UCI:s president David Lappartient var på plats vid grus-VM i norra Italien på söndagen och ledde förbundets omfamning av ”grusandan” och såg Gianni Vermeersch dra på sig den första regnbågströjan för elitmännen i denna specialitet. Lappartient ställdes dock också inför ytterligare frågor om sina senaste kommentarer om pressfrihet och oligarken Igor Makarovs fortsatta närvaro i UCI:s ledningskommitté. Under UCI:s väg-VM i Australien vägrade UCI att ge en medieackreditering till Cyclingtips journalisten Ian Treloar och sedan kom kommentarer från en intervju med Velonews där Lappartient sa: ”Det finns alltid stora historier på CyclingTips men aldrig till förmån för UCI.””Den här killen sitter i Australien och dricker en öl. Vad har de gjort för detta?” sade han med anledning av Treloars undersökning av evakueringen av afghanska cyklister och personer med kopplingar till det afghanska cykelförbundet.”Jag är stolt över vad jag har gjort och jag har inget att rapportera till honom. Han kan fortsätta att skriva dåliga saker om UCI. Ärligt talat bryr jag mig inte om det men om det finns något så kommer jag inte att blunda för det.”UCI hävdade att Treloar inte fick någon ackreditering för Wollongong eftersom ingen media tilläts ha mer än tre medierepresentanter vid mästerskapen. Andra medier får dock ofta fler än ackrediteringar. Treloar är medlem av Association Internationale des Journalistes du Cyclisme (AIJC) och har skrivit och forskat mycket om UCI:s roll i evakueringen av Afghanistans idrottare och Makarovs medlemskap i UCI:s ledningskommitté. Han har också undersökt det bisarra förhållandet mellan UCI och Turkmenistans tidigare president och autokrat Gurbanguly Berdymukhamedov. Turkmenistan har stämplats som en av de mest repressiva staterna i världen.Lappartient undvek regeln om tre ackrediteringar per media när han tillfrågades vid VM i grus, men fortsatte att reta sig på vad han betraktade som en partisk mediegranskning.”Vi lever i en demokratisk värld och att tillåta pressen att säga vad de vill är helt normalt, annars är vi inte i en demokratisk värld”, föreslog han.”Vi har inte alltid rätt på UCI men vi har inte heller alltid fel. Att alltid skriva artiklar som utmanar UCI – det är inte helt balanserat.”Lappartient kritiserade återigen specifikt rapporteringen om hans inblandning i evakueringen av cyklister och personal från Afghanistan. ”Jag kan säga er att jag lägger ner så mycket tid, natt och dag, på att hjälpa de afghanska ryttarna och att bli beskjuten. [by Cyclingtips]tyckte jag att det inte var balanserat.”Makarovs obekväma närvaro i UCI:s ledningskommittéI april nämndes Makarov på en lista över personer som sanktionerats av de australiska och kanadensiska regeringarna med anledning av Rysslands invasion av Ukraina.Personerna har av den kanadensiska regeringen betraktats som ”nära medarbetare till den ryska regimen, inklusive ryska oligarker och deras familjemedlemmar, som sanktionerades för sin delaktighet i Rysslands omotiverade invasion av Ukraina”.Makarov deltog inte i UCI:s ledningskommittés möte under väg-VM i Australien. Men Lappartient försvarade återigen sin position i cykelsportens viktigaste styrkommitté med hänvisning till Internationella olympiska kommitténs regler. ”Han var inte i Australien. Det var bara ett möte på plats, vi hade ingen videolänk. Men han är fortfarande medlem i UCI:s ledningskommitté”, sade Lappartient. ”Vi är i linje med IOK:s ståndpunkt, som är att ryska lag och ryttare inte får delta i några tävlingar. De ryska eller vitryska olympiska kommittéerna är dock inte avstängda, så det är inte heller deras nationella förbund och deras funktionärer. ”De kan inte resa i vissa länder och det är en utmaning för oss alla. Vi har en del diskussioner på gång inom den olympiska rörelsen för att se vår position inför de olympiska spelen i Paris 2024. Det är en utmaning med tanke på vad som har hänt i Ukraina.” Att ta till sig grusets andaLappartient var gladare över att tala om de första världsmästerskapen i grus i Veneto, som han själv deltog i.”Jag tror att det var viktigt att vara här. Man kan känna att andan eller atmosfären är annorlunda”, sade han.”Gravel har en ljus framtid. På UCI har vi lyckats utse värdarna för grus-VM fram till 2027. Det finns ett stort intresse från olika kontinenter.”Vi kan känna att det är något riktigt annorlunda och även toppryttarna vill vara här. Grus är på stark frammarsch och det är nyckeln för cykelindustrin och för UCI. Som ett internationellt förbund bör vi vara kopplade till verkligheten inom vår sport. Ibland är stora förbund som fartyg och är svåra att vända.”Lappartient insisterade på att han inte har några planer på att försöka reglera stora grusarrangemang i USA, men tror att ett officiellt UCI World Championships kan hjälpa hela specialiteten.”Vi vet att det finns många grusarrangemang utanför förbundet eftersom det är en slags ”fri” disciplin. Vi vill inte förlora den andan, men vi kan erbjuda en VM-titel”, sade han.”Regnbågströjan är en ikon för alla cyklister och att vinna tröjan är också ett erkännande för grus.”Vi vill inte vara stränga, det är därför vi blandar amatör- och proffsryttare i samma evenemang. Det är samma sak som i Gran Fondo-serien och i Marathon mountainbike, där du kan ha de bästa ryttarna i världen men också du och jag.”