Den 77:e Vuelta a España avslutades med att Remco Evenepoel stod på det översta trappsteget och ingen är egentligen förvånad över att han vid 22 års ålder har vunnit sin första Grand Tour. Ända sedan han slog igenom i de professionella leden har den unge belgaren gjort den ena anmärkningsvärda prestationen efter den andra. Endagstävlingar, veckolånga etapplopp och klassiska monument har alla bemästrats och nu har han på ett naturligt sätt följt upp dessa segrar med den mest varierande av de stora turerna.Till och med en karriärhotande krasch i Il Lombardia för nästan två år sedan har knappast påverkat hans uppgång till toppen av proffshierarkin och nu står han inför ett beslut. Vart tar han vägen härifrån?Om vi ska vara sanningsenliga är det faktiskt inte var utan när, och det innebär hans Tour de France-debut. För tillfället talas det om att han föredrar en återkomst till Giro d’Italia, hans första Grand Tour-upplevelse. Det kommer dock att höras att han borde avstå från det valet och gå direkt till Tour de France i juli.Det är fullt förståeligt med tanke på hans prestationer i Vuelta och ändå finns det några förbehåll att ta hänsyn till i beslutsprocessen innan man bestämmer sig för att ta steget upp till det viktigaste loppet i den professionella kalendern.Låt oss för det första börja med tanken att Girot är en naturlig utveckling för att bygga upp en seriös Tour de France-utmaning. En snabb genomgång av de tre senaste upplagorna ger följande vinnare: Richard Carapaz, Tao Geoghegan Hart och Jai Hindley, som alla var med och besegrades rejält i Evenepoels marsch mot segern i Madrid. Ingen av dem var någonsin seriösa utmanare och det säger lika mycket om dessa enskilda ryttares nuvarande form som om den långsamma nedgången i det italienska loppets status. Nu när det kommer före Touren har det undvikits av favoriterna till det loppet på grund av risken att lämna för mycket energi på italienska vägar.Det perfekta exemplet är Mathieu van der Poels katastrofala Tour de France efter ett Giro där han under de första tio etapperna var sitt vanliga sprudlande jag. Risken för att inte återhämta sig bedöms nu vara för stor och att skicka Evenepoel till Italien innebär säkerligen att en Tour de France-utmaning inte längre anses vara ett seriöst förslag.Å andra sidan skulle den sista veckan i den första av de stora turerna bli ett mer verkligt test av var Evenepoels klättringsförmåga verkligen ligger. Vuelta är svår, men den har sällan på varandra följande stora dagar i bergen på det sätt som sker i Alperna eller Dolomiterna.Visst har stigningarna under öppningsveckan i norra Spanien branta ramper av den genre som gör ordentligt ont, men jämfört med de längre bergen som du måste förhandla senare är de tävlade på ett annat sätt och har ett lägre pris i form av den ackumulerade tröttheten. Carapaz kapitulation under de sista dagarna av årets Giro visade hur hårt det kan vara och han är utan tvekan en bättre klättrare än Evenepoel när han är fräsch.Om Evenepoel väljer att åka till Italien nästa år blir det mer ett test av honom mot de klassiska bergen på rutten än en tävling med de senaste vinnarna av loppet. Han har redan visat att han är bättre än dem och det skulle säkert vara ett sidospår snarare än ett steg upp till att ta sig an Tour de France-mästarna Tadej Pogačar och Jonas Vingegaard, plus Primož Roglič, i juli.Primož Roglič, Tadej Pogačar och Jonas Vingegaard – Evenepoels framtida Tour-rivaler? (Bild: Getty Images Sport)Hans spanska triumf har säkerligen placerat Evenepoel i den potentiella gruppen av Tour de France-favoriter och det i sig kommer att innebära att förväntningarna på honom kommer att vara större än de redan är. Det sätt på vilket han hanterade Roglič visade på en utveckling fysiskt och framför allt en emotionell och psykologisk mognad som tidigare kunde ha ifrågasatts. Han tog vara på sina möjligheter när det var möjligt och försvarade sig med mycket mer kontroll när han hade en dag som var något sämre än vanligt. Det är inte alltid hur speciell man är på sina bästa dagar utan hur bra man är när man inte är det. Roglič hade sin dåliga dag under inledningsveckan snarare än under den sista, vilket kan ha berott på att de skador som han ådrog sig under Touren inte var helt läkta, så vi kommer aldrig att få veta hur mycket press han kunde ha lagt på Evenepoel senare. Indikationen var att det skulle vara mycket och med all respekt för Movistars ledare Enric Mas och resten av de tio främsta konkurrenterna är de inte på samma nivå som den trefaldige Vuelta-mästaren. Endast slovenen skulle bli ett problem och när han väl var borta var alla andra helt kontrollerbara.Så kommer inte att bli fallet när Evenepoel i Tour de France möter Pogačar och Vingegaard fullt förberedda och stödda av sina respektive lag och däri ligger ytterligare en utmaning för Patrick Lefevere. Hur hanterar han Evenepoels personliga ambitioner tillsammans med den klassiska typen av ryttare som dominerar hans trupp? Förväntningarna från hela den belgiska nationen bidrar till dilemmat och det är inte så att han bara kan köpa in talanger som kommer att uppfylla behoven för en Tour GC-push eftersom Jumbo-Visma har tagit fem år eller mer för att etablera sig där han behöver vara. Lefevere är en smart operatör, men det krävs en betydande ökning av budgeten från QuickStep-AlphaVinyl för att påbörja den processen och det finns inga garantier för att det kommer att lyckas omedelbart.Om det är en sak som är helt klar är det att Remco Evenepoel har visat att han har utvecklats till en nivå där han kan betraktas som en av Tourfavoriterna när han ställer upp där, inte bara som en utmanare utan som ett seriöst podiumförslag.När det kommer att ske är en gåta, eftersom det är ett projekt som är av mer långsiktig karaktär än de årliga framsteg som den unge belgaren har haft hittills. Utsikterna är dock definitivt fascinerande.