Foto av Tim de Waele/Getty Images

Kolla in de senaste berättelserna i den största fantasitävlingen.

Det är den 1 september, och du vet att det betyder att slutet på säsongen för 2022 års cykel- OK, FSA Directeur Sportif, närmar sig snabbt. Vad vet vi nu och vad känner vi för det? Låt oss dyka ner i några berättelser.

FSA VDS-logotyp Använd den här logotypen!

Kan Pogačar hålla sig kvar för att bli årets förare?

Tadej Pogačar, tvåfaldig Tour-vinnare, verkade vara på toppen av världen när han kom till årets Grand Boucle, men sedan dess har de jumbos haft den avsevärda fräckheten att utmana hans regeringstid. Inte bara i Touren, där han bokstavligen detroniserades av Jonas Vingegaard, utan även nu, när han försöker hålla fast vid sin totala förstaplats i FSA DS. Han kommer snabbt och har inte för avsikt att stanna. den där kille, Wout Van Aert.

Minns du att när FSA:s prislista för DS offentliggjordes i vintras hoppade omkring 800 000 personer mig i halsen för att jag gjorde Pogs för prisvärda för att många lag skulle kunna tacka nej till dem. Slovenen försökte sedan förstärka den berättelsen genom att fylla på sin statistik direkt från start. Sedan dess har dock situationen förändrats.

109:e Tour de France 2022 - etapp 16
Foto av Dario Belingheri/Getty Images

Jag vill inte klappa mig själv på ryggen, men anledningen till att Pogs bara fick 30 poäng är att det inte var något OS i år, och att VM-banan inte direkt är en bra plats för de bästa klättrarna. Han kan fortfarande ha en massiv höstkampanj och komma nära att matcha sitt resultat från 2021 på 4803 poäng, men det är knappast säkert (Pogs satte ungefär 1000 poäng förra året efter 9/1).

Samtidigt kryper Van Aert upp inom 400 poäng – inte ingenting, men med tanke på att han just vann Plouay och kommer att vara i Kanada för att utmana Pogs i de två Quebec-tävlingarna, innan han kommer in i en höstkampanj som ser väldigt bra ut för belgaren, och man kan se att det blir ett hals-och-rygg lopp om poängtiteln hela vägen till slutet.

Hur ska jag utvärdera mitt lag just nu?

Jag älskar bra mått, och här är ett för dig: Hur stor andel av dina passagerare har betalat av den 1 september? I den sanna analytiska bemärkelsen är detta incheckningsdatum den 1 september ganska slumpmässigt, bara ett trevligt runt nummer i semesterplanerarnas huvuden, särskilt i USA med Labor Day Weekend över oss. Men med sex fullspäckade veckor kvar, om du mestadels spelar med husets pengar redan nu, har du haft en bra säsong.

Jag börjar med mitt lag. Jag har 18 ryttare som har överskridit sin 2021-produktion och därmed betalat sin räkning, förutsatt att Remco Evenepoel håller sig upprätt i ytterligare 15 minuter. [Update: He did!] Mina sju missade är alla killar som jag betalat mer än en poäng för, och om jag på något sätt hade fått upp doften av Arnaud De Lie i stället för Stan Dewulf skulle jag vara bland de 40 bästa totalt sett. Så det är ett ganska stort antal poäng som inte har använts på ett bra sätt. Men även utan att spekulera i vad som återstår kan jag lugnt säga att det har varit ett bra år.

43:e Ethias - Tour de Wallonie 2022 - Etapp 3
Foto av Luc Claessen/Getty Images
De Lie

Är detta ett bra mått? Just nu har det 50:e rankade laget, Turmzimmer Titans, 11 killar som inte har betalat sig i teorin, även om tre av dem är tillräckligt nära för att kalla det bra, och en är Pogačar, som helt klart har betalat sig även vid -1400 till förra året. Det är alltså sju missar om man fifflar lite, och några större träffar som går ihop med djupet.

Ett nästan identiskt fall kan göras för laget #10 – 11 missar för tillfället men en är Pogs och några fler är på väg att leverera. Laget som ligger på plats 1 har 8 missar, för tillfället.

Om man rullar längre ner har lag nr 200 12 missar. Lag nr 400 har 11 missar. Lag nummer 600 har 15 missar. Lag 750 har 15 missar.

Domen? Det är inte ett bra mått. Den visar vissa tendenser – vid det här laget bör du ha minst 15 killar som har matchat sin prestation från 2021 eller kommit nära den – men nyckeln till att vinna är att dina träffar är mer dramatiska (De Lie) och dina missar mindre dramatiska.

Remco Remco Remco Remco

Om ytterligare åtta dagar kommer vi att ha mycket mer att säga om Evenepoel, och de kommer att bidra till att fastställa nästa års priser och köpaktivitet. I februari nästa år kommer så gott som alla lag att brottas med om de ska välja Pogačar, Van Aert eller kanske ett steg ner till Mathieu van der Poel eller Jonas Vingegaard som lagkapten 2023. Kan vi lägga till Remco i det scenariot? Om han håller sig kvar och vinner Vuelta är svaret absolut ja.

I ett scenario där Evenepoel tvingar oss att ta honom på allvar som en Grand Tour-kandidat för flera år framöver kommer han att få visst stöd för att vara ett toppval, troligen placerad bakom Wout och Tadej för tillfället, men med en chans att bli topp i totalen. En fullt aktiverad Remco kombinerar Grand Tour-egenskaperna med girigheten hos en Quick Step-ryttare som man kan räkna med att han kommer att fylla på sin statistik med mindre imponerande resultat på vägen mot sina större triumfer. Han har redan vunnit klassiker och korta etapptävlingar, varav den sistnämnda nästan är en säker sak på grund av hans förmåga att köra tidstävlingar. Pogačar gör också alla dessa saker bra, och är mycket mer av en beprövad vinnare med en massiv profil framöver. Men Van Aert måste förlita sig på klassiker och etapptävlingar (och kanske en lång vistelse i poängtröjan) för att hålla uppe tempot. Vingegaard är mer av en renodlad klättrare, hur stor han än är, som sannolikt inte kommer att jaga flera Grand Tourer om inte/förrän han förlorar i Frankrike. Hans mindre framgångar har varit stora i år och han kommer troligen att fortsätta att få lite poäng i sina uppbyggnadstävlingar. Men inte som Remco.

77:e Spanienrundan 2022 - etapp 12
Foto av Justin Setterfield/Getty Images

Detta är den verkliga effekten av Remco. Inte att Belgien kommer att förlora sitt kollektiva förstånd (även om det naturligtvis kommer att göra det) eller att han kommer att styra över den nuvarande skörden av redan omöjligt unga stjärnor. Det är att han kan komma att helt ändra strategin inför FSA DS 2023. Håll dig uppdaterad. Om han inte kan avsluta Vuelta, antingen för att han kraschade eller för att han kraschade igen eller på annat sätt inte kan avsluta den tredje veckan, då kommer saker och ting att bli mycket mindre intressanta. Om han å andra sidan gör det och vinner två tröjor i processen, då kommer vi att prata om hur mycket man värdesätter en Vuelta-seger av en kille som inte brände ut sig själv genom att cykla några andra grand tours.

Loppet

Det ser återigen ut som om vi kommer att få en allvarlig fotofinish i årets herrtävling, medan vi på damsidan har en klar etta i täten, men en tät jaktgrupp inte alltför långt bakom oss. Här är ledartavlorna från i morse:

FSA topp 20 män
FSA DS topp 20 kvinnor

På herrsidan har de tre främsta lagen alla tagit sig lite framåt tack vare Mads Pedersen, som troligen kommer att ta den gröna tröjan hela vägen till Madrid. Men det är marginella luckor, och ingen har Remco och hans hotande poängsänka förrän man kommer ner till sjundeplacerade Cacaramus, som kan göra saker och ting mycket intressanta när de poängen kommer in (och det är med ett stort ”OM”, men ändå).

På damsidan börjar kalendern bli ganska kort, med Vuelta-minitouren på gång, plus VM, Tour de Romandie och Chongming Island Tour som de viktigaste evenemangen. Även om förföljargruppen kan se Citius, Altius, Fortius, Pulcrius strax bakom horisonten, är det ett faktum att alla de fem främsta lagen (inklusive er ödmjuke tjänare) (!!!!) har två eller tre av de stora 20-talisterna: Lorena Wiebes, Marta Cavalli och Elisa Balsamo, som var och en kostade 20 poäng och som har blåst över den prognosen. Så så länge dessa tre fortsätter att sparka röv kommer ställningen inte att förändras särskilt mycket. Undantagen är Is This Even Worth The Grief, som skulle kunna göra uppror bakom Demi Vollering, eller MacGuyver’s Angels, som skulle kunna samla sig bakom Cecilie Uttrup Ludwig i detta danska år, eller Juliette Labous.

CYKEL-ELLER-KVINNOR-TURNÉ I SKANDINAVIEN
Foto: TERJE PEDERSEN/NTB/AFP via Getty Images
Uttrup Ludwig

Oh and Manuel8 och Crooked Rain skiljer sig åt med en enda poäng i den kombinerade tävlingen. Även det kommer att gå till sista dagen, tror jag.

Hur går det för ditt lag? Har du något att klaga på? Sätt igång!