Venus Williams, sjufaldig Grand slam-mästare i tennis, fick ett wildcard till National Bank Open, vilket innebär att hon spelar i Toronto för första gången sedan 2019 och för första gången sedan augusti förra året på WTA Touren i singel.

”Vi är glada att både Venus och Serena spelar National Bank Open i år”, säger turneringsledaren Karl Hale i ett uttalande. ”De har betytt mycket för vår sport och att ha dem i en turnering sätter verkligen en gnista i alla från fansen, turneringspersonalen och även de andra spelarna.

”De är två av de största spelarna i historien och vi ser fram emot att vara värd för dem i Toronto.”

Venus Williams är en före detta världstvåa, femfaldig Wimbledonmästare, 41 gånger WTA-singelmästare och olympisk guldmedaljör. Hon spelade senast tillsammans med den brittiske Jamie Murray i 2022 års Wimbledon-doppling i blandad dubbel.

”Jag älskar staden, turneringen och jag ser fram emot att vara tillbaka i Toronto”, sade Williams.

Toronto är Serena Williams första nordamerikanska hardcourt-tävling på två år. Den trefaldiga mästarinnan i Toronto spelade där senast 2019, då hon drog sig tillbaka på grund av ryggspasmer i finalen mot Kanadas Bianca Andreescu.

Andreescu slog Serena Williams en månad senare i finalen i U.S. Open.

Andreescu, från Mississauga, Ont., fick också ett wildcard bland de 20 bästa för National Bank Open.

Ytterligare tre wildcards kommer att delas ut till kanadensiska spelare närmare starten av turneringen, som pågår den 6-14 augusti.