åka hem. Lyckligtvis lämnade det inga efterverkningar, men det var tredje gången jag fick börja om från början i år.”Trentin bekräftade sin form med en etappseger i Tour of Luxembourg, men han var frustrerad över sin femteplats i VM i Wollongong, efter att ha sprungit utan att ha insett att det fortfarande fanns silver- och bronsmedaljer på spel. Säsongens slutskede medförde sina egna problem. Efter att ha blivit fyra i Coppa Bernocchi drabbades han av astma i Gran Piemonte och, enligt egen utsago, ”utan ben” i Paris-Tours.”Konditionen har äntligen kommit och jag är glad att jag vann i dag eftersom förra veckan var lite deprimerande, verkligen”, sade Trentin när han tog plats i pressrummet i Vicenzas Palladio-designade Loggia del Capitaniato. ”Förra veckan var det tävlingar där jag kom in med en bra känsla, men jag tog inte med mig något hem. Idag har jag gjort det, så jag är nöjd.”Mathieu van der Poel, ett sent tillägg till startlistan, var den uppenbara faran på onsdagseftermiddagen, men Trentins UAE Team Emirates-trupp lyckades effektivt eliminera honom ur tävlingen med en forcering halvvägs in i det 160 km långa loppet. På slutrundan runt Vicenza spårade Trentin däremot farligast Miguel Ángel López (Astana-Qazaqstan) och Alessandro De Marchi (Israel Start-Up Nation) innan han släppte loss en skarp sprint för att vinna från den fem man starka gruppen.”De visste att från kilometer 70 till 85 var vägen smal och teknisk, lite som i Flandern, så vi sa att laget skulle köra på fullt ut och se vad som hände”, sade Trentin. ”Jag hade riktigt bra ben i dag och en exceptionell lagkamrat i Diego Ulissi. Och det är det, jag har äntligen vunnit.”SäkerhetTrentin har under de senaste säsongerna varit en tydlig talesperson för pelotonet i frågor som rör säkerheten för cyklister, både genom officiell lobbying för CPA:s medlemmar och mer informella – men inte mindre genomtänkta – kontakter med media. Philippe Gilberts avgång i Paris-Tours har lett till att en annan, högljudd förtroendeman har lämnat pelotonen, men Trentin var mindre bekymrad över förlusten av en viktig förespråkare än över trögheten hos dem som skulle kunna vidta åtgärder för att förbättra säkerheten, nämligen UCI.”Mellan oss cyklister pratar vi mycket. Problemet handlar mer om vem som lyssnar på andra sidan. Kanske lyssnar de, men det sker ingen handling. Det är politiskt prat just nu, det såg vi i CRO Touren”, sade Trentin.”Det är mycket svårt att organisera ett cykellopp. Jag vet det, för jag organiserar ett litet välgörenhetskriterium i Monaco och på fyra små gator möter man tusen faror. Men det finns enkla regler som tyvärr alltför många människor inte respekterar, och ingenting görs åt det – och ändå diskvalificerar de dig om du avviker en meter i en sprint.”Man borde lyssna mer och agera mer från UCI och från kommissarierna i tävlingarna. Vi borde arbeta tillsammans, men i stället verkar det som om vi alla arbetar mot varandra – ryttare mot arrangörer, arrangörer mot UCI, UCI mot arrangörer och ryttare.”Trentin är alltför medveten om att kraven från värdstäder och TV-bolag, för att inte tala om den övervägande delen av trafikdämpande åtgärder i stadskärnorna, komplicerar livet enormt för banplanerarna, men det ursäktar inte bristen på skyndsamhet när det gäller att genomdriva fasta regler för tävlingsarrangörer.”Jag förstår svårigheterna för tävlingsarrangörerna. Men det behövs mer exakta regler. När vi har exakta regler för alla kommer saker och ting att börja bli bättre”, sade Trentin.”Det infördes en regel om att bära hjälm och nu skulle ingen ens komma på tanken att åka utan hjälm. Så om vi till exempel införde en regel om att målgången måste vara minst 200 meter lång, så skulle varje målgång vara minst 200 meter lång och ingen skulle längre tänka på det. Men om de fortsätter att placera målgången i ett hörn och ingen säger något om det, är det normalt att de fortsätter att göra vad de vill.”