Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux har meddelat sin andra stora nya värvning av transferfönstret i augusti med den portugisiska veteranen Rui Costa som ansluter till den belgiska truppen från UAE Team Emirates.35-åringen kommer att gå med för säsongen 2023 efter sex säsonger med UAE. Hans värvning kommer en dag efter att teamet avslöjat att Classics-mannen och tidigare Tour de France-etappvinnaren Mike Teunissen kommer att ansluta på ett tvåårskontrakt från Jumbo-Visma.Trefaldig Tour de Suisse-vinnare och 2013 års världsmästare Costa är något av en överraskningsvärvning för Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux men kommer ombord som vägkapten. Han sa att han vill följa ryttare som Rein Taaramäe och Alexander Kristoff, som har gjort stora resultat sedan han kom med i truppen.”Jag är väldigt glad över att få chansen att bidra till framgången för Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux nästa säsong”, säger Costa i ett pressmeddelande från teamet. ” Den här nya miljön kommer att ge mig nya möjligheter och tror på mitt värde som idrottare.”Lojalitet, förtroende och respekt är värden som både Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux och jag lägger stor vikt vid. Jag vill visa kämpaglöd för att uppnå kollektiva mål och jag drömmer om möjligheten att erövra nya segrar.” Ryttare som Rein Taaramäe eller mina tidigare lagkamrater Alexander Kristoff och Louis Meintjes är fantastiska exempel, ryttare som omvandlade sin rika erfarenhet och stora potential till fantastiska resultat inom Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Jag vill verkligen tacka teamet för tron på mig, jag är övertygad om att vi kommer att ha det bra tillsammans.”Intermarché-Wanty-Gobert Performance Manager Aike Visbeek sa att han och teamet under säsongen 2022 har sett vilken skillnad erfarna ryttare kan göra för resultat – liksom deras förmåga att hjälpa nästa generation ryttare.Det är något laget kommer att se till Costa för att ge med unga stjärnan Biniam Girmay på den fortsatta uppgången och registrerade sig fram till 2026, och neo-proffs Dries De Pooter och Madis Mihkels ombord för de kommande åren.Costa har till stor del tävlat i tjänst för andra ryttare de senaste säsongerna, men har gjort några starka resultat här och där, inklusive en topp 10 på Tour de Suisse förra året och pallplatser på Saudi Tour och Tour of Oman i vår.” Vi lärde oss den här säsongen att närvaron av erfarenhet och stora mästare i våra listor kan vara en avgörande faktor för att uppnå framgång. Så vi är glada att Rui Costa kommer att spela denna viktiga roll som kapten i de svåra tävlingarna och Ardennerna klassiker.” Han byggde en stor palmarès genom att kombinera talang, hårt arbete och rasintelligens. Denna erfarenhet och beslutsförmåga är mycket värdefull för att killar som Lorenzo Rota och Georg Zimmermann ska kunna ta nästa steg i sin karriär. Rui är motiverad att föra vidare sin erfarenhet eller att spela en viktig roll i Grand Tours tillsammans med ryttare som Louis Meintjes eller Biniam Girmay.– Dessutom har han en tydlig personlig ambition och i vårt team vill vi erbjuda honom den här balansen genom att ge honom en framträdande position i etapplopp eller hårda endagslopp som passar honom. Vi ser fram emot att se honom glänsa från början av säsongen, precis som han gjorde i våras med GC-pallplatser i Saudi Tour och Tour of Oman. Rui gör ett mycket motiverat intryck och visade ett särskilt intresse för vårt team och övertygade oss om att han var ryttaren vi letade efter!