I över 20 år stod Riitta-Liisa Roponen på startlinjen i FIS Cross-Country World Cup. Efter finska mästerskapen i Rovaniemi berättade den nu 43-åriga finländaren att hennes tid att dra sig tillbaka från internationell racing har kommit och att hon vill fokusera på nya kapitel i livet.Ritus otroliga VM-karriär började 1998, då många av hennes utmanare idag bara var födda. Ingen annan nuvarande medlem i FIS-familjen har varit längre på tävlingsbanan än henne och med denna otroliga uthållighet och kärlek till sporten har Riita-Liisa gått igenom många förändringar, återuppfinningar och sett många idrottare komma och gå.Redan 2001 kom de första världscuppoängen i Kuopio, med en 22:a plats på 10 km C. Dagen efter kom den första topp-15-platsen med en 14:e plats i 5 km F och ytterligare en dag kom 4:e plats i Stafetten.Lagtävlingarna följde Ritu under hela hennes karriär – från hennes första steg på världscuppallen 2002, med en 3: e plats i Nove Mesto – till hennes sista bronsmedalj vid VM i Oberstdorf 2021, som gjorde henne till den äldsta VM-medaljören i längdskidåkning.