Efter att ha koncentrerat sig enbart på bancykling 2020 och 2021 inför OS i Tokyo återvände Alexandra Manly (Team BikeExchange-Jayco) till vägen för 2022 och har hittills haft en genombrottssäsong med fyra etapper och GC-segern i Thüringen Ladies Tour och en fjärdeplats i The Women’s Tour.Manly bekräftade sin mångsidighet på Tour of Scandinavia genom att nå topp-10 av fem av de sex etapperna, vinna etapp 4 med en bra sprint efter en smart sen attack och avsluta loppet på den totala pallen.– Det har varit en väldigt bra vecka i Skandinavien, att komma hem som trea på GC med det här laget är verkligen speciellt. Jag tycker att vi har knutit oss riktigt bra den här veckan och det har varit en bra laginsats från alla, det finns inte en chans att det hade hänt utan att folk lärt sig av varje dag och förbundit sig till planen varje dag. Vi är supernöjda, personalen och alla, det har varit fantastiskt, sa Manly efter slutskedet.Under klassikersäsongen bevisade Manly att hon var mycket mer än en banryttare. Hon var sitt lags bästa avslutare i Tour of Flanders, Amstel Gold Race och Brabantse Pijl, placerade sig 18: e, 12: e respektive 10: e och visade att hon är som bäst efter ett hårt lopp.Efter en omläggning till ban-VM i Kanada i mitten av maj kom 26-åringen tillbaka på Thüringen Ladies Tour där hon vände på huvudet genom att själv vinna fyra av etapperna, både i normal sprint och i uppförsbackar. Av de två etapper hon inte vann hade Manly en lagkamrat som vann den ena medan en utbrytarryttare precis tog sig i mål på den andra – med Manly på andra plats. Självfallet vann hon loppet totalt och tog även hem poängtröjan.På The Women’s Tour bekräftade Manly sin klass på en större etapp och avstod från de platta sprintarna till förmån för de mer utmanande etapperna. Hon var tvåa efter supersprintern Lorena Wiebes (Team DSM) på en kuperad etapp 3, gjorde det avgörande breaket på den ännu hårdare etapp 4 och var bara tre sekunder efter vinnaren på etapp 5-toppen på Black Mountain för att sluta fyra totalt.I Tour of Scandinavia steppade Manly upp sitt spel ytterligare. Efter en 22:a plats på etapp 1 i en snabb massprint slutade hon aldrig utanför topp-tio, utan placerade sig femma och fyra bakom ständiga etappvinnaren Marianne Vos (Team Jumbo-Visma) innan hon tog tillfället i akt på etapp 4 och spurtade till seger i Mysen från en grupp på sex som hade bildats i finalen.Etapp 5 med en toppavslutning ovanpå den 11 kilometer långa Norefjell-stigningen var en tuff fråga för Manly. Hon tjänade dock på det faktum att det inte fanns några attacker förrän tre kilometer från linjen och kunde åka sitt eget tempo för det mesta och stängde klyftan till några av angriparna för att sluta femma och försvara sin GC-pallplats. På den sista etappen spurtade Manly till åttonde plats.I en sådan här form kan Manly vara ett viktigt kort att spela för det australiska laget på hemma-VM i Wollongong i september.