Konsekvens är namnet på spelet vid American Criterium Cup (ACC) och Project Echelon har satsat sitt anspråk på herrsidan av den första amerikanska nationella racingserien. Med två lopp kvar leder Brandon Feehery herrarnas total- och sprintställning medan Project Echelon Racings teamkamrat Ethan Craine är den bästa U23-föraren.Serien har också en teamtävling, med Project Echelon Racing bara nio poäng bakom nuvarande ledare Best Buddies Racing.Feehery har tävlat alla sju av herrarnas ACC-evenemang, som började med en fjärdeplats på Sunny King Criterium i april, sedan lade till en fjärde på Lake Bluff Criterium under Intelligentsia Cup i slutet av juli och ett sortiment av topp 15-placeringar i de andra tävlingarna. Laget har gjort ACC till ett av sina huvudmål för säsongen.– American Criterium Cup fanns på vår radar i början av säsongen. Efter de första loppen insåg vi att vi hade en bra chans att vinna sprinttävlingen och eventuellt även totalen. Den här säsongen har varit skitkul att tävla mot lag som L39ION, Best Buddies och Miami Blazers. Konkurrensen i år har verkligen steppat upp/ Det visar att alla lag under förra säsongen har gjort sin hemläxa för att steppa upp sitt spel i år, säger Feehery till Cyklingnyheter.Så inga vinster på ett ACC-evenemang kan ge en serieledning? De flesta segrarna på herrsidan, fyra av dem för att vara exakt, har ryckts av Ty Magner från L39ION i Los Angeles, men sedan L39ION-laget valde att inte delta i ACC-serien lämnade det poäng och priser på spel.På spel står en prispott på 100 000 dollar som ska delas lika mellan män och kvinnor efter finalen den 4 september på Giro Della Montagna som är en del av den fyra dagar långa Bommarito Audi Gateway Cup i St. Louis. Och majoriteten av evenemangen har livesändningar för proffsloppen.– För oss satte vi i början av året upp ett mål att räknas som det bästa allroundlaget i landet. Om du tittar över discipliner ville vi bli erkända som de bästa, säger Eric Hill, grundare och chef för Project Echelon Racing. ” Och vi känner att vi har uppnått det mellan vår framgång på Redlands, att ta tredje på Joe Martin, också ta pallplatser på pro nationals och sedan leda American Criterium Cup. Jag tror inte att det finns något annat program som har den typen av djup och resultat över discipliner.”Project Echelon Racing hittar sätt att vinna på en minskad nordamerikansk racingscen. Det USA-baserade inhemska elitlaget vann totalt på Redlands Cycling Classic, tog tredje totalt på Joe Martin Stage Race med Tyler Stites, en silvermedalj i USA Cycling Pro Road Race-mästerskapet av Stites och även i Knoxville ett brons i pro time trial av George Simpson och en femte plats i pro criterium av Hugo Scala, Järkan Nyzeeländaren CraineEn nyckel till framgång i ACC för den 30-årige Feehery har varit tillägget av ”extra pop i benen” av 20-åriga Craine. Den unge nyzeeländaren är inne på sin första säsong med Echelon Project och har gjort en enorm skillnad.” Han kom över till staterna som gästryttare förra året och vi hade möjlighet att höja honom på ToAD [Tour of America’s Dairyland], Intelligentsia Cup, och sedan igen på Green Mountain State race – tre mycket olika dynamiker. Han var bra på dem alla, säger Hill till Cyklingnyheter om Craine, som vann två etapper på Green Mountain förra året. – Så vi är väldigt taggade på att få in lite ung energi med honom. Han är väldigt kunnig för sin ålder, en väldigt listig ryttare. Och han har benen för att backa upp det. Att kunna sätta en etta-tvåa med honom och Brandon, du vet, en av de bästa veteranerna i gruppen, för att sätta ihop dessa två, är en riktigt häftig lagdynamik. Ethan är där när det gäller, under de senaste fem till 10 varven, och han har verkligen varit kritisk för att positionera Brandon för att få den framgång som han har haft.Den dynamiken har gett utdelning hittills i American Criterium Cup, eftersom Craine har arbetat för Feehery, men arbetat sig in i resultaten med en sjätteplats på Boise Twilight, 10: e på Littleton Criterium och ett par 14: e placeringar i Salt Lake och Lake Bluff.” Vi hade inte en full trupp vid de flesta tävlingarna så det gjorde det till ett bra tillfälle för Ethan och mig att arbeta hårt tillsammans för att gå för poäng i sprinttävlingen och sedan kämpa hårt för målgången”, sa Feehery till Cyclingnews. – Vi fick verkligen använda våra färdigheter som kunniga ryttare för att försöka slå de större lagen som hade full trupp på alla tävlingar. – Att ha Ethan i laget i år har varit stort för oss. Han är en yngre ryttare med mycket talang och potential att göra några stora saker i sin karriär. I ett tidigt säsongslopp kraschade han och bröt handen, vilket tog honom ur träning och tävling i några veckor. Det har varit väldigt roligt att se Ethan växa inte bara som ryttare de senaste månaderna utan också som lagkamrat. – Tidigare var han en framgångsrik individuell åkare, nu en stor tillgång för teamet. Ethan kan och kommer att vara ett av de bästa crit-loppen snart och har potential att bli en topploppssprinter också.Feehery har varit med i Project Echelon-teamet i ett antal år nu och sa att han är laddad med de yngre ryttarna i truppen.– Racingen i år har tänt en ny eld under mig att fortsätta träna och växa som förare. Jag vill använda mina färdigheter och kunskaper som jag har lärt mig och utvecklat under de många år som jag har tävlat och använda det för att hjälpa de yngre ryttarna som Ethan och Hugo att ta sig till nästa nivå i sporten och se hur långt de kan gå. Jag vill hjälpa de yngre åkarna att bli de bästa åkarna i sporten, säger han.Feehery och hans lagkamrater fokuserar på ytterligare två ACC-lopp för att stänga säsongen – 27 augusti på IU Health Momentum Indy i Indianapolis och sedan finalen på Labor Day-helgen i St. Louis. Amerikanska Criterium Cup-ställningenMaggie Coles-Lyster (BC) DNA Pro Cycling leder ACC-damställningen (Bildkredit: Rob Jones)Med två lopp kvar av de nio för män har Feehery en ledning på 498 poäng i den totala ställningen till 373 poäng tagna av Clever Martinez (Blazers). Alfredo Rodriguez (Best Buddies Racing) har 296 poäng, vilket håller honom strax före Thomas Gibbons (Automatic-ABUS), 281. Rodriguez, som kraschade i Bailey &Glasser LLP Twilight Criterium i Boise i början av juli när han hade den totala ledningen, förväntas återvända till handling för de två sista tävlingarna.Feehrey är till stor del ett lås på herrarnas sprintsäsongslånga ställning, eftersom han har 85 poängs marginal på lagkamraten Crane. De tre följande ryttarna skiljs åt med fem poäng vardera, Hernandez på tredje, Gibbons fjärde och Frank Traviesco (Blazers) femma.I damernas ACC-ställning leder Maggie Coles-Lyster (DNA Pro Cycling) Andrea Cyr (ButcherBox Cycling p/b LOOK) i både total- och sprintställningen. Poängen mellan de två är mycket nära, med 64 poäng som skiljer dem totalt och bara 10 poäng i sprintställningen. Colavita Factor Pro Cycling har Anna Christian och Christina Gokey-Smith på tredje respektive fjärde plats totalt, med Gokey-Smith trea i sprintställningen.Liksom männen har L39ION-kvinnorna samlat ett stort antal pallplatser vid ACC:s individuella evenemang, men de insamlade poängen räknas inte in i ACC-rankingen. Både Skylar Schneider och Kendall Ryan har en trio segrar vardera, Ryans drag kommer de tre senaste loppen i rad. Damerna har genomfört åtta lopp, medan männen bara har sju, skillnaden är på MVP Health Care Rochester Twilight Criterium i Rochester, New York i maj. Medan proffstävlingen för damer avgjordes stoppade kraftiga åskväder herrloppet efter tre varv och funktionärer ställde sedan in loppet med kvardröjande blixtar och regn.