Svalka

Här är pelotonen som tacklar en bro i vad som är bland de största lutningarna de kommer att möta idag.

(Bildkredit: Getty Images)

Här är kartan för dagens etapp. Vi är på den långa sträckan österut.

Karta över Vuelta a España etapp 2

(Bildkredit: La Vuelta)

Gapet svävar strax över två minuter när vi rör oss in i en lång medvindsdel av rutten.

Det är inte häftigt, men Alpecin fortsätter att sätta ett riktigt starkt tempo, och gapet fortsätter att falla 2:15 nu och det verkar som en onödigt snäv marginal med 144 km kvar.

Några, erm, intressanta… kommentarer från QuickStep-chefen Patrick Lefevere efter TTT.

Lefevere: Jumbo-Visma kommer från en annan planet

150 km kvar

3:30 nu när gapet fortsätter att falla.

Gapet kommer ner till fyra minuter. Alpecin har en ryttare på näsan men Israel-Premier Tech har några män där uppe. Deras sprinter är Itamar Einhorn.

Det har precis börjat regna lätt.

159km kvar

Fem minuter luckan nu (och inga tecken på en protest), när Alpecin-Deceuninck, team av Tim Merlier, kommer fram till gänget för att hålla saker under kontroll.

Rapporter om en protest som blockerar vägen. Vi har sett en lastbil med ordet ”gas” och något annat på nederländska på sidan, och den blockerar en väg, men inte säker på om den blockerar tävlingsvägen. Titta på det här utrymmet.

”Om du fastnar för berättelser …” min kollega Alasdair Fotheringham texter från Utrecht, i vad jag hoppas inte är en bedömning av hur denna liveblogg har börjat, utan ett sympatiskt försök att hjälpa mig att fylla dessa kommande fyra platta och vindlösa timmar.

– Startstaden var där Tour de France 1996 började. Förbannad av regn, krascher överallt och ett pressrum på en boskapsmarknad som luktade gödsel. Vi älskade det.”

Vet inte riktigt hur jag ska packa upp det…

Det är lätt att gå i pelotonen när gapet når nästan tre minuter efter nästan 15 km racing.

Ryttarna i denna paus är:

Julius van den Berg (EF Education-EasyPost)

Jetse Bol (Burgos-BH)

Xabier Mikel Azparren (Euskaltel-Euskadi)

Thibault Guernalec (Arkea-Smasic)

Pau Miquel (Kern Pharma)

Vi har sex i denna utbrytning och vi kan se apelsinen av Euskaltel, den lila av Burgos och den gröna av Kern Pharma. Det är de spanska wildcard-lagen stod för. Vi har också en EF och en Arkea.

Vi är på en konstigt smal väg som ser mer ut som en cykelväg, men hur som helst visar det sig vara användbar terräng för att blockera vägen i gänget.

En grupp klipper av framsidan och pelotonen börjar lätta. Utbrytning nära förestående.

Vi är iväg

När jag svamlar på om vinden vinkas loppet igång. Vi befinner oss i något slags industriellt inland och det är inte vackert men det är en snabb start.

En faktor som kan förhindra en ”bunchie” är vinden, med detta är en vridande väg ganska nära kusten. Men det blåser inte starkt idag. En att titta på, förstås, men det är inte självklart drama ur det perspektivet.

Åkarna har alla sugit upp atmosfären och är för närvarande på resande fot och rullar ut till kilometer-noll för starten av denna etapp, en 175 km platt som ser ut att kulminera i en massa sprint.

Det är enorma folkmassor i ’s-Hertogenbosch (ja, jag kopierade och klistrade uppenbarligen in det) för början av denna inledande vägsträcka. Det var imponerande scener i Utrecht igår också, den nederländska staden har nu välkomnat alla tre Grand Tours.

Holländarna vet hur man supporta ett cykellopp, och är på väg att konkurrera med danskarna i senaste Tour de France i den här takten.

Hej och välkommen till Cyclingnews livebevakning av etapp 2 av Vuelta a España