Premier League-nykomlingen Nottingham Forest har meddelat att de har gjort en chockvärvning av Jesse Lingard på en fri transfer.

Jesse Lingard, 29, var en fri agent efter att hans kontrakt med Manchester United löpte ut i juni. Den engelske mittfältaren, som avslutade sitt 22-åriga samarbete med Man United, hade ett erbjudande från West Ham men avvisade det för att skriva på för Nottingham Forest på ett första ettårskontrakt värt cirka 200 000 pund i veckan. Han klarade sina medicinska tester på onsdagskvällen och blev Forests 11:e sommarsignering.

Forest har visat stor ambition i transferfönstret efter sin första uppflyttning till högsta ligan på 23 långa år. Förra månaden köpte Midlands-klubben den nigerianske anfallaren Taiwo Awoniyi för en klubbrekordsumma på 17,5 miljoner pund och har nyligen värvat Lewis O’Brien och Harry Toffolo från Huddersfield Town.

Klubben har också stöttat sin manager Steve Cooper genom att ta in spelare som Neco Williams, Moussa Niakhate, Wayne Hennessey, Dean Henderson, Brandon Aguilera, Giulian Biancone och Omar Richards. Med mer än en månad kvar tills transferfönstret stängs finns det fortfarande en möjlighet för Forest att få in ytterligare ett par nya ansikten med Burnleys ytterback Maxwel Cornet som kopplas samman med en flytt.
Är Jesse Lingard en kupp för Nottingham Forest?
Det återstår att se om Nottingham Forests beslut att slå klubbens transferrekord för talangfulla Taiwo Awoniyi bär frukt eller inte, men att locka bort Jesse Lingard under näsan på West Ham på en fri transfer är definitivt en stor kupp.

Med mer än 200 matcher för Man United i bagaget tillför Lingard en mängd erfarenhet till Steve Coopers lag vars omedelbara prioritet kommer att vara att så snabbt som möjligt nå säkerhet i den kommande Premier League-säsongen. 29-åringen hade en givande låneperiod med West Ham under andra halvan av säsongen 2020/21, vilket visade att han fortfarande har kvaliteten och förmågan att göra skillnad på högsta nivå.

Den engelske landslagsmannen kan spela var som helst på det offensiva mittfältet, och hans fart, rörlighet och målfarlighet bör ge Cooper’s Forest ett stort mervärde. Precis som Moyes fick ut det bästa av Lingard under en kort tid i West Ham kan Cooper göra något liknande. Han skulle kunna bygga ett lag runt Lingard efter att ha gett Forest-ägarna grönt ljus för att göra honom till klubbens bäst förtjänande spelare.

Lingards ankomst till City Ground är stor och får fansen att bli glada. The Tricky Trees har gjort ett så smart val som deras supportrar kunde ha hoppats på och den före detta Man United-mittfältaren är den typ av spelare som omedelbart kommer att öka klubbens förhoppningar om att hålla sig kvar i toppskiktet.