Jonathan Vaughters, VD för EF Education-EasyPost-laget, var otvetydig i sin kritik av UCI:s befordrings- och degraderingssystem för WorldTour och kallade det ”befordran eller död” när han talade med den före detta cyklisten Christian Vande Velde under NBC/Peacocks sändning av etappen Vuelta a España på tisdagen.EF Education-EasyPost ligger för närvarande på 16:e plats i lagrankningen för 2020-2022 som avgör de sportsliga kriterierna för att endast de 18 bästa lagen ska ingå i WorldTour 2023, efter att ha klättrat sig upp från 18:e plats under de senaste två tävlingsmånaderna.Även om laget har vänt sin lycka, skyllde Vaughters på poängstrukturen – som kraftigt gynnar endagarslopp på ProSeries- och 1.1-nivå jämfört med Grand Tour-etapper – och pandemin för lagets tidigare position, och sade att laget har straffats av ett beslut att begränsa sin kalender mitt i pandemin 2020 för att hålla lagets ryttare, personal och samhället säkrare.”I slutändan har det verkligen skadat oss i poängsammanräkningen, det beslutet, som togs av hälsoskäl, har inte fungerat så bra för oss”, sade Vaughters under sändningen. ”Så nu måste vi jaga runt poängen i alla lopp och ibland skicka – rent ut sagt skickade vi ett mycket bättre lag till loppen i Maryland, Québec och Montréal än vad vi gjorde till Vuelta. Och anledningen till det är poängsystemet.”EF Education-EasyPost var inte det enda laget som begränsade sina tävlingar innan vaccinationer fanns tillgängliga. BikeExchange hoppade också över tävlingarna i mars 2022 tillsammans med UAE Team Emirates, Astana, Movistar, Ineos och det numera nedlagda CCC-laget.”Vi kände bara att det inte var särskilt bra att bara jaga varenda litet lopp som vi kunde, och det beslutet har verkligen kommit tillbaka för att bita oss. Det är olyckligt.”Efter Maryland Cycling Classic utökade EF Education-EasyPost sin ledning över BikeExchange-Jayco och Movistar och ligger mer bekvämt på 16:e plats, och Vaughters sa att han inte är orolig för att laget ska bli nedflyttat.”Vi har ett bra lag för Québec och Montréal, vi kommer att ta några poäng med Rigo. [Urán] i Vuelta. Jag tror att vi har en bra position. Men – titta på ett lag som Israel – det finns väldigt få sätt för dem att ta sig tillbaka till topp 18. Och Sylvan Adams, investeraren i Israel, satsar mycket pengar på sporten och han får bara stryk av det styrande organet. Jag tycker inte om att se det. De är ett bra lag.”Kommer det att bli en ny rättslig prövning?UCI tänkte ursprungligen införa systemet med befordran/nedflyttning för WorldTour 2020, men risken för en juridisk utmaning från lagen försenade systemet eftersom UCI försökte tillämpa poängsystemet retroaktivt. Det innebar att lagen tävlade 2017 och 2018 utan att förstå betydelsen av poängen.En liknande juridisk utmaning är en klar möjlighet för WorldTour 2023. UCI angav till lagen 2020 att de skulle analysera hur pandemin skulle påverka rankningen.I ett brev som UCI skickade till laget den 5 maj 2020 stod det att ”… UCI kommer att analysera, så snart som möjligt, och i alla fall i slutet av säsongen 2020, konsekvenserna av situationen i samband med COVID-19 på de olika rankningarna”, men enligt Vaughters följde de aldrig upp.”De beslutade aldrig att genomföra det utifrån en synvinkel om nedflyttning. Faktum är att det inte riktigt klargjordes för någon förrän i år, eftersom UCI 2020 hade skickat ut ett meddelande om att de inte skulle genomföra det på grund av pandemin”, sade Vaughters.(Cyclingnews’ frågor till UCI om huruvida de informerade lagen om att systemet med nedflyttning skulle införas har ännu inte besvarats.)Han upprepade kommentarerna från BikeExchange-Jayco-chefen Matt White, cyklisten Simon Yates och Movistar-chefen Eusebio Unzué som alla har kritiserat systemet.”Det har varit ganska förvirrande för alla lag om vad som pågår”, klagade Vaughters. ”Jag tycker inte att systemet är särskilt väl utformat – det finns fler poäng att hämta för att vinna några riktigt små lopp i Belgien, norra Frankrike, några 1.1:or, än det finns för att vinna en etapp i Tour de France, och definitivt mycket mer än för att vinna en etapp i Vuelta. I Vuelta finns det noll poäng efter en femteplats. Jag vet inte om någon någonsin på allvar har tittat på detta poängsystem ur ett statistiskt modellperspektiv.”UCI har tvingats se på när cyklister som Alejandro Valverde och de flesta i det spanska laget har tvingats hoppa över sin främsta tävling, UCI:s väg-VM, för att stanna kvar i Europa och jaga poäng, allt för att undvika nedflyttning och se till att deras lag håller sig vid liv.”Det är ganska tråkigt eftersom vilket lag som helst som blir nedflyttat, det innebär en stor risk för alla deras sponsorer. Kontrakten med ryttarna, kontrakten med sponsorerna, alla dessa bygger på att laget är ett WorldTour-lag. Om du plötsligt blir ett Pro Continental-lag är inget av dina kontrakt längre giltigt.”I vissa sporter är befordran/nedflyttning ingen stor grej eftersom du är nedflyttad och du får en stor fet fallskärms check och du får alla möjligheter att arbeta dig tillbaka in – det är ingen stor grej.”Inom cykelsporten är det inte uppflyttning/nedflyttning, det är uppflyttning/död.”