Primož Roglič hade redan packat in sig inför nedfärden till sin Jumbo-Visma-teambuss när han rullade förbi den blandade zonen på toppen av Sierra Nevada efter 15:e etappen av Vuelta a España. ”Det var svårt, eh. Det är en stor klättring”, sade han. Utsikten bakom honom, med Granada skimrande i fjärran nästan 2 000 meter nedanför, bekräftade detta.

Den uppgift som han står inför i det här loppet fortsätter under tiden att trimmas till mer hanterbara dimensioner, även om vågskålen inte har tippats till hans fördel ännu. De femton sekunder han tog tillbaka på Remco Evenepoel här såg till att hans utmaning bibehåller sin dynamik när Vuelta bryter för sin sista vilodag. Sex etapper från Madrid ligger han 1:34 efter Evenepoel.