Är detta ”grus”? Jag har kliat mig i huvudet ett tag. På marknadsföringsbilderna på MAAP:s webbplats ser det lite smutsigt ut, så det är en ledtråd, och det sägs att det är för ”alternativa vägar”. I Storbritannien betyder det vanligtvis leriga ridvägar, eller så är det vad dina föräldrar säger artigt när de beskriver din drastiska karriärförändring. I vilket fall som helst är MAAP Alt_Road ½ Zip Jersey inte lika uppenbart grusig som Rapha Gravel Jersey, men det är helt klart inte en heltäckande vägtröja, så vad är det? Jag tror att ledtråden är gömd på halsmärket.Det enklaste sättet att ta reda på det är att ge den en hel del användning, så jag har tagit den till cykelturer i iskalla förhållanden, till landsvägskörning i varmare väder och till gruskörning någonstans däremellan för att ta reda på vad ”Alt_Road” egentligen betyder. Är det en av de bästa gruströjorna, eller till och med en av de bästa cykeltröjorna i allmänhet? Scrolla ner och ta reda på det. Om du vill gå helt matchy-matchy (och låt oss vara ärliga, det gör vi alla) har vi också täckt MAAP Alt_Road Cargo Bib Shorts.Som visuellt paket är det en mycket attraktiv tröja. (Bild: Will Jones)Design och estetikDet här avsnittet är där MAAP:s utrustning verkligen briljerar, och Alt_Road ½ Zip Jersey (som jag kommer att förkorta från och med nu) är inget undantag ur ett visuellt perspektiv. Färgpaletten från MAAP är så gott som alltid pricksäker, särskilt om du gillar den lite mer kantiga sidan av designen. Jämfört med några av deras andra erbjudanden är den här tröjan faktiskt ganska diskret, vilket jag också gillar. Den petrolblå exteriören är underbar, gift med ett mycket mörkgrått förvridet schackbrädesmotiv fram och bak, som matchar de bakre fickorna. I övrigt är den enda kontrasten en ljusare, nästan barnblå dragkedja och bakre plåster samt en reflekterande laxrosa rand på baksidan. Återigen är det ett ganska enkelt paket, men det ser riktigt snyggt ut. Nominellt sett är det en halv-blixtlås, men i verkligheten är det vad de flesta av oss skulle tänka på som en kvarts-blixtlås; vi skulle inte vilja att något så funktionellt som en blixtlås skulle förstöra den rena estetiken hos det fulla schackbrädet nu, eller hur?Den primärblå dragkedjan ger en kontrast, även om den är lite kort. (Bild: Will Jones)Även om utsidan ser ganska homogen ut i konstruktionen, förutom de kontrastgrå fickorna, är materialet för både sidopanelerna och fickorna en mer rivningsbeständig nylon utsida, men i verkligheten kan du inte känna någon större skillnad alls och jag insåg bara om sidopanelerna när jag kontrollerade specifikationerna på nätet igen. Priset kommer vi att komma in på senare, men för en tröja till det här priset brukar man förvänta sig en del ytterligare detaljer. Paneler för att skulptera och lyfta, något aeromaterial för att lura luften eller nätdelar för att släppa ut värme. I det här fallet är konstruktionen ganska grundläggande. Inte på ett skadligt sätt, vilket vi också kommer att komma till, men det är två T-formade tygbitar, två sidopaneler och ett par ärmar. Den är konstruerad som vad som ofta kallas ”club cut”-tröjor, det vill säga sådana som är mindre upptagna med att lura vinden och som tillåter lite mer rörelsefrihet. Dessa tröjor brukar dock kosta mycket mindre.Fickorna är tillräckligt stora, men inte särskilt säkra. (Bild: Will Jones)FöreställningJag ska börja med det enda som jag verkligen inte gillade med den här tröjan när det gäller prestanda, och det är fickorna. De är gott och väl djupa nog för att rymma ett ton dödvikt, men kapaciteten motsvaras inte av säkerheten. För att vara realistisk är det troligare att du tar på dig den här tröjan om du är av grusig karaktär, och med det kommer mycket fler stötar och mycket oftare kaninhopp (för mig i alla fall). Jag kände mig inte riktigt bekväm med att lämna något värdefullt, som min plånbok, eller något som kan gå sönder, som min telefon, i mina fickor. Det finns en ficka för värdesaker på höger sida som sitter bakom huvudfickan, och även om den är tillräckligt stor för att rymma en ganska kraftig telefon (en mellanklass Motorolla #BigFlex), är passformen runt kroppen inte tillräckligt säker för att förhindra att tröjan rullar runt till ena sidan om du inte balanserar den på andra sidan med något med liknande tyngd. Bortsett från fickorna har jag verkligen njutit av min tid i Alt_Road Jersey, och det beror främst på komforten. Medan yttertyget är en tätare syntetisk väv, med en nästan glänsande glans, är innertyget lätt fleeced. Lätt är det operativa ordet här, eftersom detta inte är det roubaix-tyg som du hittar på insidan av de bästa armvärmarna och de bästa benvärmarna, men det finns lite merinofluff för att lägga till lite värme och ge en verkligt underbar känsla intill huden. Jag tenderade att bära ett underställ eftersom jag hade dem att testa, men förutom den stora inre etikettpanelen bakom en av fickorna finns det väldigt lite som irriterar huden, så betrakta ett underställ som valfritt. Den enkla konstruktionen innebär också färre stygn att brottas med, vilket också ökar komforten.Insidan av tyget är lite flummigt och extremt mjukt. (Bild: Will Jones)Jag har använt min vanliga tröjstorlek, en liten, och passformen är perfekt. De långa armarna ger den en modern look, men de är tillräckligt rymliga för att aldrig kännas begränsande. Runt axlarna är säker utan att vara tight, och rymlig utan att någonsin flaxa i vinden. Runt mitten sitter den nära huden, men inte hudtät. Tillräckligt med utrymme för en stor publunch om du är ute och cyklar utan att det blir osmickrande. Som en person med IBS och en benägenhet att blåsa upp sig efter stora måltider var detta verkligen ett viktigt försäljningsargument för mig när jag var ute på övernattningsturer. Värmehanteringen var också mycket bättre än väntat. Tyget är andningsbart och trots att det bara finns en liten dragkedja kände jag aldrig att jag skulle överhettas, inte ens vid extremt utdragna klättringar. Visst, det är ingen mesh race jersey och jag skulle inte bära den i en värmebölja, men för växlande förhållanden är den lysande; kall morgon i lägret? Ta på dig några armvärmare och en vindjacka. Värmer det upp vid lunch? Ta av dig allt och använd bara tröjan.Modet med att bära dina bästa cargo bib shorts och bara en T-shirt lever fortfarande och jag tror att den här tröjan är ett alternativ för dem som vill ha något som ser mer avslappnat ut, men med några av de prestandafördelar som en tröja har. Intressant nog står det ”Alt_Road Tee” på etiketten i nacken, så jag tror att jag har hittat något här.Den långa historien är att när det gäller prestanda är det ungefär som att ta på sig din favorit-T-shirt, fast bättre. Och mycket, mycket dyrare, vilket för oss till nästa ämne.Passformen är lös, men aldrig säckig (Bild: Will Jones)VärdeMed ett prisbasbelopp på £155/$205/€175 är detta en dyr tröja. MAAP:s utrustning ligger nästan alltid i den övre delen av spektrumet både vad gäller pris och utförande, och för det mesta stöds detta av tekniska egenskaper samt vacker estetik. Utöver komfortfaktorn kan jag inte skaka av mig känslan av att även om det är vackert att se, kan du få de flesta av de fördelar som den här tröjan erbjuder genom att bara bära en klubbklippt kvartsdragkedja. Många av dem har lite ludd eller fleece på insidan också, och kommer att erbjuda samma passform för en bråkdel av priset. Många av dem kommer sannolikt att ha bättre fickor också. För bikepacking är det ett bra alternativ, men Rapha Brevet Jersey eller dess lätta motsvarighet erbjuder ett mer funktionspackat paket tillsammans med en hel dragkedja för ett lägre pris också, så det är svårt att se hur du kan motivera priset. Jag såg till att försöka hitta några alt_roads (Bild: Will Jones)DomMAAP Alt_Road ½ zip Jersey är en svår produkt. När det gäller prestanda är den relativt grundläggande men extremt bekväm, särskilt vid längre turer, och jag tycker att den ser fantastisk ut. Du betalar dock för estetiken, lika mycket som för något annat. Cykling är dock, på gott och ont, en sport som är estetiskt framåtsyftande. Hur mycket du vill köpa in dig i det är upp till dig. Älskade jag att cykla i den? Absolut. Fick den mig att känna mig dödligt fin när jag kom till ritten? Absolut. Skulle jag spendera 155 pund av mina egna pengar på den? Nej, det tror jag inte att jag skulle göra. Den är vacker och bekväm, men det finns inte mycket mer än så. (Bild: Will Jones)

Testresultatkort och anteckningar
EgenskaperAnteckningarBetyg:Design och estetikDet ser vackert ut och det är allt som behövs.10/10VärmehanteringOm det inte är riktigt varmt är detta ett riktigt bra alternativ. Den lilla dragkedjan hindrar dig dock från att släppa ut värme.8/10LagringStora fickor, men de saknar säkerhet så du kan inte lita på värdesaker i dem.5/10Komfort och passformSensationellt bekväm för alla längder10/10VärdeDet är svårt att motivera priset för ett ganska enkelt paket.6/10Totalt sett78

Dagens bästa erbjudanden för MAAP Alt_Road 1/2 Zip Jersey, MAAP Alt_Road och MAAP Alt Road Cargo Bib (öppnas i ny flik) (öppnas i ny flik) (öppnas i ny flik) (öppnas i ny flik)