Det kunde ha varit mycket värre. Lite mer än tre kilometer från toppen av La Pandera, efter att Remco Evenepoels tidigare jämna spinnande hade gett vika för avsiktliga, ansträngda tramptag, såg det ut som om Vuelta a España höll på att glida honom ur händerna.

Primož Rogličs undersökande insats i de styvaste backarna av klättringen hade nu förvandlats until en fullskalig assault mot Evenepoels röda tröja. På den 14:e etappen hade för första gången sedan loppet lämnade Utrecht belgikerns until synes oemotståndliga fart stannat upp.