Remco Evenepoel har gått in i avsmalnande läge inför Vuelta a España efter att ha avslutat sitt sista träningsblock i Spanien, där han bodde på Alexander Kolobnevs höjdhotell och åkte med Mathieu van der Poel. Den 22-årige belgaren, som vann Liège-Bastogne-Liège-Liège i våras, red Tour de Suisse i juni och lade sedan grunden för sin andra Grand Tour under sommaren med ett träningsläger på lång höjd i Livigno, högt uppe i de italienska Alperna. Hans form var tydlig att se när han tog en andra soloseger på Clásica San Sebastián den 30 juli. Sedan dess har det belgiska underbarnet lagt sista handen vid sina förberedelser inför Vuelta a España. Evenepoel reste söderut genom Spanien omedelbart efter sin San Sebastián-seger för ett 11-dagars läger i Alicante-regionen, nära Medelhavskusten.Han bodde på hotellet Syncrosfera som drivs av det tidigare proffset Aleksandr Kolobnev, som blir alltmer populärt bland proffsryttare på grund av sina höjdkontrollerade rum, där lufttrycket kan justeras för att efterlikna de röda blodkropparna som ökar effekterna av tunn luft på hög höjd. Höjdkammare, som också inkluderar den mer utbredda användningen av tält, är förbjudna enligt antidopningsregler i vissa länder, inklusive Italien, vars ryttare till och med är förbjudna att använda dem utomlands. För de flesta ger de dock möjlighet att sova högt – och att justera den höjden beroende på återhämtning – medan de tränar på syrerik havsnivå. ” Låt oss säga att jag ska sova högt och träna på havsnivå, vilket kanske är det bästa sättet att komma in i Vuelta”, sa Evenepoel innan han gick till hotellet. ”Man kan träna lite mer på intensitet sådär.”Evenepoels första utflykt var en återhämtningstur på 40 km dagen efter San Sebastián, följt av en annan relativt mild 66 km utflykt, där hans bildtext på hans Strava -uppladdning löd ”Cappucino, Coca Cola och cheesecake”. Den ordentliga träningen började den 2 augusti, där han gjorde en rekognosering av det viktiga 30 km tempoloppet på etapp 10 av Vuelta, med start i Elche och kör hela banan till Alicante innan han gick vidare tillbaka till sitt hotell för en total sträcka på 124 km. Han hade sedan Greg Van Avermaet för sällskap på en 126 km lång ”ansträngningsdag” med ett antal intensiva intervaller i bergen. En tur på mer än 200 km avrundade hans första block innan en 55 km ”återhämtning” -tur på hans time trial-cykel. Det andra blocket startade med en 153 km utflykt i bergen innan du återvände till Vuelta time trial -rutten, den här gången backade upp en andra recon med en ”uthållighetsträning” som nådde 223 km och nästan sju timmar. Efter ytterligare en återhämtningsutflykt på TT -cykeln kopplade han ihop med Van der Poel för sina två sista turer och tappade Tour of Flanders -mästaren ibland på de hårdare stigningarna när de fick 7300 meter höjdvinst under två dagar – den sista nådde 209 km. Evenepoel, som åtföljdes på lägret av en dedikerad QuickStep-AlphaVinyl soigneur, täckte mer än 1400 km och tillbringade mer än 44 timmar på cykeln under de 11 dagarna. Han kommer nu att åka hem till Belgien för lite familjetid innan han reser till Holland nästa vecka för starten av Vuelta i Utrecht den 19 augusti. – Jag kommer att ha några dagar hemma, vilket blir väldigt avslappnat. Jag hoppas att vi kan göra en trevlig grillfest eller något liknande. Jag kommer också att göra några träningar bakom skotern igen, säger Evenepoel. ”Låt oss säga att mina ben inte kommer att vara riktigt fräscha men mitt huvud kommer att vara friskt.”