Inför 2022 UCI världsmästerskap på landsvägCyclingnews gör en djupdykning i de viktigaste lagen för elitloppen på landsväg. Här sätter vi USA:s lag under lupp. HistoriaUSA har inte vunnit någon elittitel i landsvägslöpning under den professionella cykelsportens mer moderna era. Greg LeMond var den första elitvinnaren för herrar från landet 1983 när loppet hölls i Schweiz. Den trefaldige Tour de France-vinnaren tog återigen hem regnbågströjan 1989 i Frankrike. Av en slump var LeMond också landets första manliga världsmästare på landsväg när han blev juniorvärldsmästare 1979. Lance Armstrong är fortfarande världsmästare 1993 tack vare preskriptionstiden.Landets kvinnor har varit mer produktiva och Audrey McElmury blev USA:s första världsmästare på landsväg 1969 i Brno, Tjeckoslovakien. Beth Heiden vann titeln 1980. Den senaste pallplatsvinnaren var Megan Guarnier 2015.USA Cycling har haft en stark uppställning i utvecklingsledet, där Quinn Simmons och Megan Jastrab vann juniortitlarna 2019 och Kaia Schmid tog silver i förra årets juniortävling.Line-upsKvinnor elit

  • Veronica Ewers (EF Education-TIBCO-SVB)
  • Kristin Faulkner (BikeExchange-Jayco)
  • Heidi Franz (InstaFund Racing)
  • Emma Langley (EF Education-TIBCO-SVB)
  • Skylar Schneider (L39ION i Los Angeles)
  • Lauren Stephens (EF Education-TIBCO-SVB)
  • Leah Thomas (Trek-Segafredo)

Män elit

  • Scott McGill (Wildlife Generation)
  • Kyle Murphy (Human Powered Health)
  • Neilson Powless (EF Education-EasyPost)
  • Magnus Sheffield (Ineos Grenadiers)
  • Keegan Swenson (Santa Cruz)

NyckelryttareNielson Powless (EF Education-EasyPost) (Bild: Getty Images)MänNeilson Powless, som var fyra sekunder från att leda Tour de France i somras, var fyra på två etapper och senare på pallen i Maryland Cycling Classic, är den mest troliga ledaren för herrlaget. Han var femma i fjolårets VM och gjorde det vinnande draget när cyklister som Mathieu van der Poel och Wout van Aert inte gjorde det. Han visade sin klass med en seger i Clasica San Sebastian förra året.Powless kan ha delat ledarskapet med Magnus Sheffield efter att 20-åringen vann Brabantse Pijl i våras, men en krasch i tidskörningen och att hela laget missade Mixed Relay på grund av det sätter ett frågetecken för Ineos-ryttaren inför vägloppet.Lawson Craddock skulle vara den tredje WorldTour-ryttaren men missade sitt flyg på grund av visumproblem. Kvalitetsryttare som Quinn Simmons, Brandon McNulty och Matteo Jorgenson har tiggt om en resa till Australien för att jaga poäng eller återhämta sig från långa säsonger.Den nationella mästaren i landsvägslopp Kyle Murphy är en stark klättrare och har vunnit etapper i Volta a Portugal, men stjärnorna och ränderna kommer troligen inte att ge honom skyddad status i ett mycket starkare och djupare fält.En ryttare som kan överraska är Keegan Swenson. En titt på ryttarens officiella UCI-palmarer avslöjar inget häpnadsväckande, men 28-åringen har haft framstående säsonger i grus- och mountainbike-endurotävlingar och vunnit alla utom ett lopp i Life Time Grand Prix, inklusive Unbound 200 och Leadville Trail 100 MTB, så 266 km på vägen kommer inte att vara något problem för honom.KvinnorPå damsidan saknar laget också några viktiga cyklister, med Krista Doebel-Hickok och Coryn Labecki borta med skador, men de topprankade cyklisterna Kirsten Faulkner och Veronica Ewers kommer att få starkt stöd av erfarna cyklister som Leah Thomas, Lauren Stephens och USA:s nationella mästare i landsvägslöpning Emma Langley.Faulkner har två etappsegrar och bergsklassningen i Giro Donne på sin palmares den här säsongen, plus en etapp och en andraplats i Tour de Suisse. Hon gjorde en bra insats i elittidskörningen i Wollongong med en sjätteplats och tar med sig stark form in i elitkvinnornas väglopp.Skylar Schneider tar Riveras plats som sprinter. Även om de flesta av hennes resultat är från den inhemska kalendern vann 24-åringen en etapp i Thüringen Ladies Tour som tonåring och slutade tvåa efter Elisa Balsamo, den regerande världsmästaren i elitdamernas världsmästerskap, i juniorvärldsmästerskapet för damer i Doha 2016.Styrkor och svagheterUSA har inte ett lag som belgarna, holländarna eller italienarna och även om Powless är en ryttare av ren klass har han inte konsekvent varit på samma nivå som en Wout van Aert, Mathieu van der Poel, Julian Alaphilippe eller Tadej Pogačar. Men lagets prestation i Wollongong är viktig för nästa OS-cykel och nästa års VM. Laget måste få resultat och erfarenhet inför 2023 års unified Worlds i Glasgow före Paris.Herrarnas vägloppskurs med uppemot 4 000 höjdmeter passar Powless och Sheffield – och kanske även Swenson om han klarar av farten. De kommer att inta en aggressiv tidig hållning för att få in cyklister i det tidiga rycket så att deras skyddade män fortfarande kommer att ha lagkamrater långt in i loppet.Kvinnorna måste vara i attack och följa toppryttarna. Faulkner har haft framgång på intensiva banor, men hon måste bli av med snabbare sprintare som Marianne Vos och Demi Vollering (Nederländerna), Elisa Balsamo och Elisa Longo Borghini (Italien) och Kasia Niewiadoma (Polen).Det kommer att falla på cyklister som Thomas och Stephens att markera de oundvikliga attackerna från rouleurs som Ellen van Dijk, Marlen Reusser och Annemiek van Vleuten, och på Franz, Langley och Ewers att vara med i de tidiga dragen. Schneider kommer att vara i lagets ficka om det blir en gruppsprint i loppet.SlutsatserDen långa säsongen och den intensiva jakten på WorldTour-poäng har lagt en stor hämsko på det amerikanska herrlaget, medan skador, sjukdom och bortfall också har försvårat för damlaget. Men i Powless och Sheffield har männen topp fem-potential och om damernas lopp går ner i kaos har landet flera mycket bra alternativ för en opportunistisk attack för att vinna en medalj.Fansens entusiasm skadas av tidszonsskillnaden, där de flesta loppen äger rum mitt i natten för alla utom på västkusten. Men det kommer utan tvekan att finnas gott om sena klockfester i Kalifornien – särskilt i den indianstam Oneida som Powless är medlem i.