Bild 1 av 1Sep Vanmarcke (Israel-Premier Tech) vinner Maryland Cycling Classic (Bildkredit: SnowyMountain Photography)Bild 1 av 1Sep Vanmarcke (Israel-Premier Tech) vann den första Maryland Cycling Classic i Baltimore på söndagen. Den belgiske endagsspecialisten tog sin första seger på nästan tre år genom att vinna utbrytningssprinten före Nickolas Zukowsky (Human Powered Health) och Neilson Powless (EF Education-EasyPost).I utbrytarsprinten ingick även Toms Skujiņš (Trek-Segafredo) och Andrea Piccolo (EF Education-EasyPost). Piccolo återknöt till utbrytarna under de sista 2,4 km, och han och Powless försökte attackera flera gånger på inloppet men lyckades inte öppna en lucka.Piccolo flyttade in i en ledande roll för Powless och ökade tempot till en sprint inom 800 meter. Vanmarcke gjorde sitt vinnande drag med 300 meter kvar att köra, och startade från Piccolos ansträngningar, och även om han nästan blev fångad på linjen av en anstormande Zukowsky, höll han sig kvar för segern.Så här gick det tillEfter fyra långa år av planering och två inställda tävlingar på grund av pandemin gick Maryland Cycling Classic äntligen av stapeln i Sparks, Maryland. 194 krävande kilometer av brinnande asfalt stod mellan de 112 cyklisterna och mållinjen i Baltimores Inner Harbour.Efter utropet från Kelly Benefits högkvarter flög attackerna genast på de böljande landsvägarna, med USA Cycling’s Hugo Scala som startade den rörelse som ledde till att 25 ryttare tog sig fram.Denna högkvalitativa rörelse, som rev sönder manuskriptet med cyklister på lägre nivå som gick efter TV-tid, innehöll cyklister från alla fyra WorldTeams – med EF Education-EasyPost som satte ledaren Neilson Powless, Magnus Cort, Andrea Piccolo och Tom Scully i rörelsen, Trek-Segafredo skickade Quinn Simmons, Toms Skujins och Alexander Kamp upp på vägen, BikeExchange täckte rörelsen med Nick Schultz, Damien Howson och Alexandre Balmer, medan Israel-Premier Tech hade Sep Vanmarcke, Krists Neilands och Jenthe Biermans i utbrytningen.I anfallet fanns också Kyle Murphy och Nick Zukowsky (Human Powered Health), David Lozano (Novo Nordisk), Tiano Da Silva (ProTouch) och Robigzon Oyola och Walter Vargas (Medellin), Darren Rafferty (Axeon Hagens Berman) och Michael Pincus (Team Skyline), Eder Frayre (L39ION), Aaron Wade (EvoPro).Sam Boardman (L39ION) jagade under stora delar av de första 50 kilometerna, men han lyckades aldrig ta sig över när den stora flykten vann över två minuter på gruppen.På en av de många kullarna med 138 km kvar kände Michael Matthews (BikeExchange-Jayco) att tåget höll på att lämna stationen och han hoppade iväg för att gå över till ledarna medan gapet svävade på två minuter. Han klarade det inte, och inte heller en annan kontring med lagkamraten Dylan Groenewegen, Jacopo Mosca (Trek-Segafredo), Felix Stehli (EF Education-EasyPost), Guillaume Boivin (Israel-Premier Tech) och Human Powered Health-duon Pier-André Côté och Arvid De Kleijn.Med 125 km kvar hade ledarna fyra minuter på pelotonen. Powless hoppade klart för KOM med 121 km kvar att köra, och i denna våg av uppryckning fick han sällskap av sina lagkamrater från EF-EasyPost i ett försök att minska ledningsgruppen. Ansträngningen halverade flyktgruppen och Simmons tog KOM-poängen.Pelotonet bakom höll också på att decimeras av värmen, fuktigheten och de obevekliga backarna. Kvar i täten var Simmons, Skujins, Howson, Schultz, Balmer, Vanmarcke, Biermans, Powless, Cort, Piccolo, Lozano, Zukowsky och Oyola, som ledde den främre gruppen över den andra KOM.När loppet närmade sig de fyra lokala kretsarna var ledarnas försprång nere på 2:20. Robin Carpenter (Human Powered Health) attackerade tillsammans med Tony Gallopin (Trek-Segafredo) och plockade upp Murphy, Frayre och Neilands, och började klamra sig fram till den främre gruppen, som nu var nere på 12 cyklister.Simmons beseglade KOM-priset genom att ta ut den avslutande bergsprinten, medan Biermans vann den mellanliggande sprintbonusen på väg till kretsarna.Bakom anslöt sig sprinterna Matthews och Giacomo Nizzolo (Israel-Premier Tech) till en liten jaktgrupp tillsammans med den kanadensiske mästaren Côté, Callum Ormiston och Kent Main (ProTouch), Oscar Sevilla (Medellin), Michael Foley (Toronto Hustle), Noah Granigan (USA) och Tyler Williams (L39ION), men i början av rundsträckorna anslöt sig de till det som fanns kvar av pelotonen och hade vad som verkade vara en ointaglig lucka på över sju minuter.Det verkade säkert att loppet skulle avgöras mellan ledarna, men några desperata grupper kämpade däremellan, med Jens Keukeleire och Simon Carr (EF-EasyPost) och Otto Vergaerde (Trek-Segafredo) två minuter bakom Gallopin-gruppen och 6:30 bakom den främre delen av loppet.Den ledande gruppen splittrades på de sista varven, där Vanmarcke, Powless, Skujinš och Zukowsky tog sig an de två sista varven med Piccolo dinglande bakom. Zukowsky och Skujinš försökte distansera sina rivaler, men när Piccolo kom tillbaka för att hjälpa Powless visste de fem cyklisterna att loppet skulle avgöras i en sprint.Vanmarcke öppnade sprinten tidigt i det bleknande solljuset, och även om Zukowsky kom starkt med en sen uppryckning föll han precis utanför segern, medan Powless höll sig kvar på tredje plats.Resultat drivs av FirstCycling (öppnas i ny flik)