När Serena Williams vann U.S. Open 1999 för sin första Grand Slam-titel vid 17 års ålder hade hon vita pärlor i håret. På måndag kväll, när Williams vann sin första match i U.S. Open 2022 vid 40 års ålder, var hennes dotter Olympia vid sidan av banan och bar en frisyr som var en hyllning till mammas frisyr för länge sedan.

”Det var antingen hon som hade pärlor på sig eller jag, så… Williams sade efter att ha besegrat Danka Kovinic med 6-3, 6-3, och avslutade den tanken med ett leende. ”Jag ville göra det, men jag hade helt enkelt inte tid.””

Williams var gravid med Olympia när hon spelade i, och vann, Australian Open 2017 för sin 23:e Grand Slam-titel. Olympia föddes senare samma år och fyller 5 år på torsdag.

”Ja, hon gillar faktiskt att ha dem på sig. Hon ber ofta om att få bära pärlor”, säger Williams. ”Det var faktiskt inte min idé, men jag blev så glad när hon hade dem på. Det är perfekt på henne.

På måndagen satt Olympia i Williams gästloge i Arthur Ashe Stadium och tog vid ett tillfälle bilder med en kamera. Hon var tillsammans med sin pappa – Williams make, Reddits medgrundare Alexis Ohanian – och sin mormor – Williams mamma, Oracene Price.

Efter matchen hyllades Williams långa och inflytelserika karriär under en ceremoni på planen som innehöll en video som berättades av Oprah Winfrey och ett tal av Billie Jean King. I slutet bar Ohanian Olympia ner på banan.

”Ikväll var allt en överraskning, faktiskt, mot slutet. Jag visste inte att något av detta skulle hända”, sade Williams. ”Jag var bara redo att göra intervjun på planen och gå.

Hon har sagt att hon är redo att gå vidare från sina spelardagar för att fokusera på att skaffa ytterligare ett barn och fullfölja sina affärsintressen.