En stormande åkning på lördagens drottningetapp i Tour de France Femmes avec Zwift såg Annemiek van Vleuten (Movistar Team) ta den gula tröjan med över tre minuter före Demo Vollering (Team SD Worx). Naturligtvis, som det anstår en bärare av den gula tröjan, rullade hennes cykelsponsor Canyon ut en helt ny cykel med allt i gult i början av den följande dagens sista etapp från Lure till La Super Planche des Belles Filles.

Intressant nog, för en etapp som avslutades på en grusklättring på toppen av ett berg, försåg Canyon Van Vleuten med sin aero-cykel, Aeroad CFR, i stället för den helt nya lätta Ultimate CFR som vi såg så sent som förra månaden vid Critérium du Dauphiné. Men Aeroad är naturligtvis ingen gris. I min egen Canyon Aeroad-granskning vägde jag den till 7,3 kg i storlek L med slanglösa hjul, så Van Vleutens ram i storlek XS med Zipp 303 slanghjul skulle säkert knacka på 6,8 kg-gränsen… eller hur?

Kanske inte.
Under de första 60 kilometerna av söndagens etapp sågs Van Vleuten byta cykel fyra gånger, och enligt rapporter från Cycling Weekly, var skälen främst viktrelaterade.
Movistars presschef Dani Sánchez förklarade att de extra skikten av gul färg ökade antalet gram, och det var tillräckligt för att få den holländske lagledaren att avstå från att använda cykeln vid bestigningen av La Super Planche des Belles Filles. Det är obekräftat exakt hur många gram som skulle läggas till för just detta lager färg, men uppskattningarna sträcker sig från 80 till 150 gram. Av samma skäl kör hon en omålad version av Aeroad medan hennes lagkamrater använder en svart och blå lagupplaga.
Enligt Sánchez var planen att Van Vleuten vid en förutbestämd tidpunkt skulle byta till sin vanliga, omålade cykel. Kort därefter innebar dock en otidsenlig mekanisk skada att ledaren tvingades byta till en lagkamrats cykel, som inte passade, så hon tvingades sedan tillbaka till den gula cykeln. När den lättare omålade cykeln hade lagats upprepade hon det ursprungliga bytet till den omålade Aeroad, nu komplett med udda Zipp-hjul – ett svart och ett gult.
Det verkar som om all ansträngning var värd det, för holländskan fortsatte att vinna etappen före sin närmaste rival Vollering med 30 sekunder och befäste sin plats i den allmänna klassificeringen.