Olivia Ray, vinnaren av årets nyzeeländska titel i landsvägslopp, har stängts av av den amerikanska antidopningsbyrån USADA i två och ett halvt år för användning och innehav av flera förbjudna substanser. ”Efter att ha fått information från en visselblåsare i december 2021 inledde USADA en utredning som gav bevis som involverade Ray, som bodde och tävlade i USA vid den tidpunkten, i brott mot antidopingreglerna”, säger USADA i ett uttalande.”När Ray konfronterades med bevisen samarbetade hon fullt ut, trots påtryckningar om att hon inte skulle göra det, och erkände att hon fick förbjudna substanser av en annan idrottare, Jackson ”Huntley” Nash, och begick följande överträdelser av antidopingreglerna 2021:

  • Användning av de förbjudna substanserna humant tillväxthormon (hGH), clenbuterol och oxandrolon.
  • Innehav av de förbjudna substanserna clenbuterol och oxandrolon

24-åringen började med landsvägscykling som proffs 2021 och tävlade med Rally Cycling och skulle fortsätta med laget när det bytte namn till Human Powered Health och gick in i Women’s WorldTour 2022. Hon togs dock bort från laget tidigt under säsongen. Det enda UCI-klassade loppet på hennes resultatlista för året var Nya Zeelands vägmästerskap i februari, där hon tog segern på en förändrad bana med vindpinade lopp när resterna av cyklonen Dovi rullade igenom.USADA sade att den 30 månader långa perioden av otillåtlighet började den 10 mars 2022, vilket är det datum då hennes provisoriska avstängning infördes. Ray erkände överträdelsen och accepterade påföljden och kvalificerade sig därmed för en reducering av fyraårsperioden, och hennes avstängning reducerades också med ytterligare sex månader för att hon gav väsentligt stöd i fallet mot Nash, som hon tidigare hade varit i ett förhållande med. Nash fick livstidsförbud.”Dessutom har Rays tävlingsresultat från och med den 17 maj 2021, det datum då Nash höjde med Ray med användning av hGH och/eller andra förbjudna substanser, diskvalificerats, inklusive förverkande av eventuella medaljer, poäng och priser”, säger USADA. Den perioden omfattar hennes seger i Grant Park Criterium – där hon tog hem den rikaste prispotten för en dag, 21 000 dollar, i Nordamerika för proffsdamer vid den tiden – och hennes seger i vägloppet i Nya Zeelands mästerskap.”Cycling New Zealand stöder helt och hållet USADA:s åtgärder när det gäller avstängningen av den nyzeeländska cyklisten Olivia Ray”, säger organisationen i ett uttalande. ”I linje med USADA:s åtgärder kommer Cycling New Zealand att undersöka alla tävlingar där Ray deltar i Nya Zeeland från och med den 17 maj 2021.”Samtidigt som Cycling New Zealand upprepar sin strikta hållning att dopning inte hör hemma i sporten kommer man att fortsätta att nå ut till Ray för att ge stöd under denna utmanande tid för cyklisten.”