Remco Evenepoel har snabbt fått slut på rivaler i denna Vuelta a España, och han nådde mitten av loppet på onsdagen med bara en man kvar inom tre minuter från sin totala ledning. Vid det här laget är frågan inte så mycket vem som kan hindra Evenepoel från att vinna i Madrid som vad.Krascher, coronavirus och calor är de uppenbara yrkesriskerna i detta lopp, och alla tre var närvarande på den 11:e etappen, som förde pelotonet på den svedande vägen söderut från köttfabriken ElPozo i Murcia till den vilda udden Cabo de Gato på den andalusiska kusten.Vuelta har gått smidigt för Evenepoel hittills, men det första riktiga guppet på vägen kom 64 km från målet, när hans QuickStep-AlphaVinyl-lagkamrat Julian Alaphilippe kraschade i en vänstersväng. Evenepoel var placerad flera platser före Alaphilippe och undvek därmed kraschen, som lämnade världsmästaren med ett misstänkt brutet nyckelben.”Jag körde framför honom, jag vet ingenting om vad som hände”, sade Evenepoel. ”Han är definitivt en stor förlust för vårt lag, och särskilt på en sådan lugn etapp är det ganska synd. Jag hoppas att han mår bra och att han inte lider för mycket.”Sjukdomar och skador innebar att Alaphilippe har genomgått en stjärnspäckad andra säsong i regnbågströjan, men han såg ut att bygga upp ett huvud av ånga på den här Vuelta i Evenepoels tjänst och levererade slående cameos före toppavslutningarna vid Pico Jano, Colláu Fancuaya och Les Praeres förra veckan.Även om Evenepoel fortfarande kan räkna med Ilan Van Wilder, Fausto Masnada och Louis Vervaeke när vägen klättrar är förlusten av Alaphilippe betydande. Hans stödgrupp är nu nere på fem cyklister efter att Pieter Serry lämnade loppet med COVID-19 i söndags.”Det gör definitivt att det blir en mindre vacker dag än vad vi förväntade oss”, sade Evenepoel i sin tv-intervju efter podiumceremonin. Om cykelloppet inte fungerar väntar en karriär som spinningsläkare. När han talade med den skrivna pressen en halvtimme senare, mind, beskrev Evenepoel förlusten av Alaphilippe i något mindre fernissa termer.”Jag tror att det som borde ha varit en lugn och trevlig dag för oss visade sig vara en ganska dålig dag”, medgav han. ”Men vi kommer inte att tappa fokus på grund av det, jag tror inte att vi är det enda laget som förlorar killar. Vi ska försöka vara positiva även om det var en dålig dag för oss i dag.”COVID-19På ett annat sätt kommer Evenepoel naturligtvis att vara glad över att förbli negativ. Dagen började med nyheter om ytterligare fem bekräftade COVID-19-fall i Vuelta, där Simon Yates (BikeExchange-Jayco) och Pavel Sivakov (Ineos) hörde till dem som fick lämna loppet. Coronaviruset har nu tvingat 21 cyklister att avbryta Vuelta.Före starten hade Evenepoel krävt att Vuelta skulle begränsa folkmassorna vid etappmålen, och tävlingsorganisationen svarade, som väntat, endast med att införa större restriktioner för journalister som bevakar loppet. På onsdagskvällen redogjorde Evenepoel för de åtgärder som hans QuickStep-AlphaVinyl-team har vidtagit för att behålla sin bubbla.”Under en Grand Tour är det vanliga att familjen kommer på besök på vilodagen, och det har vi förbjudit”, sade Evenepoel. ”Det är verkligen vår lagbubbla: vi bär masker i bussen, utanför bussen, under massagen, vi rengör och desinficerar händerna. Det enda ögonblick då vi inte bär masker är när vi får den officiella visselpipan för start och vid bordet för att äta vår mat. Det är nog bra att vara utan mask när man vill äta något.”Efter Vueltaens inledande stans i de svalare klimatet i Nederländerna och Spaniens gröna nordvästra del har pelotonen mött tryckande fuktighet sedan de gjorde den långa förflyttningen söderut på den andra vilodagen. Temperaturen kommer att fortsätta att stiga på torsdagseftermiddagen, när Evenepoel står inför toppmötet på etapp 12 i Peñas Blancas.Andalusien är i alla avseenden mycket långt ifrån Evenepoels hemstad Schepdaal. För att förbereda sig för Vuelta valde han att lämna det platta landskapet väster om Bryssel för Costa Blanca i augusti, just på grund av kombinationen av stegrande värme och brännande backar.”Jag tror att värmen är för alla: vissa killar är lite vana vid den, andra inte”, säger Evenepoel. ”Det är därför jag faktiskt inte ville tävla inför Vuelta, jag föredrog att åka på ett långt träningsläger runt området kring Denia och Calpe, där jag aldrig hade en dag under 40 grader. ”Det var supervarmt, väldigt fuktigt och det fanns branta klättringar, som är svårast att hantera det i värmen. Men med den här värmen tror jag att det kan vara en fördel att klättringarna inte är riktigt branta längre under de kommande veckorna.”