Årets Tour of Britain bryter mot några regler. Den har en avslutning i uppförsbacke, utan tvekan Queen Stage, på dag ett, med dragningen upp till Glenshee Ski Centre, som avslutas med en tillräckligt brant 3 km lång klättring. Det kan döda loppet stenhårt på första dagen, eller framkalla behovet av att attackera därefter; det kan gå åt båda hållen. Och det avslutas med ytterligare en kort skarp ansträngning till Needles på Isle of Wight.Längs vägen mellan de två punkterna (och med en uppfriskande utflykt till Yorkshire) serverar loppet sin vanliga blandning av spikraka sprintar och målgångar för puncheurs. Startlistan har varit starkare de senaste åren. Det kommande väg-VM i Australien kan ha tvingat en del att tänka om. Men de lag och ryttare som kommer att sätta upp ett nummer och starta loppet kommer att se en enorm möjlighet att ta en seger i det som under de senaste åren har vuxit till att bli ett lopp som bara de allra bästa i världen vinner.Här är mitt urval av favoriterna i fältet i år.Ned Boulting är på turné i oktober/november med sin enmansföreställning Re-Tour de Ned. Biljetter finns tillgängliga här (Bild: Ned Boulting)★★★★★Tom Pidcock med ett räcke på Galibier (Bild: Getty Images)Ett namn står över alla andra när det gäller hur ivrigt vi väntar på hans ritt. För Tom Pidcock kan den kommande veckan bli ytterligare en viktig milstolpe i en karriär som har så många olika banor att det är svårt att hålla reda på vart den är på väg. Är det X-Cross, MTB, klassikerna, etappsegrar eller GC? Har han uteslutit BMX?Banan passar honom, laget runt honom ser starkt ut. Han måste säkert gå in i loppet som favorit, och ändå är han på seniornivå helt obeprövad när det gäller hans GC-potential. U-23-segrar i Tour Alsace och Baby Giro tyder på att Pidcock villigt kan tillämpa sig själv på de ibland sterila discipliner som det verkar vara att köra GC.Men att vinna Tour of Britain, efter Mathieu van der Poel, Julian Alaphilippe och Wout van Aert, verkar vara nästa logiska steg.Teuns i sina nya lagfärger vid Egmont Cycling Race (Bild: Sprint Cycling Agency)Den framgångsrika belgaren är mycket lämpad för Tour of Britain, dess vilda och blöta förhållanden, dess kraftfulla klättringar och obevekliga natur. Teuns är inte längre i Bahrain Victorious rött, utan har anslutit sig till Israel-Premier Tech-laget på ett kontrakt på två och ett halvt år mitt under säsongen. Detta är hans tävlingsdebut för sitt nya team. Hans form är god, om än inte strålande. Han var kanske lite dämpad i Tour de France. Men innan dess hade han tagit en seger i Tour de Romandie i en terräng som var mycket ”Tour of Britain”, och han vann La Flèche Wallonne. Alla goda indikationer på att hans form inte är långt borta och att hans klass är bestående. Det finns ett litet frågetecken kring styrkan och den relativa bristen på erfarenhet i hans lag, men han kommer att vara motiverad för att få en så bra start som möjligt med sitt nya lag och för att bevisa för de belgiska landslagsuttagningarna att de har gjort ett misstag när de förbisåg honom inför de kommande världsmästerskapen.Tour of Britain är bland de få veckolånga etapplopp som en ryttare som Teuns på allvar kan sikta in sig på GC. Men han har gjort det tidigare, i Wallonien, Polen och Norge.Touring från början av oktober. (Ljud på).https://t.co/LaURquV5qd pic.twitter.com/99JnQBb2Q930 augusti 2022Se mer★★★★☆Den österrikiske mästaren Großschartner leder Bora-Hansgrohe-laget. (Bild: Getty Images)Den österrikiske landslagsmästaren var i aktion under Deutschland Tour nyligen, som stöd för den föga imponerande lokalhjälten Emmanuel Buchmann. Jag kunde inte låta bli att tänka att denna lojalitet mot den tyske cyklisten var missriktad, och att Großschartner kanske hade varit mannen att rida för. 28-åringen har vunnit Tour of Turkey tidigare nu, när det fortfarande var ett WorldTour-tävling, och tog hem GC med seger över en ännu tonårig Remco Evenepoel på den snöiga klättringen till Kartepe. Men han sprang också till andra plats bakom sin lagkamrat Sam Bennett på en rullande avslutning.Han är ett mycket mångsidigt förslag, vilket är vad man behöver vara i det här loppet. Inte bara det, utan hans lag är utan tvekan det starkaste i loppet, med bland annat GC-kandidaten Max Schachmann, Lukas Pöstlberger, den outtröttlige Nils Politt och Marco Haller (som nyligen slog Wout van Aert i Bemer Cyclassics sprint). ★★★☆☆Den 24-årige dansken leder Uno-X (Bild: Getty Images)Efter den säsong vi har haft kan man inte ha en lista över favoriter utan att inkludera en dansk. Jag har valt Anthon Charmig dels på grund av hans nationalitet, dels på grund av hans form och mycket på grund av hans lag.Tävlingar som Tour of Britain, med en relativt försvagad World Tour-närvaro, utgör en enorm möjlighet för ett lag som Uno-X, som fortfarande lider av att de inte valdes ut i Touren. De är extremt ambitiösa, mycket välutbildade och organiserade. Och i Charmig har de en ryttare som knackar på dörren till ännu större saker. Stigningarna i Tour of Britain kommer att passa honom perfekt.Och 2022 fick han smaka på seger för första gången i Tour of Oman, där han överlistade Jan Hirt och klättrade över både Fausto Masnada och Rui Costa för att ta hem segern i en uppförsbacke. Han kan bli mycket farlig om hans form är bra.★★☆☆☆Gloag kör ett av sina sista lopp för Trinity innan han ansluter sig till Jumbo-Visma. (Bild: Trinity Racing)Tom Gloag slutar för Trinity Racing och går till Jumbo-Visma nästa år. De känner igen en bra ryttare när de ser en. En annan Londonbo (se upp för Oscar Nilsson-Julien), liksom Fred Wright och Ethan Hayter, är han helt klart sin egen man. Han var strandsatt på Gran Canaria när pandemin slog till 2020 och kunde inte åka hem, utan flög i stället till Colombia där han stannade, bara 18 år gammal, i månader för att träna med Esteban Chaves. Han återvände som en förändrad cyklist. Han är en klättrare, även om hans senaste seger i Tour de l’Avenir kom i en sprint med två deltagare på en platt/rullande etapp. Det ska bli intressant att se hur han närmar sig årets lopp, efter att ha kört aggressivt, om än lite impulsivt, i förra årets upplaga.Ned Boulting är på turné i oktober/november med sin enmansföreställning Re-Tour de Ned. Biljetter finns tillgängliga här