Bayern Münchens försvarare Chris Richards är ett steg från att ansluta sig till Crystal Palace, efter att ha kommit överens med Premier League-laget om personliga villkor. Det rapporteras att Crystal Palace kommer att betala 12 miljoner euro för den mångsidige försvararens tjänster.

Chris Richards, 22, anslöt sig till Bayern München från FC Dallas 2019, men kämpade för att slå sig in i a-laget och gjorde endast fem A-landskamper. Han har haft goda framgångar under den senaste en och en halv säsong på lån i Hoffenheim och har registrerat 34 framträdanden i alla format.

Den amerikanske landslagsmannen med åtta landskamper har kommit överens om personliga villkor för ett femårskontrakt med Crystal Palace. Om han fullföljer sin flytt till Selhurst Park kommer Richards att bli Patrick Vieiras fjärde sommarsignering, efter tillskotten Sam Johnstone, Malcolm Ebiowei och Cheick Doucoure.
Patrick Vieira vill ha förstärkningar i försvaret
Under Patrick Vieiras första säsong som ansvarig såg Crystal Palace ut att spela en besittningsbaserad fotbollsstil. Marc Guehi och Joachim Andersen var regelbundna inslag i Vieiras startelva och bildade ett starkt samarbete i mittförsvaret.

Förutom Guehi och Andersen hade Vieira James Tomkins, Cheikhou Kouyate och Joel Ward som mittbacksalternativ. Men med tanke på att Kouyate är en mittfältare och Ward en högerback har Eagles-bossen rätt när han vill ha ett nytt mittbackstillskott till sin trupp i sommar.
Crystal Palace skulle kunna behöva en försvarare som Chris Richards
I det avseendet kan det potentiella förvärvet av Chris Richards vara mycket goda nyheter för Crystal Palace-fansen. Vid 22 års ålder är Richards i en ålder där han är redo att spela på högsta nivå, men han har också tillräckligt många år framför sig för att förbättra sig och utvecklas ytterligare under Patrick Vieira.

Den amerikanske landslagsmannen har spelat över hela försvaret under sin korta klubbkarriär, vilket gör honom till ett attraktivt alternativ för Vieira. Med Ward och Clyne väl inne i 30-årsåldern skulle Richards kunna komma in i klubben och utmana dem om en plats på högerbacksplatsen.

Det finns potential i Richards att göra högerbackspositionen till sin egen under de kommande åren om Vieira anser att han är bättre rustad för att fungera som ytterback än i mittförsvaret. Han kan också fungera som en kompetent back-up till Guehi och Andersen på mittbacksplatsen, samtidigt som han förbättrar det totala djupet i truppen.

Således är 22-åringen verkligen en spelare som Vieira kan utveckla och använda överallt i sitt lags försvar nästa säsong. Alla faktorer sammantagna skulle Palace vara ett starkare lag med Richards i sin trupp.