Mer än två och ett halvt år sedan COVID-19-pandemin slog igenom fortsätter viruset att störa den professionella cykelsporten, och Vuelta a España 2022 är det senaste stora loppet att drabbas av ett uttömmande startfält. Efter bara 11 tävlingsdagar i den spanska Grand Touren är bortfallet på grund av COVID-19 hela 21 cyklister. Denna siffra inkluderar inte cyklister som skulle ha startat loppet men som drogs tillbaka och ersattes i sista minuten. Det tog fyra etapper innan det första positiva fallet avslöjades, men sedan Dan Hoole (Trek-Segafredo) lämnade loppet den 24 augusti har det varit en stadig ström av avhopp. Under flera dagar var det relativt små figurer som drabbades, men under de senaste dagarna har några stora namn tagits bort ur tävlingen. Den tvåfaldige etappsegraren Sam Bennett (Bora-Hansgrohe) åkte hem inför tidskörningen på 10:e etappen som inledde den andra veckan den 30 augusti, och dagen därpå åkte två utmanare till den totala pallen hem i Simon Yates (BikeExchange-Jayco) och Pavel Sivakov (Ineos Grenadiers). Yates, som vann Vuelta 2018, låg femma i totalen efter 10 etapper men lämnar en Grand Tour med COVID-19 för andra gången efter Giro 2020. Hans uttåg är också ett slag för hans lag som kämpar för att undvika nedflyttning från WorldTour. Avgångsfrekvensen på 21 ryttare på 11 etapper har redan gjort denna Vuelta till ett av de mest störda loppen sedan pandemin började. I årets Tour de France lämnade totalt 17 ryttare loppet med COVID-19.Det har förekommit fler avbrutna tävlingar i Grand Tours de senaste åren, när reglerna föreskrev att hela lag måste dra sig ur vid flera positiva tester, men inte sedan dessa regler skrotades. Vuelta markerar ytterligare en våg av COVID-19 i proffspelet, efter att ännu högre andel av avhopp setts under våren – särskilt kring Tirreno-Adriatico och Paris-Nice – och under försommaren, med bara 76 cyklister som avslutade Tour de Suisse. Totalt startade 184 cyklister Vuelta a España, och det återstår att se hur många som tar sig till Madrid, och om vi kan få se ytterligare högprofilerade avhopp som påverkar slutresultatet. Hela listan över COVID-19:s avhopp i Vuelta

  • Dan Hoole (Trek-Segafredo)
  • Jan Hirt (Intermarché-Wanty-Gobert)
  • Jaakko Hanninen (AG2R Citroën)
  • Andrea Vendrame (AG2R Citroën)
  • Mark Donovan (Team DSM)
  • Victor Langellotti (Burgos-BH)
  • Anthony Delaplace (Arkéa-Samsic)
  • Pieter Serry (QuickStep-AlphaVinyl)
  • Wout Poels (Bahrain Victorious)
  • Ethan Hayter (Ineos Grenadiers)
  • Edoardo Affini (Jumbo-Visma)
  • José Herrada (Cofidis)
  • Harry Sweeny (Lotto Soudal)
  • Jarrid Drizners (Lotto Soudal)
  • Mathias Norsgaard (Movistar)
  • Sam Bennett (Bora-Hansgrohe)
  • Simon Yates (BikeExchange-Jayco)
  • Pavel Sivakov (Ineos Grenadiers)
  • Pau Miquel (Kern Pharma)
  • Roger Adria (Kern Pharma)
  • Hector Carretero (Kern Pharma)