Andrei Tchmil, pensionerad specialistcyklist på klassiker, har föreslagit sig själv som kandidat till posten som VD för Lotto Soudal-laget.Tchmil, 59, berättade nyheten i en intervju med Het Laatste Nieuws, och sade helt enkelt: ”Jag vill komma till Belgien och jag vill bli chef för Lottos cyklistlag. Jag är redo för det.”Posten som VD för Lotto Soudal kommer att bli ledig den 1 januari 2023 när nuvarande VD John Lelangue slutar. Det mångåriga belgiska laget är också inställt på att bli relegerat från WorldTour i slutet av året.Tchmil körde för Lotto från 1994 till 2002, under denna tid tog han segrar i Milano-Sanremo, Flandernrundan och Paris-Roubaix.Förutom att han har ryska, ukrainska och moldaviska pass, har han enligt HLN, Tchmil fick också belgiskt medborgarskap 1998.Tchmil sade i tidningen att han inte förstod hur det var möjligt att Lotto Soudal kunde ha blivit nedflyttad från WorldTour när det fanns ”så många bra cyklister i Belgien”. Alla heter inte Remco Evenepoel eller Wout van Aert”.Hittills har inga kandidater förutom Axel Merckx dykt upp till posten som VD för Lotto Soudal. Den nyligen pensionerade Lotto Soudal-ryttaren Philippe Gilbert sade nyligen att han inte var intresserad av posten eftersom han saknade erfarenhet av ledande befattningar. Tidigare i veckan bekräftade laget att en annan tidigare Lotto Soudal-ryttare, Kurt Van de Wouwer, skulle ta på sig den nya rollen som sportchef. Tchmil säger dock att han är redo att ta på sig VD-jobbet och att det finns vissa paralleller mellan dess nuvarande situation och när han kom till laget 1994.”Laget var helt på botten”, säger Tchmil till Het Laatste Nieuws, ”När jag lämnade det var det ett av de stora lagen i pelotonen.”Tchmil hävdade att laget ”förtjänade mycket bättre” än sin senaste ledning och tillade att laget ”har förlorat sin själ de senaste åren”. Jag vill ge tillbaka den själen, och jag vill komma till Belgien för det. Jag är en patriot. Jag har någon som kan driva cykelfabriken i mitt ställe”.Tchmil föddes i Chabarovsk nära Kina, men växte upp i Odesa i Ukraina och var medlem i det berömda Alfa Lum-laget som var det första sovjetiska laget att tävla professionellt i Västeuropa i slutet av 1980-talet. Tchmil hade en hård attityd till sporten, där han vann tre monument och otaliga mindre lopp, vilket gav honom en beskrivning av den numera nedlagda tidskriften ProCycling som ”en av de tuffaste cyklisterna som någonsin levt”. Hans mest berömda seger kom i Paris-Roubaix 1994, då han attackerade 60 kilometer från målet i en snöstorm, inte så mycket för att han trodde att han kunde vinna, utan för att, som han berättade ProCycling, ”Jag ville irritera Johan Museeuw”, den dåvarande belgiska klassikerstjärnan. Innan Lotto körde han också kortvarigt för Evenepoels nuvarande chef Patrick Lefevere i GB-MG-truppen.Hans karriär efter tävlingen har varit färgsprakande, bland annat som idrottsminister i Moldavien och lagledare för cykellaget Katusha i tre år, 2009-2011. Han startade senare en liten cykelfabrik i Chisinau, Moldaviens huvudstad, där han bor en del av året, men verkar redo att ta på sig en större roll inom den professionella cykelsporten igen.