När du tittar på specifikationen för ett cykeldäck är det inte bara diameter, slitbana och däckbredd som dyker upp, det finns också ett TPI-nummer. De bästa landsvägscykeldäcken och de bästa slanglösa vägdäcken kommer med TPI-räkningar som är allt från 60 upp till 300 plus. Men vad betyder TPI? Är ett högre TPI nödvändigtvis bättre än ett lägre? Och varför har bomullsdäck så höga TPI-siffror?I den här artikeln kommer vi att svara på just dessa frågor och mer för att hjälpa dig att förstå vad TPI är och om det ens spelar någon roll. Vad är ett däcks TPI? TPI står för Threads Per Inch och mäter hur fint tyget är som används för att göra däckets hölje. Vissa märken kallar det EPI för ändar per tum. Men det leder till en annan fråga: vad är ett hölje? Ett däck är en smörgås som består av en serie lager. På utsidan är gummit som bildar slitbanan och greppar vägen. Under det finns vanligtvis ett bryt-/punkteringsskyddsskikt och på ytterkanterna på ett clincherdäck finns det två pärlor som håller däcket på fälgen. Sedan håller man ihop allt, är höljet. Se bilden nedan för en sprängskiss. Höljet av tyg belagt med gummi en förening för att göra det lufttätt. Det är inte en högteknologisk process – Hutchinson använder en maskin tillverkad 1910 för att gummibelägga sina höljen. Tyget är vanligtvis antingen nylon, bomull eller polycotton, men de finns sällan i siden. Ett clincher-däck består av flera höljesskikt, slitbanan, pärlorna och vanligtvis ett punkteringsskyddsskikt under slitbanan (Bildkredit: Maxxis)När däcket byggs upp fastnar hammaren, slitbanan och pärlorna på höljet och smälter sedan samman med det under vulkaniserings- eller härdningsprocessen, när tryck, värme och ånga appliceras som det sista steget i att bygga däcket.Denna 110 år gamla maskin täcker Hutchinsons däckhöljen (Bildkredit: Framtid)Det finns vanligtvis flera lager i höljet, vilket förvirrar TPI-nummer. Vissa tillverkare som Continental summerar TPI för varje lager. Så det citerar en TPI på 330 för ett treskiktshölje som Grand Prix 5000, men det består av tre 110 TPI-lager. Andra märken citerar en siffra för varje lager, så ett Schwalbe Pro One-däck har en citerad TPI på 127, vilket betyder att det faktiskt är högre än GP5000 (vid 381 TPI) för de tre lagren.Vad är det normala intervallet för TPI? Det beror på vad däcket är tillverkat av och vad det är gjort för. Nylonhöljen (även kallade polyamid) har lägre TPI-antal än bomullshöljen. Så en typisk TPI för ett nylonhölje för ett landsvägscykeldäck är mellan 60 och 120 TPI (per lager), även om vissa däck går högre eller lägre. Ett nylonhölje tenderar att användas i mer hållbara clincherdäck samt prestandamodeller som Continental Grand Prix- och Schwalbe-linjerna.Däremot finns bomullshöljen i vissa prestandaklinkardäck och används för rör. Bomullshöljen går vanligtvis från cirka 250 TPI och uppåt; det nya Challenge Criterium RS-däcket har till exempel ett 350 TPI-hölje, medan Specialized Turbo Cottons hölje är 320 TPI.Ett bomullsdäck som Specialized Turbo Cotton kommer att ha ett högt TPI-antal (Bildkredit: Josh Croxton)Vittoria Corsa-däcken har också ett bomullshölje med 320 TPI, medan de nya Corsa N.EXT-däcken har ett nylonhölje med tre 110 TPI-lager. N.EXT-däcken är lite billigare än Corsa, men inte mycket tyngre och Vittoria hävdar att de är mer hållbara.Bomullshöljen brukar beskrivas som kärnspunna. Det betyder att det finns en enda längsgående central tråd, med andra lindade runt den, så väven är mindre benägen att sträcka sig. Vittoria använder en blandning av aramid- och bomullsfibrer i sina kärnspunna höljen för Corsa-däcken för att öka deras hållbarhet.Varför spelar TPI roll? Ett hölje med högre TPI-antal är vanligtvis lättare, eftersom tyget är tunnare. Tyget kommer också att adsorbera mindre gummi när det beläggs i beläggningsprocessen före montering av däcket, eftersom trådarna är finare och närmare varandra. Detta bidrar återigen till minskad vikt. Så ett däck med högt TPI-antal kommer vanligtvis att vara lättare än ett med ett lägre TPI-antal. Ett däckhölje med hög TPI kommer vanligtvis också att vara mer kompatibelt än ett med lägre TPI, eftersom det tunnare tyget med mindre beläggningsgummi deformeras lättare och smidigare när det rullar över eventuella brister i vägen. Denna deformation sänker i sin tur rullening motstånd, så ett högre TPI-däck kommer på balans att köra snabbare.Det uppvägs av materialegenskaperna hos gummiblandningen som används för slitbanan. Ett hårdare gummi deformeras mindre än ett mjukare, men slits vanligtvis bättre. Continental GP 4 Seasons har samma TPI-antal som GP 5000, men många extra lager (Bildkredit: Continental)Andra komponenter i däcket kan också påverka dess vikt och rullningsegenskaper. De bästa vintercykeldäcken är tyngre byggda än sommardäck. Continental Grand Prix 4 Season-däcket har till exempel samma treskikts 330 TPI-antal som Grand Prix 5000, men det har ett pärl-till-pärla Duraskin punkteringsskyddsskikt över höljet och två lager Vectran punkteringsskydd under slitbanan, så det väger mer än Grand Prix 5000 och är därför mycket mindre smidigt.Så ett högre TPI-antal är bättre, eller hur? Tja, inte nödvändigtvis. Ett däck med hög TPI är vanligtvis dyrare än ett med lägre TPI-antal, så fler vardagsdäck, som de bästa pendlarcykeldäcken, har vanligtvis ett lägre TPI-antal hölje. Och de tunnare väggarna i ett däck med högt TPI-antal är mer mottagliga för sidoväggsskador och lättare att tränga igenom – så mer punkteringsbenägna.Så till skillnad från Grand Prix 5000: s 110 TPI per lager har standard Grand Prix- och Gatorskin-däcken tre 60 TPI-lager. Många av de bästa grusdäcken har lägre TPI-antal för att öka hållbarheten också, även om andra går för en högre TPI som liknar vägdäck och kopplar ihop det med extra skyddslager.Special Pathfinder Pro grusdäck har ett 120 TPI hölje, men med extra punkteringsskydd inbyggt (Bildkredit: Josh Croxton)Enligt den specialiserade däckexperten Oliver Keisel är cirka 120 TPI optimalt för prestanda nylonhöljesdäck och 60 TPI för mer hållbara modeller. Specialized ser ingen fördel i sina tester från att gå mycket högre än 120 TPI.Bomullsdäck är ömtåligare än nylondäck och deras höljen är mer benägna att adsorbera vatten, så de kanske inte har samma livslängd som nylonhöljen. Dessutom, som alla som har kört ett bomullsdäck under vintern vet, fläckar de mycket lättare.