FIS: Var ser du de största fördelarna för sporten med att kvinnor och män springer samma distanser?Pierre Mignerey: Det handlar om möjligheten som det här beslutet har skapat för att effektivisera våra tävlingsformat. Det markerar en milstolpe och påverkar de många fantastiska berättelser som ständigt skrivs på tävlingsbanorna redan.Fokus ligger nu på att försöka implementera det i en produkt, så att tv-tider är attraktiva för vår sport att visas och historierna berättas. Det kräver att alla inblandade är öppna för denna förändring med nyfikenhet och beslutsamhet.På idrottssidan måste vi hitta sätt att genomföra tävlingsdistanserna så att det förblir attraktivt och naturligtvis också hälsosamt för idrottare att delta.Tävlingsdistanserna och formaten som godkänts för den kommande säsongen ger möjligheter att öka potentialen för längdskidåkning med ett standardprogram nästan varje helg som inkluderar en Sprint, en 10 km intervallstart och antingen en 20 km masstart eller ett lagevenemang. Alla dessa format kommer att erbjuda en bra plattform för ett underhållande program: inte för länge, inte för kort, med mycket hastighet och action. Jag tror starkt på att detta är vad våra tittare – särskilt nästa generation – gillar att titta på. Samtidigt förstör det inte längdskidåkningens natur som sport.Det låter kanske paradoxalt men jag tror att detta standardprogram också kommer att ge möjlighet att ha mer mångfald i vårt tävlingsschema. Vi kommer faktiskt att kunna schemalägga fler längre lopp än tidigare där vi mest hade Sprint och 10km för damer och 15km för herrar. Med Sprint, 10 km och 20 km som ett kärnstandardprogram kommer alla idrottare att ha goda möjligheter och det kommer att skapa ännu fler broar mellan Sprinters och Distansspecialister.FIS: Vilka kritiska punkter kan du hålla med om och hur hanterar du dem?Pierre Mignerey: Jag ser faktiskt inga större problem. Första året kommer vi såklart behöva göra några justeringar med evenemangsschemat och starttiderna men på sikt är jag ganska säker på att det kommer att underlätta för lagen, arrangörerna, TV och såklart även för tittarna. Standardisering, förutsägbarhet, enkelhet och flexibilitet kommer definitivt att vara ett stort plus för vår disciplin i framtiden.FIS: Vilka var de första stegen sedan FIS-rådet godkände det? Pierre Mignerey: Vi började arbeta med arrangörer för att göra nödvändiga justeringar på tävlingsbanorna och evenemangsschemat. Sedan jobbar vi med TV-experter och TV-regissörer eftersom kvaliteten på deras produktion och grafik kommer att vara som vanligt avgörande för en bra exponering och en bra underhållning för våra tittare.Även om de slutliga besluten för tävlingsprogrammet för framtida WSC (från 2025) och OWG kommer att fattas först nästa vår, kommer vi också att börja diskutera det mycket snart med de olika intressenterna som är inblandade.FIS: Om man tittar på den totala säsongen 2022/23, hur nöjd är du med den kommande tävlingskalendern? Pierre Mignerey: Jag skulle säga att det är en väldigt bra tävlingskalender, nästan perfekt. Dels för att vi nu har en kalender anordnad i block med optimerade resor, fler lopp per arena och pauser under säsongen för att ge möjlighet för idrottarna att vila, träna och hålla sig i höjd under säsongen.För det andra för att jag tror att tävlingsformaten är vettiga som de publicerats. Vi har ett vanligt tävlingsprogram och samtidigt en viss mångfald i kalendern med fler 20km, blandade eller könsspecifika lagtävlingar.Ändå skulle jag säga ”nästan” en idealisk kalender eftersom de 50 km i Oslo/Holmenkollen helst ska vara en vecka senare och inte direkt efter WSC. Formatmässigt saknar vi nog en Skiathlon och det vore kul att få med ett punkt-till-punkt-lopp igen i framtiden.*