Kampen om UCI WorldTour-platserna 2023 är i princip över, även om säsongen fortsätter den här veckan med Tour de Langkawi. Israel-Premier Tech kommer att förpassas från cykelsportens toppskikt och, om inte ett mirakel som gör slut på alla mirakel, kommer även Lotto Soudal att göra det. Treårsrankingen, som kommer att avgöra vilka 18 lag som får WorldTour-licenser för nästa treårscykel, närmar sig sitt slut, och det finns ingen verklig chans till något sista drama.De enda tävlingar som återstår är Tour de Langkawi i åtta etapper, Japan Cup (båda ProSeries) och de 1.1-rankade tävlingarna Chrono des Nations, Giro del Veneto och Veneto Classic. Det innebär att det efter den senaste veckovisa uppdateringen av UCI:s ranking inte finns realistiskt sett tillräckligt med poäng för att vare sig Lotto Soudal på 19:e plats eller Israel-Premier Tech på 20:e plats ska kunna gå före Arkéa-Samsic på 18:e plats.Visst, Lotto Soudal skulle kunna utplåna sitt underskott på 1 170 poäng till Arkéa-Samsic om de sopade det sista podiet i Tour de Langkawi, vann alla etapper och sedan sopade podiet i Japan Cup – men det är ett högst osannolikt scenario. I en realistisk värld är deras öde beseglat, vilket deras ryttare Thomas De Gendt medgav till Cyclingnews i Langkawi på måndag. Israel-Premier Tech’s har behövt ett mirakel under en längre tid, men efter att ha misslyckats med att göra en insats under den senaste veckan är de nu matematiskt säkra på att förlora sin WorldTour-status. Deras enda hopp om räddning ligger i domstolarna, med lagets ägare Sylvan Adams som hotar med en stämning mot UCI. Den gångna veckan i detaljDen senaste veckans rankningar omfattar Gran Piemonte och Paris-Tours (1.Pro), Il Lombardia (WorldTour Tier 3), och Memorial Van Steenbergen och Paris-Bourges (1.1).Det var förstås UAE Team Emirates som gick segrande ur striden med Tadej Pogačars seger i Como, men den andraplacerade Enric Mas fortsatte Movistars marsch bort från nedflyttningszonen, efter att redan ha styrt sitt lag till säkerhet med sin andraplats i Vuelta a España. Iván García Cortina vann till och med för första gången på två år i Gran Piemonte förra veckan, vilket förde Movistar över Astana till en 12:e plats, och deras problem verkar nu vara så långt borta.Cofidis klättrade också ytterligare ett steg uppåt, tack vare Simone Consonnis fjärdeplats i Paris-Tours, och tog sig därmed före Team DSM och gick upp på 14:e plats. Eftersom det holländska teamet inte kommer att delta i Langkawi och Japan har EF Education-EasyPost, som bara ligger 87 poäng efter, möjlighet att ta sig förbi Team DSM. BikeExchange-Jayco, som har 187 poäng ner, kör båda tävlingarna i Veneto och kan mycket väl slå ner Team DSM till 17:e plats, men det finns inget sätt – förutom ett stort mirakel från Lotto Soudal som beskrivits ovan – för något av dessa lag att hamna i nedflyttningszonen.Det som återstår att undersöka är varför UCI kände sig tvungen att införa ett befordrings-/nedflyttningssystem som pressar ner två friska, finansierade WorldTour-lag i andra ledet; hur UCI kom fram till poängstrukturen och hur den kan komma att förändras inför 2026, och hur de strategier som lagen använder för att säkra sin överlevnad har påverkat tävlingarna. Håll dig uppdaterad på Cyclingnews under lågsäsongen för ytterligare artiklar om detta ämne.Mathieu van der Poel är på väg upp till WorldTour (Bild: Getty Images)Om UCI:s befordrings- och degraderingssystem är utformat för att hjälpa välbackade och talangfulla lag att ta sig in i WorldTour medan dåligt presterande lag sparkas tillbaka till ProTeam-nivå, så fungerar det på sätt och vis, men misslyckas på många andra sätt.Alpecin-Deceuninck, som byggde sin poängsumma till stor del på superstjärnan Mathieu van der Poel, särskilt under 2020, har varit säkra på att bli befordrade ända sedan laget gjorde det mycket efterlängtade tillkännagivandet att de skulle ansöka om en WorldTour-licens.Om något ProTeam förtjänar äran är det Alpecin-Deceuninck, som har varit det bästa ProTeam vart och ett av de tre åren och har överträffat många WorldTeams. Man skulle kunna hävda att de automatiska inbjudningarna till Grand Tours gav dem en fördel gentemot Arkéa-Samsic som fortfarande var det näst bästa ProTeam men som låg mycket längre bak i treårsrankingen.Medan Alpecin-Deceuninck gjorde det mesta av sin strömlinjeformade kalender och fick betydligt fler poäng per tävlingsdag (öppnas i ny flik) tack vare Van der Poel, Jasper Philipsen och Tim Merliers uppmärksammade segrar, valde Arkéa-Samsic en helt annan strategi.Det franska laget valde att hoppa över Giro d’Italia och i stället slog man till i ProSeries- och C1-tävlingar för att håva in poäng genom att stapla topp 10, där cyklisterna i rött ofta sprintar mot varandra för mindre placeringar.Det var inte vackert, men det fungerade – knappt. I och med Nairo Quintanas fortfarande omtvistade diskvalificering från Tour de France föll laget ner till 18:e plats men höll sig kvar för uppflyttning. Men är den välförtjänt?Alpecin-Deceuninck hade Van der Poel i maillot jaune i Tour de France, i rosa i Giro d’Italia, vann etapper och Flandernrundan – de hade fem olika ryttare som vann Grand Tour-etapper bara i år.Arkéa-Samsic har exakt tre WorldTour-segrar under hela treårsperioden. Om systemet för befordran/nedflyttning är tänkt att mäta lagens konkurrenskraft i WorldTour, hur är det då med Lotto Soudal? De har 18 WorldTour-segrar mellan 2020 och 2022. Israel-Premier Tech har nio. Till och med TotalEnergies har fler bara i år (fyra).På tal om TotalEnergies – de försökte köpa talanger för att hjälpa till med sin befordran, men det var för lite och för sent. Niki Terpstra och Peter Sagan misslyckades med att elda och laget var aldrig ett hot. Det var inte heller Uno-X. Båda får sikta på WorldTour 2026 nu.Nedflyttning hjärtesorgSylvan Adams och Chris Froome i början av sin karriär (Bild: Bettini Photo)Israel-Premier Tech och Lotto Soudal befinner sig i den fruktansvärda situationen att hoppas på en sen respit som inte verkar trolig att komma från UCI.Lotto Soudal har förlorat sin general manager, John Lelangue, som lämnade för att hjälpa till att leda Tour de Pologne. Under lågsäsongen kommer troligen åtminstone några cyklister att utnyttja sina möjligheter att avsluta kontraktet i förtid och söka anställning hos ett WorldTeam.Lotto Soudal är dock fortfarande det överlägset bästa ProTeam 2022 och kommer att få garanterat inträde till Tour de France, Giro d’Italia, Vuelta a España och alla större endagarslopp. Det vore synd att se ett lag som går tillbaka till mitten av 1980-talet sluta så här.Israel-Premier Techs ägare Sylvan Adams har investerat mycket i sporten och sitt lag, men förutom att de drabbades hårt av pandemin i år var de inne på sin första WorldTour-säsong 2020 och växtvärken kostade dem.Laget hade en stark säsong 2021, men i år förstördes deras vårkampanj av COVID-19 och laget tvingades hoppa över en veckas tävling. De investerade också i Chris Froome, som inte har återfått sin tidigare form som Tour de France-segrare.Laget drabbades dock särskilt hårt av att UCI:s lagranking är begränsad till 10 ryttare, och man kan fråga sig om de hade tävlat mer effektivt inom den befintliga poängstrukturen om det hade gjort någon skillnad. Laget hade ett bra djup, och om alla ryttarnas poäng i laget hade räknats skulle situationen ha varit helt annorlunda för laget.Lagets placering per den 11 oktober

Rank (Δ)Team2020-2022 Poäng (Δ)1Jumbo-Visma37,7522QuickStep-AlphaVinyl35,6313Ineos Grenadier35,1964UAE Team Emirates33,8475Bora-Hansgrohe25,2926Bahrain segrar24,3217Groupama-FDJ21,6698Alpecin-Deceuninck21,4519Trek-Segafredo20,46710Intermarché-Wanty-Gobert19,32311AG2R Citroën17,56412 (+1)Movistar17,34713 (-1)Astana Qazaqstan16,93014 (+1)Cofidis16,26315 (-1)Team DSM16,18016 (+1)EF Education-EasyPost16,09317 (-1)BikeExchange-Jayco15,99318Arkéa-Samsic15,86419Lotto Soudal14,69420Israel-Premier Tech13,86921TotalEnergies10,63222Uno-X Pro Cycling6,96723B&B Hotell-KTM6,368

Rangordning för 2022 års lag

Rangordning för laget 2022
Pos.Ryttarnamn (land) LagResultat1Jumbo-Visma14,918.52UAE Team Emirates12,9883Ineos Grenadier12,5694 (+2)Bora-Hansgrohe10,3315 (-1)Intermarché-Wanty-Gobert10,3186 (-1)QuickStep-AlphaVinyl10,2147Groupama-FDJ9,3408Bahrain segrar9,2069Alpecin-Deceuninck8,411.6710Cofidis7,97611 (+1)Movistar7,73812 (+1)Trek-Segafredo7,282.6713 (-2)Arkéa-Samsic7,16714 (+1)AG2R Citroën6,785.3315 (-1)Lotto Soudal6,75916BikeExchange-Jayco6,320.1717TotalEnergies6,02218EF Education-EasyPost5,153.3319Israel-Premier Tech4,80620Team DSM4,710.521Astana Qazaqstan3,84922Uno-X Pro Cycling2,772.6323B&B Hotell-KTM2,477.33