Gianni Savios 26-åriga arbete med det italienska teamet Androni Giocattoli tog nästan slut efter att årets titelsponsor Drone Hopper – ett nystartat företag som sysslar med drönartransporter – kom på efterkälken med sina åtaganden. Laget saknades på UCI:s lista över ProTeam-sökande och om laget nu fortsätter kommer det att vara som ett kontinentalt utvecklingslag med sikte på att flytta upp igen i framtiden.I en intervju med OASport.it, Savio sade: ”Lagets ekonomiska situation är för närvarande bra, i den meningen att det inte finns några problem med att avsluta den här säsongen”, sade Savio. ”Detta beror på att Marco Bellini (teamets ekonomichef) och jag har hittat alternativa lösningar för att kompensera för de betalningar som inte har gjorts av Drone Hopper, som ligger tre gånger efter.”Ryttarna och personalen fick tillstånd att söka arbete på annat håll för flera månader sedan.”Vi sa direkt att om ryttarna och personalen har fått en annan möjlighet att skriva under i farten, om vi måste göra laget kommer vi att prata om det igen. Ingen kommer någonsin att kunna säga att de har förlorat en jobbmöjlighet på grund av oss. Vi blev korrigerade och för tre månader sedan rapporterade vi situationen till alla.”Laget hade ett fyraårigt kontrakt med Drone Hopper företaget kunde inte uppfylla sina åtaganden. Savio sa att ”de är bra människor” som pratade om att stödja laget i ett försök att ansluta sig till WorldTour.”Vi anser alltid att Drone Hoppers kontrakt är giltigt. Vi väntar på att de ska komma tillbaka på rätt spår för att få igång sitt projekt och sedan kan vi fortsätta tillsammans. Det är klart att han nästa år inte kommer att kunna vara vår huvudsponsor, men vi ger honom möjlighet att fortsätta stödja vårt projekt”, sade Savio.I slutändan gick Androni Giocattolis beskyddare Pino Buda med på att rädda laget för i år. Laget står nu inför ett frenetiskt sökande efter sponsorer och kontrakt för att klara UCI:s deadline för ansökan den 10 november.”Det är en situation som tog oss oförberedd, vi får se hur vi lyckas ta oss ur den”, sade Savio. ”Det har aldrig varit lätt att hitta sponsorer, idag är det ännu svårare. Ekonomin blomstrar inte, pandemin, kriget och de stigande elpriserna är alla faktorer som gör att företagen inte vill sponsra. ”De olika förhandlingar som vi hittills har inlett över hela världen har inte gett mig något konkret resultat. Det finns fortfarande två alternativ som våra samtalspartner överväger, eftersom vår idé i nuläget är mer inriktad på en kontinental.”Savio sålde kontrakten för den italienska utåtagerande Andrea Piccoli och ecuadorianska Jefferson Cepeda till EF Education-EasyPost för att täcka lönerna efter att Drone Hopper missat tre månaders betalningar.”Det var en fråga om att göra ett val. Antingen sälja Piccolo eller inte betala ut lönerna i slutet av månaden till alla medlemmar i laget och därför valde vi det första valet”, sade Savio.Det var ett smärtsamt val, eftersom Piccolo är en av många ryttare som Savio handplockade från det upplösta Gazprom-RusVelo laget och som fortsatte med två pallplatser för hans nya lag under hösten.