Lauren De Crescenzo (Cinch Elite) har redan vunnit en titel vid Gravel Worlds i Nebraska och siktar nu på titeln i UCI Gravel World Championships som en av fem elitkvinnor som USA Cycling har lagt till den nationella listan.De Crescenzo ansluter sig till Cinch-lagkamraten Holly Mathews, EF Education-TIBCO-SVB-lagkamraterna Lauren Stephens och Emily Newsom samt Sarah Sturm (Specialized/ Rapha/ Wahoo) i det amerikanska laget. Alex Howes (EF Education-EasyPost) leder herrarnas elitlag, tillsammans med Mat Stephens, Jacob Peterson och David Van Orsdel.Dessa nio idrottare kommer att ansluta sig till 49 andra amerikanska cyklister som kommer att tävla vid den första grus-tävlingen den 6-7 oktober i Veneto, Italien, efter att de kvalificerat sig vid UCI-sanktionerade grus-tävlingar eller genom en ansökningsprocess för amatörålderskategorier.Elitkvinnorna, kvinnornas åldersgrupper och herrarnas 50+-kategorier kommer att tävla lördagen den 8 oktober på en 140 km lång bana som består till 69 % av grus. Elitmännen och åldersgrupperna under 49 år kommer att tävla på söndag på samma sträcka, men elitmännen kommer att få en extra 25 km lång slutrunda som avslutas två gånger på 190 km. I tävlingen för elitmännen utgör grus 73 % av banan.USA har ett starkt damlag i elitklasserna, lett av Sturm och De Crescenzo. Sturm är för närvarande tvåa totalt på kvinnornas topplista i Life Time Grand Prix-serien. Efter att ha genomfört de fem första tävlingarna, med en kvar i serien. Sturm var totalt sett tvåa vid Crusher in the Tushar, hade två fjärdeplatser vid Leadville 100 MTB och Chequamegon MTB Festival och var femma vid Unbound Gravel 200.Cinch Cycling’s Holly Mathews stöttade Lauren De Crescenzo i hennes GC-seger i Tour of the Gila och en silvermedalj i USA:s proffsmästerskap i landsvägslopp. De Crescenzo gick sedan av vägen och tog en andra damtitel på den svarta banan vid SBT GRVL i år, efter att ha kommit tvåa vid Unbound Gravel 200, och tog sedan titeln vid Gravel Worlds. Mathews, som vann The Rift Gravel 2021, slutade 16:e på Unbound 200 och 10:e på SBT GRVL.EF Education-TIBCO-SVB-lagkamraterna Emily Newsom och Lauren Stephens hade också framgång i flera discipliner. Newsom, som slutade 12:e i US Pro i road race och sexa i ITT, var trea totalt i årets Unbound Gravel 200 och sjua i Crusher in the Tushar, och lade sedan till en tredje plats i Gravel Locos i Pueblo, Colorado i början av oktober. Hon är sjunde totalt i Life Time-serien.Stephens, som var stark vid US Pro Road Nationals med bronsmedalj i landsvägsloppet och fjärde plats i tidskörningen, var en av de skyddade åkarna för Team USA vid VM:s landsvägslopp i Wollongong. Men hon kände sig inte på topp efter en 56 timmars resa för att ta sig till Australien och kom inte i mål. Hon har haft ett par krascher och otidsenliga mekaniska fel (Unbound) den här säsongen och en kamp med COVID så hon har inte haft en chans att lägga till resultat på grus till ett par Unbound 100-segrar. Hon reste dock till Danmark efter Road Worlds för att tävla i UCI MTB Marathon World Championships och slutade bland de 30 bästa. Herrarnas elitlag leds av Alex Howes, vinnare av SBT GRVL för herrar 2021. Han ingår i Life Time-serien och är 11:e i herrarnas kontingent efter en femteplats i Chequamegon MTB Festival. Peterson gjorde en ”laglig ändring i sista minuten” i sitt inhemska program och tävlade i Highlands Gravel Classic i Fayetteville, Arkansas, där han slutade på sjätte plats i ålderskategorin 19-34 år för män och på elfte plats totalt. Han var åttonde i Ned Gravel i Colorado.Mat Stephens specialiserar sig på ultra-utmaningstävlingar och placerade sig förra året på tredje plats i Unbound Gravel XL, 350 miles. I år var han tvåa i 300-milstävlingen Gravel Worlds i Nebraska.Den 38-årige David van Orsdel kommer från Minnesota men har bott i Italien sedan han drog sig tillbaka från det professionella vägspelet för tio år sedan.”På detta UCI World Gravel Championships är jag fångad mellan två världar. Jag är amerikan genom och genom, men allt jag någonsin lärt mig om cykling kommer från det supertraditionella italienska cykellandskapet. Vilken rush att ta sig an den mest amerikanska av cykelsportens discipliner i en europeiskt dominerad värld på deras (och typ av min) hemmaplan”, säger Van Orsdel på Instagram om sin första karriärtur för ett amerikanskt landslag.UCI Gravel World Series erbjöd 12 lopp i år, med början i Filippinerna i april och avslutande 17-18 september med lopp i Nederländerna och Spanien.Som en del av UCI:s initiativ Cycling for All (Cykling för alla) fick de 25 % bästa i varje kategori vid varje tävling i UCI Gravel World Series automatiskt en plats i VM-laget. Varje nationellt förbund hade sedan möjlighet att ta in fler idrottare, upp till 20, i alla kategorier via kvotplatser, där idrottare måste ansöka om att få vara med i kvoturvalsprocessen.Totalt 44 amerikaner kvalificerade sig vid Highlands Gravel Classic (USA), Wish One Gravel Race (Frankrike), La Monsterrato (Italien) och Houffa Gravel (Belgien). De ytterligare fem ytterligare cyklister som valdes ut via petitionsprocessen var Rachel Losada (19-34 kvinnor), Michael Garrison (19-23 män), Betsy Welch (40-44 kvinnor), Chad Underwood (45-49 män) och Richard Mull (70-74 män).