Rob Britton hängde faktiskt inte upp sina hjul när han drog sig tillbaka från proffspelet. Faktum är att han sällan slutar att vrida vevlarna överhuvudtaget. Efter 12 år med professionella väglag, senast med Rally Cycling (numera Human Powered Health), har han just avslutat sitt första år som ”one-man show” i den blomstrande världen av grusguldrushen.Hur gick det till när du började arbeta på heltid i terräng? Britton hittade en framgångsrik ådra som hjälper honom med hans ”Wirth It Project”, som han kallar det. Som en av de tio bästa i elitklassen för män i det första Life Time Grand Prix fick han en del av prissumman på 250 000 dollar efter sin 14:e plats i Big Sugar Gravel. För honom handlar det om att dela med sig av rikedomen, eftersom han har åtagit sig att donera hälften av sina prispengar till WIRTH Hats Counselling Fund, som tillhandahåller gratis, virtuella resurser för psykisk hälsa till människor över hela världen. ”När jag till en början slutade med roadracing var det med avsikt att köra grus och lite äventyrsgrejer. Jag slutade med landsvägstävlingar eftersom jag ville göra mycket mer inom cykelsporten, och inte bara resa runt i Europa, inte för att det var något dåligt. Jag hade uppnått mycket och jag var mycket nöjd”, berättade Britton. Cyclingnews i Bentonville. ”Jag ville göra mer än att bara tjäna pengar åt mig själv och mig själv. Jag tillbringade många år med att göra det, som de flesta människor gör i sin karriär. Så det har varit roligt att ge tillbaka, hälften av mina inkomster till WIRTH Counseling Foundation. Det har varit fantastiskt att arbeta med dem. Det är trevligt att ha ett annat syfte än att bara försöka krossa pengar åt mig själv.”WIRTH Hats grundades i Vancouver, British Columbia, där Britton är bosatt, för att hedra Jakob Wirth, som dog genom självmord 2014. Sedan företaget grundades har försäljningen av hattar och klistermärken varit den huvudsakliga finansieringskällan för att tillhandahålla rådgivning om psykisk hälsa och uppsökande program för individer och familjer i behov. Britton valde den BC-baserade stiftelsen efter förslag från en vän och för att ”det bara klickade”. Psykisk hälsa är verkligen viktigt.””Prispengar är alltid en trevlig bonus, men det är aldrig en garanti. Prispengarna är verkligen enorma. [at Life Time Grand Prix]. Jag är glad över att vara med i prispengarna.”Britton slutade på sjunde plats i den slutliga Grand Prix-tabellen, ett jämnt resultat med Adam Roberge med 109 poäng när de bästa fem av sex tävlingsresultat hade räknats. Den avgörande skillnaden gick till Roberge, eftersom han slutade trea i det sista evenemanget, Big Sugar Gravel, 11 platser högre än Britton. Men Britton fick ändå en check på 8 000 dollar, vilket innebar att årets donation till WIRTH ökar med 4 000 dollar.”Jag började göra några saker med dem under pandemin, år 2020. Vi samlade in drygt 12 000 dollar”, sade han och hänvisade till en 24-timmars ritt över den 510 km långa Vancouver Island för att inleda insamlingen.Eftersom många ultradistanslopp inte har några prispengar, lade Britton till ett crowdsourcing-initiativ för sitt 1000-mils FKT-försök, snabbast kända tid, vid BC Epic. Han var sju timmar snabbare än det tidigare rekordet, en ny bästa tid på 2 dagar, 9 timmar och 24 minuter. Hittills har hans försök samlat in 6 242 dollar.Sedan kom Life Time Grand Prix presenterat av Mazda. Han var tvungen att sluta bland de tio bästa i det 30 personer stora fältet för proffsmän som bara var inbjudna för att få en lönecheck. Hans bästa placering av de fem tävlingarna var en fjärde plats i hans första utflykt på Unbound Gravel 200.”Det här året har bara varit ett totalt experiment mer än något annat. Och, ja, när jag kom in i Life Time-serien var jag superglad och relativt ödmjuk, bara för att jag inte räknade med att faktiskt komma in i serien överhuvudtaget. Så allt har varit första gången i många av dessa lopp. Och det har varit helt otroligt”, säger det pensionerade vägproffset.”De är alla helt olika. Jag började med Sea Otter mountainbike i april, sedan Unbound 200. Vid Crusher [in the Tushar] Jag höll på att dö i tusen dödsfall. Och nu här i Bentonville, Arkansas, i oktober. Hela det här året har varit helt vilt.” Det enda evenemanget som inte kom med i hans schema var Chequamegon 40-mile MTB i Wisconsin, som kolliderade med BC Bike Race. Skulle han tävla i Life Time-serien igen? Kort svar, ja.”Man kan se att det blir bekräftelse. Jag vet inte hur serien kommer att se ut, om den kommer att spegla det här året eller om Life Time kommer att skaffa fler lopp eller inte. Men ja, det har varit roligt”, sade han. ”Och liksom, det finns den delen av mig som verkligen älskar att vara på den skarpa sidan av tävlingen. Jag gillar att tävla mot de bästa killarna. Att se killar som Keegan [Swenson] och Alexey [Vermeulen], du ser det bästa. Jag har fortfarande något att arbeta mot, vilket är oerhört motiverande. Jag vill fortfarande ha en balans mellan alla äventyr och andra saker än racing, så att hitta den balansen är verkligen viktigt.”Swenson tog den totala titeln för proffsherrar och Vermeulen säkrade andraplatsen i Life Time Grand Prix, som avslutades i Bentonville förra helgen. Nu när Brittons första år som privatbilist är över ser han fram emot en sista tävling i december och att lägga ytterligare några dollar till Wirth It Project.”Jag kallar det för The Last Ride. Det är alla de goda delarna av grus i en lokal ’anti-race'”, förklarade kanadensaren. ”Det finns ingen start, ingen målgång, man dyker upp, får kaffe, får rutten och avslutar med gourmetmat och öl. Vi har gjort det i sju eller åtta år och öppnade det för allmänheten 2017, bara omkring 50 personer. Det är ytterligare ett evenemang för att samla in pengar.”