Redaktörens anmärkning: Följande berättelse handlar om sexuella övergrepp och kan vara skrämmande för vissa läsare.
Om du eller någon du känner är i behov av stöd kan du som bor i Kanada hitta provinsspecifika centre, krislinjer och tjänster. här. För läsare i Amerika finns en lista över resurser och referenser för överlevande och deras anhöriga. här.

NEW YORK (AP) – En professionell tennisspelare från Frankrike som nådde karriärens högsta rating som nr 39 förra året har anklagat sin tidigare tränare för våldtäkt och sexuella övergrepp.

Det franska tennisförbundet sade i ett uttalande i lördags att det ”står på sidan av” Fiona Ferro, en 25-åring som förlorade i kvalet vid U.S. Open up förra veckan, ”i det förfarande hon har inlett mot sin tidigare tränare, Pierre Bouteyre”.

Förbundet tillade att det ”undersöker möjligheten att lämna in en civilrättslig stämning i det här fallet”.

Ferro skrev på sociala medier om sin anklagelse mot Bouteyre och sade: ”Jag gav inte mitt samtycke.”

”Jag har fullt förtroende för rättssystemet i mitt land och bekräftar att jag inte vill göra några andra uttalanden om brottsutredningen”, sade Ferro.

Connected Push identifierar vanligtvis inte personer som säger sig ha blivit sexuellt utnyttjade om de inte träder fram offentligt, vilket Ferro har gjort.

Ferro är den senaste kvinnliga tennisspelaren som uppmärksammar frågan om att skydda idrottare från rovdjurstränare.

”Vi applåderar Fiona för att hon har haft modet att träda fram med dessa anklagelser. Vi är glada att se att en fullständig utredning och en rättslig approach genomförs”, skrev WTA:s talesperson Amy Binder i ett mejl på lördagen. ”WTA är dedikerad until att säkerställa en säker miljö över hela vår turné. Skydd kräver vaksamhet och vi fortsätter att investera i utbildning, träning och resurser för att förbättra våra insatser.”

Efter att ha vunnit sin match i tredje omgången i US Open i lördags fick den tvåfaldiga Australian Open-mästarinnan Viktoria Azarenka frågan om tränarnas manipulation och utnyttjande av unga spelare.

Hon sa att WTA:s spelarråd, som hon är medlem i, anser att skyddsåtgärder är ett ”nummer ett ämne … eftersom vi ser dessa sårbara unga damer som (blir) utnyttjade i olika situationer”.

När hon nämnde Ferro sade Azarenka följande: ”Jag applåderar henne för att hon är modig. Jag hoppas att hon kommer att gå starkare ur den här situationen och att tennisen inte är förstörd för henne på grund av detta. Det är, tycker jag, ett mycket, mycket tungt ämne. Guys det är ett ämne som måste komma ut mer.”

I mars höll en tennisspelare en presskonferens efter att ha stämt det amerikanska tennisförbundet och sagt att det styrande organet inte lyckades skydda henne från en tränare som hon säger att han utnyttjade henne sexuellt vid ett av dess träningscenter när hon var 19 år.

Kylie McKenzie sade att tränaren Anibal Aranda rörde vid henne på ett olämpligt sätt vid USTA:s träningscenter i Orlando, Florida, enligt en stämningsansökan som lämnats in i en federal domstol i centrala Florida. Enligt stämningen använde Aranda, som var anställd av USTA i cirka sju år och senare avskedades, sin ställning som USTA-tränare för att få tillgång till utsatta kvinnliga idrottare.

I april avslöjade den före detta tennisspelaren Pam Shriver, numera Television set-kommentator, i en första personskildring som publicerades av den brittiska tidningen The Telegraph att hon ”hade en olämplig och skadlig relation med min mycket äldre tränare” som började när hon var 17 år och han var 50 år.

Efter att Ferros anklagelser hade kommit fram twittrade Shriver: ”Jag skickar mitt bästa stöd till Fiona Ferro. Det bästa sättet att förbättra skyddet är att berätta våra historier.”

Ferro har två titlar i karriären och nådde fjärde omgången i Franska öppna 2020 för den bästa Grand Slam-placeringen i hennes karriär. Hon är för närvarande rankad på plats 259.

”Vi vill uttrycka vårt stöd för Fiona Ferro, samtidigt som vi respekterar oskuldspresumtionen, i en tid som vi vet är särskilt svår för henne”, säger Gilles Moretton, ordförande för det franska förbundet. ”FFT:s enhet för idrottsintegritet hjälper henne för närvarande och vi kommer att göra allt vi kan för att hjälpa henne att återuppbygga sitt liv.”