Keegan Swenson försvarade framgångsrikt sin titel på Leadville Trail 100 MTB på lördagen. Han krossade sin vinnande tid från 2021 med 11 minuter och förseglade sin seger 2022 på 6 timmar plus en sekund. John Gaston tog andraplatsen 48 sekunder framför Howard Grotts. Alexey Vermeulen rullade över linjen ytterligare 43 sekunder senare i fjärde, långt före Cole Paton. Morton, som var tvåa förra året, slutade sexa.Swenson leder herrarnas ställning i det inledande Life Time Grand Prix som presenteras av Mazda, där han utökade sin ledning över andraplacerade Russell Finsterwald och tredjeplacerade Vermeulen. Finsterwalds tvåpoängsmarginal över Vermeulen var i gungning när han slutade nia på Leadville, den fjärde av sex tävlingar som utgör serien.Leadville Trail 100 MTB täcker 104 miles av höghöjd, terräng terräng som börjar på 10,152 fot i Rocky Mountains, med en blandning av grova skogsvägar, dubbel- och enkelspåriga grusvägar. Rutten toppar på 12,424 fot vid Columbine Mine på ut-och-tillbaka-banan och samlar totalt 13,129 fot höjdförstärkning vid de höga höjderna.Alla de bästa herrarnas avslutare hade inga problem med den höga höjden, eftersom fyra av de sex bästa i herrloppet bor och tränar i Colorado, Swenson baserat på andra sidan Rocky Mountains i Utah och Paton från delstaten Washington.Hur det utveckladesUnder den första tävlingstimmen var Swenson i en flock som inkluderade Finsterwald, Todd Wells, Gaston, Grotts, Matthew Beers. Bara 15 sekunder bakom var Alex Howes, Paton, Vermeulen, Eli Kranefuss och Lance Haidet. Med täten i sikte fanns en annan grupp med Peter Stetina, som körde 15:e totalt, i en linje som inkluderade Cory Wallace, Stephan Davoust, Ian Lopez de San Roman och Truman Glasgow.På en enkelspårig sektion 34 miles in i loppet, utgående till Twin Lakes, bildade Patton och trefaldiga Leadville-vinnaren Todd Wells en tandem längst fram, släpad bara 10 sekunder tillbaka av Vermeulen, Howes, Gaston, Swenson, Finsterwald, Grotts, Haidet och Beers. Det var sedan duon Wallace och Stetina ytterligare en minut tillbaka.På väg till Columbine-klättringen hade Swenson tre minuter över Grotts och ytterligare 4 och en halv minut på Vermeulen och Paton. Och det var Swenson som krönte den högalpina klättringen ensam i täten.På retursträckan till Twin Lakes hade Swenson utökat sin ledning till fem minuter och sedan till nära åtta minuter när mållinjen skymtade knappt 25 mil framåt. John Gaston var en del av huvudjaktgruppen, tillsammans med Vermeulen, Grotts och Patton. Lachlan Morton hade jobbat sig upp i leden och låg på sjätte plats, drygt tre minuter från huvudjaktgruppen, och ytterligare en och en halv minut tillbaka var Beers, Stetina och Haidet.Runt andra sidan Turkossjön till Carter Summit var det allt Swenson. Han utökade sin ledning till 12 minuter över jaktgruppen Grotts, Gaston och Vermeulen, som såg Paton hoppa av striden och hålla undan en laddande Morton, som bara var en minut bakom honom och såg ut att ta över femteplatsen.

Elit herrar – topp 10
Pos.Ryttarnamn (land) TeamResultat1Keegan Swenson (USA) 6:00:012John Gaston (USA) 0:14:303Howard Grotts (USA) 0:15:184Alexey Vermeulen (USA) 0:16:015Cole Patton (USA) 0:20:146Lachlan Morton (AUS) 0:24:087Matthew Öl (RSA) 0:28:048Peter Stetina (USA) 9Russell Finsterwald (USA) 0:29:2710Rob Britton (KAN) 0:30:09