Efter tre års uppbyggnad tar Maryland Cycling Classic, som stöds av UnitedHealthcare, äntligen steget ut på den internationella scenen söndagen den 4 september, och är nu det enda UCI ProSeries-evenemanget för säsongen 2022 i USA. Det kommer att fungera som en upptakt till en trio av UCI-tävlingar i Nordamerika, med ett par kanadensiska WorldTour-tävlingar, Grand Prix Québec och Grand Prix Montréal, som följer en vecka senare.Arrangörerna har varit mer än tålmodiga då det inledande endagsloppet ställdes in i de två första insatserna på grund av den globala pandemin COVID-19. Senast ett framstående UCI-evenemang hölls i den mellanatlantiska regionen i USA var 2015 då Richmond i Virginia stod värd för UCI:s väg-VM. Tredje gången är verkligen charmen för Baltimore, känt som Charm City, som kommer att se fyra WorldTour-trupper till start med Grand Tour-ledning. Bland favoriterna finns Tour de France-etappvinnarna Michael Matthews och Dylan Groenewegen för Team BikeExchange-Jayco, den tvåfaldige vinnaren av poängklassificeringen i Giro d’Italia Giacomo Nizzolo för Israel-Premier Tech, den främsta amerikanska cyklisten från Tour de France 2022, 13:e plats, Neilson Powless för EF Education-EasyPost och juniorvärldsmästaren från 2019, Quinn Simmons, för Trek-Segafredo.Det USA-baserade ProTeam Human Powered Health har med sig en staplad trupp för att matcha kraften med WorldTour-trupperna, och är inställda på att imponera på sina sponsorförbindelser i området, inklusive starten i Sparks, Maryland på Kelly Benefits egendom.Med de flesta lag som tävlar utomlands och en handfull små trupper som fokuserar på de få lopp som återstår i Nordamerika, verkade det inte finnas några tydliga strategier för det första loppet i Maryland, eftersom många av rekognoseringsturerna ägde rum på fredagsmorgonen eller var planerade för lördagen. Loppet kommer att omfatta 193,7 kilometer (120,4 miles) med de sista 30 milesna på en rundbana i centrala Baltimore med målgång nära den ikoniska Inner Harbor.Sträckan lockar till utbrytning, men de avslutande rundorna kommer säkerligen att ge sprinterlagen möjlighet att få uppmärksamhet. Läs nedan för de 8 ryttare som du bör hålla ögonen på vid 2022 Maryland Cycling Classic.Tävlingsrutten har några rullar i norr runt Prettyboy Reservoir men stigningarna är inte långa så de passar en mångsidig ryttare, och en med en stark spark som Matthews. Om hans lagkamrat inte har benen efter resan genom hästlandskapet i norra Maryland kan du leta efter australiensaren i fronten. Han kommer från årets Tour med en etappseger och två andraplaceringar. Matthews är tvåfaldig vinnare i Quebec (2018 och 2019) och gör sitt första framträdande tillbaka i USA sedan UCI Road World Championships i Richmond, Virginia 2015, där han vann silvermedaljen. Det loppet hade en punschig klättring på kretsarna, så banan i Baltimore kan passa honom bättre och han är en att hålla ögonen på.”Vårt huvudmål är att stödja Dylan i Maryland, medan jag för Quebec och Montreal ska ge mitt bästa eftersom dessa lopp förmodligen passar min stil bättre, men man vet aldrig i racing och vi ska vara redo för olika tillvägagångssätt när dessa lopp tar fart”, säger Matthews.Dylan Groenewegen vinner tredje etappen i Tour de France 2022. (Bild: Getty Images)Team BikeExchange-Jayco har en dubbelspurt för en sprintfinal i australiensaren Michael Matthews och holländaren Dylan Groenewegen. Tidiga indikationer tyder på att laget kommer att arbeta för att positionera Groenewegen så att han kan ta hem ära i Inner Harbor-finalen.Hans högoktaniga snabbhet visades upp i juli i Tour de France, där han tog en seger på tredje etappen i Sønderborg i Danmark och en andraplats i den stora finalen på Champs-Élysées. ”Vi har olika kort att spela och säkert om det kommer att handla om en slutspurt vet vi att vi kan konkurrera mot vem som helst. När vi åker till ett lopp deltar vi alltid för att försöka vinna det, och vi kommer att göra samma sak även i Maryland”, sade Groenewegen utan att göra något starkt åtagande om den slutliga taktiken.Israel-Premier Tech ställer upp Giacomo Nizzolo, tvåfaldig vinnare av poängklassificeringen i Giro d’Italia (2015 och 2016). En av hans bästa säsonger var 2020, då han vann Tour Down Under, Paris-Nice och vann både den italienska och europeiska titeln. Han följde upp det med en andraplats i Tour of Flanders och en etappseger i Giro 2021.Hittills under 2022 har den 33-årige italienaren åtta topp 10-placeringar i endagslöpningar och en etappseger i Vuelta a Castilla y Leon, och han letar efter den där signaturssegern.Till hans styrkor hör de ledande cyklisterna i WorldTour-laget, som inkluderar den belgiska veteranen Sep Vanmaerke och den regerande kanadensiske mästaren i landsvägslopp Guillaume Boivin.”Vi vet inte riktigt vad vi kan förvänta oss, men det borde vara en platt slutsträcka, så vi siktar på att ge den en bra chans i sprinten och få ett bra resultat”, säger den italienska sprintern på lagets Twitter-flöde. Den främsta amerikanska cyklisten i årets Tour de France, Neilson Powless, kan mycket väl bli den främsta totalt sett i den inledande Maryland Cycling Classic. Även om han är känd för sina klättringskunskaper, vilket resulterade i en fjärdeplats på årets might l’Alpe d’Huez, så kryssar han alla rutor som en allroundare. Powless fyllde 26 år dagen före loppet och visade sin mångsidighet på femte etappen av årets Tour när han erövrade kullerstenar och klättringar med en fjärdeplats där. Och på förra årets liknande terräng genom Belgien vid UCI Road World Championships var han en imponerande femma. Han gav en nick till lagkamraten Magnus Cort, som vann etapp 10 i årets Tour, om det skulle bli en ren sprintfinal.”Vi kommer att ha en ganska snabb kille med Magnus. [Cort] om det blir en sprint. Vi kommer att veta mer om banan på fredag när vi får en chans att förköra den. Jag hoppas att de tidiga delarna av loppet kommer att vara tuffa, men om inte kommer Magnus att vara vårt kort att spela i slutet. Att få chansen att arbeta med ett lag som försöker sätta upp en framgångsrik sprint kommer att hjälpa oss mycket”, säger Powless till Cyclingnews.”Det är alltid en speciell känsla att tävla i Amerika. Jag var nära att åka till Nationals, men det skulle bli för tätt mellan Tour de Suisse och Tour de France. Jag kommer att besöka en ny plats, men ser verkligen fram emot det!”Det amerikanska WorldTour-laget Trek-Segafredo har med sig en solid trupp som leds av allroundaren Quinn Simmons, som vann bergsklassificeringen i årets Tour de Suisse och i Tirreno-Adriatico. 21-åringen från Durango, Colorado gjorde ofta utbrytningar i årets Tour de France. Hans aggressiva körning gav honom priset för den mest stridbara cyklisten efter den 19:e etappen i Cahors, och han hjälpte lagkamraten Mads Pedersen till en utbrytningsseger i Saint-Etienne.I Maryland kommer Simmons att ha dubbla Grand Tour-etappvinnare, från Touren och Vuelta a España, Tony Gallopin på vägen, samt Toms Skujinš, som hade stora framgångar mellan 2015 och 2018 i Amgen Tour of California.Robin Carpenter vann den andra etappen i 2021 års Tour of Britain. (Bild: Getty Images)Amerikanska ProTeam Human Powered Health är ute efter att imponera, inte bara på hemmapubliken utan även på sina hemsponsorer, eftersom Maryland Cycling Classic startar på söndag eftermiddag från Kelly Benefits huvudkontor. Bland deltagarna finns tre amerikanska cyklister, en trio kanadensare och Arvid De Kleijn från Nederländerna. Den nederländske sprintern De Kleijn är en att hålla ögonen på i finalen, men det kan med största sannolikhet bli utbrytaren Robin Carpenter som dagens flykting. I stödpersonerna ingår regerande nationella mästare i landsvägslöpning, Kyle Murphy från USA och Pier-André Côté från Kanada. ”Jag skulle älska att vara uppe på vägen på söndag lika mycket för mig själv som för fansen”, säger Carpenter. ”De vill se oss få loppet att hända, så jag tror inte att du kommer att få se oss stå och vänta på att loppet ska komma till oss.”Bland de kontinentala trupperna tar L39ION från Los Angeles med sig ett stjärngäng till Maryland, som leds av teamets medgrundare Cory Williams, allroundföraren Tyler Williams och den tidigare US Pro crit-mästaren Ty Magner. De tre ledarna ger laget alternativ över den varierade banan, särskilt Cory Williams eller Ty Magner om de skulle hamna i en gruppsprint. Men håll utkik efter Tyler Williams, som inte är släkt med Cory, eftersom han var totalmästare i Joe Martin Stage Race 2021, ett av bara två UCI-etapptävlingar som fortfarande äger rum i USA. I år vann han en etapp i Joe Martin och en etapp i Redlands Bicycle Classic, vilket visar hans färdigheter på vägen. Vid förra helgens IU Health Momentum Indy-kriterium var han den bäst placerade L39ION-cyklisten på tredje plats. L39ION-teamet, som dominerar kriterietävlingarna i USA, vill inget hellre än att ta en stor seger i ett väglopp.I USA:s landslag ingår ett par lagkamrater från Wildlife Generation, Scott McGill, som tog brons i 2022 års US Pro criterium och vann två etapper i Tour of Portugal, och Noah Granigan, som var tvåa totalt i Joe Martin Stage Race och vann KOM-titeln i Tour of Turkey. McGill är het just nu, han är van att tävla mot WorldTour-ryttare och skulle kunna använda en seger för att cementera en flytt till toppskiktet.”Laget är en stark blandning av unga och mer erfarna talanger. Scott och Noah kommer att vara våra ledare och de har båda haft utmärkta säsonger”, berättade lagledaren Michael Sayers. Cyclingnews. ”Scott är på väg att nå en mycket hög nivå och jag hoppas att den här möjligheten kommer att få honom att gå vidare. Noah har varit konstant bra hela året. ”Vårt mål är att låta dessa män visa sin talang och lära sig något på vägen. Vi kommer att tävla hårt kan jag garantera. Dessa landslag är bra sätt att representera våra inhemska program och jag är glad över att ha dessa killar med mig.”